Der Hluhluwe-Imfolozi-Park, ehemals Hluhluwe-Umfolozi-Wildreservat, ist das älteste proklamierte Naturschutzgebiet in Afrika. Es besteht aus 960 km² (96.000 ha) hügeliger Topographie 280 Kilometer nördlich von Durban in Zentral-KwaZulu-Natal, Südafrika, und ist bekannt für seine reiche Tierwelt und seine Bemühungen um den Naturschutz.

Der Park ist der einzige staatlich betriebene Park in KwaZulu-Natal, in dem jedes der fünf großen Wildtiere zu finden ist. 2008 hatte der Park aufgrund von Schutzbemühungen die größte Population von Breitmaulnashörnern der Welt.

Geschichte

Überall im Park gibt es viele Anzeichen für steinzeitliche Siedlungen. Das Gebiet war ursprünglich ein königliches Jagdrevier für das Zulu-Königreich, wurde aber 1895 als Park angelegt. Die Reservate Umfolozi und Hluhluwe wurden in erster Linie zum Schutz des Breitmaulnashorns eingerichtet, das damals auf der Liste der gefährdeten Arten stand. Das Gebiet war schon immer ein Zufluchtsort für Tiere, da Tsetse-Fliegen, die die Nagana-Krankheit übertragen, weit verbreitet sind, was das Gebiet in der Kolonialzeit vor Jägern schützte. Da die Zululandgebiete jedoch von europäischen Landwirten besiedelt wurden, wurde das Wild für das Vorkommen der Tsetsefliege verantwortlich gemacht, und die Reservate wurden zu Versuchsgebieten bei den Bemühungen, die Fliege auszurotten. Die Landwirte forderten das Abschlachten von Wild, und etwa 100.000 Tiere wurden in den Reservaten getötet, bevor die Einführung der DDT-Sprühung 1945 das Problem löste. Das Breitmaulnashorn wurde jedoch nicht ins Visier genommen, und heute wird eine Population von etwa 1000 Tieren gehalten. Am 30. April 1995 besuchte der damalige Präsident Nelson Mandela das damalige Hluhluwe-Wildreservat, um das hundertjährige Bestehen des Parks zu feiern. Hluhluwe-Imfolozi waren ursprünglich drei separate Reservate, die 1989 unter dem heutigen Titel zusammengeführt wurden.

Geographie und Klima

Der Park befindet sich in der Provinz KwaZulu-Natal an der Ostküste Südafrikas. Der Park liegt der Stadt Mtubatuba , dem Dorf Hluhluwe und dem Dorf Hlabisa am nächsten. Die Geographie des Gebiets unterscheidet sich vom Norden, dem Hluhluwe-Gebiet, im Süden, dem Umfolozi-Gebiet. Der Hluhluwe-Imfolozi-Park liegt zum Teil in einem Malaria-Risikogebiet.

Umfolozi

Dieses Gebiet liegt zwischen den beiden Umfolozi-Flüssen, wo sie sich im Norden in den Mfolozi emnyama („Schwarzer Umfolozi“) und im Süden in den Mfolozi emhlophe („Weißer Umfolozi“) teilen. Dieses Gebiet liegt südlich des Parks und ist im Allgemeinen im Sommer heiß und im Winter mild bis kühl, auch wenn es zu Kälteeinbrüchen kommt.
Die Topographie im Umfolozi-Abschnitt reicht vom Tiefland des Umfolozi-Flussbettes bis zu steilem Hügelland, das einige breite und tiefe Täler umfasst. Die Lebensräume in diesem Gebiet sind hauptsächlich Grasland, das sich in Akaziensavannen und Wälder erstreckt.

Hluhluwe

Die Hluhluwe-Region hat eine hügelige Topographie mit Höhen zwischen 80 und 540 Metern über dem Meeresspiegel. Die hohen Bergrücken stützen die küstennahen Steilwälder in einer gut bewässerten Region mit Talbuschland auf niedrigeren Ebenen. Der Norden des Parks ist zerklüfteter und bergiger mit Wäldern und Grasland und ist als Hluhluwe-Gebiet bekannt, während sich das Umfolozi-Gebiet im Süden in der Nähe der Flüsse Black und White Umfolozi befindet, wo es offene Savanne gibt.

Flora & Fauna

Fauna

Der Park ist die Heimat der fünf großen Tiere Afrikas: Elefant, Nashorn (schwarz-weiß), Kap-Büffel, Löwe und Leopard. Er beheimatet 86 besondere Arten, darunter: Nilkrokodil, Nilpferd, Gepard, Tüpfelhyäne, Streifengnu, Schakal, Giraffe, Zebra, Wasserbock, Nyala, Eland, Kudu, Impala, Ducker, Suni, Riedbock, Warzenschwein, Buschschwein, Mungo, Paviane, Affen, eine Vielzahl von Schildkröten, Schildkröten, Schildkröten, Schlangen und Eidechsen. Es ist einer der Top-Plätze der Welt für die Beobachtung von Nyala. Der Park ist ein erstklassiges Ziel für Vogelbeobachtungen und beheimatet 340 Vogelarten. Die Hluhluwe River Flood Plain ist eines der wenigen Gebiete in ganz Südafrika, in dem Gelbkehl-, Rosa- und Orangenkehl-Langkrallenarten zusammen zu sehen sind. Zum Vogelleben gehören Nachtreiher, Wahlbergadler, Shelley-Frankolin, Schwarzbauch-Korhaan, Temminck-Rennvogel, Klaas-Kuckuck, Bienenfresser und Haubenbarbe.

Flora

Der Park hat eine vielfältige florale Gemeinschaft.

Konservierungsbemühungen

Afrikanischer Wildhund

1981 versuchte der Vorstand des Natalparks (heute Ezemvelo KZN Wildlife), afrikanische Wildhunde wieder in den Park einzuführen. Dreiundzwanzig Hunde wurden im Reservat ausgesetzt, von denen die meisten in Zoos gezüchtet worden waren. Dies war jedoch nur von begrenztem Erfolg gekrönt, und bis 2015 schwankte die Population zwischen 3 und 30 Individuen.

Rhinozeros

Der Park ist der Geburtsort des Nashornschutzes, der die Nashornart vor dem Aussterben bewahrt hat. Als Heimat der Operation Rhino in den 1950er und 60er Jahren (die größtenteils vom Direktor des Parks, Ian Player, geleitet wurde), wurde der Park für seinen Schutz des Breitmaulnashorns weltberühmt. Die Rhino Capture Unit des Parks trug dazu bei, das vom Aussterben bedrohte Breitmaulnashorn vor dem Aussterben zu bewahren. Seit 2008 gibt es mehr als 1.600 Breitmaulnashörner im Reservat, und Hunderte der Tiere wurden von hier aus in Wildreservate auf der ganzen Welt umgesiedelt. Der Erfolg dieses Programms wurde in letzter Zeit durch die Zunahme der Nashornwilderei innerhalb des Parks beeinträchtigt. Diese jüngste Bedrohung ist nicht nur für den Park, sondern für die Nashornschützer im ganzen Land zu einer großen Sorge geworden. Am 6. März 2020 wurden zwei von drei mutmaßlichen Nashornwilderern bei einer Schießerei getötet, nachdem eine Infrarotkamera automatisch die Einsatzzentrale alarmiert hatte, indem sie die Anzahl der Personen, den Rasterbezug und die Richtung des Eindringens angab. Dies geschah nach dem Verlust von 28 Nashörnern in einem Jahr. Hluhluwe-Imfolozi hat den Smart Park eingeführt, der die Integration von Systemen, einschließlich Drohnentechnologie, zur Früherkennung und schnellen Reaktion der Einsatzkräfte erleichtert.

Quelle: Wiki

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Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien, schreibt unheimlich gerne Steckbriefe und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)