Union Island – Grenadinen Steckbrief & Bilder

Union Island – Grenadinen Steckbrief & Bilder

Union Island ist Teil der Nation St. Vincent und die Grenadinen.

Sie hat eine Fläche von 9 Quadratkilometern und liegt etwa 200 km west-südwestlich von Barbados und liegt in Sichtweite der Inseln Carriacou und dem Festland von Grenada, die direkt südlich liegen.

Clifton und Ashton sind die beiden wichtigsten Städte. Auf der Insel leben knapp 3.000 Einwohner. Die Amtssprache ist Englisch, aber auch Französisch und Deutsch werden von einigen Händlern in Clifton gesprochen.

Die Insel verfügt über einen internationalen Flughafen, den Union Island Airport, der Inlandsflüge nach St. Vincent und einigen der Grenadinen sowie internationale Flüge nach Barbados, Carriacou, Grenada und Martinique anbietet.

Geographie

Wegen seiner vulkanischen Silhouette wird es auch das Tahiti der Westindischen Inseln genannt. Die Insel ist ungefähr 4,8 Kilometer lang und 1,6 Kilometer breit. Die umliegenden Inseln sind Tobago Cays, Mayreau, Palm Island und Petit Saint Vincent. Der höchste Gipfel ist der Mount Taboi – 304 Meter über dem Meeresspiegel.

Union Island hat ein semi-arides Klima – seine Hügel sind nicht hoch genug, um die Niederschläge zu produzieren, die Grenadas nördliche Küstengebiete in Regenwald verwandeln.

Während der Trockenzeit, von Dezember/Januar bis Juni, ist die einzige Wasserquelle auf der Insel das während der Regenzeit (Juni-Dezember) gespeicherte Wasser.

Geschichte

Nach den ursprünglichen Siedlern, Arawak und Caribs, war die Insel im Besitz französischer und englischer Sklavenhändler und Plantagenbesitzer. Sie brachten Hunderte von Afrikanern auf die Insel, vor allem aus den Regionen Afrikas, die heute Nigeria, Kamerun, Angola und Ghana sind. Sea Island Cotton war eine wichtige Exportpflanze – Sea Island-Baumwollbäume können noch immer auf der Insel gefunden werden – ein gutes Beispiel findet sich im Bougainvillia-Komplex neben dem Anchorage Yacht Club in Clifton Harbour.

Als die Sklaverei abgeschafft wurde, waren die Menschen immer noch auf Landwirtschaft und Fischerei angewiesen. Infolgedessen fuhren viele Männer zur See, um auf Frachtschiffen zu arbeiten und ihre Familien zu ernähren. Union Island war Ende der 1970er Jahre das Zentrum einiger politischer Unruhen, als eine Gruppe von Einwohnern die Abspaltung von St. Vincent und den Grenadinen und die Fusion mit dem südlichen Nachbarn Grenada befürwortete.

Der Aufstand wurde von Kräften der Regierung von St. Vincent und den Grenadinen niedergeschlagen. Das U.S. Army Corps of Engineers verbrachte einen Großteil des Jahres auf Union Island und stellte einen neuen Coast Guard Jetty und ein Landbüro an der Mündung von Clifton Harbour fertig.

Wirtschaft

Heute bietet das Geschäft mit Yacht-Dienstleistungen und touristischem Tagescharter eine Menge Arbeitsplätze, es gibt zahlreiche Boutiquen und Supermärkte, Bars und Restaurants, Internet-Cafés und einen Tauchveranstalter.

Auf Union Island gibt es mehrere Hotels und Pensionen, sowie Schulen, Kirchen und eine kleine Gesundheitsklinik.

Die offizielle Währung ist der Eastern Caribbean Dollar (EC), obwohl US-Dollar und Euro weitgehend akzeptiert werden.

Telekommunikationsdienste werden von Cable & Wireless angeboten, die Festnetz- und Mobilfunkdienste (GSM) anbieten. Digicel bietet konkurrierende drahtlose Dienste an, einschließlich des Netzes, das früher von AT&T Wireless/Cingular betrieben wurde.

Hochgeschwindigkeits-Internetdienste werden von Cable & Wireless angeboten (512 kbit/s abwärts, 128 kbit/s aufwärts). Die Insel ist durch eine Reihe digitaler Mikrowellentürme mit dem Festland von Saint Vincent verbunden (durch Verbindungen zu den Nachbarinseln Canouan und Bequia). Der WiFi-Service im Hafen wird über das Internet-Café-Clifton angeboten.

Auch in Bequia auf den Grenadinen sowie in Dominica und Antigua wird der HotHotHot Spot, ein Dienst, der in Union durch Erikas Marine Services angeboten wird, angeboten. Weitere Computer- und elektronische Unterstützung wird auch vom Internet-Café Clifton angeboten.
Einheimische Piers und Docks verdienen Geld, indem sie ihre Freiflächen an Touristen vermieten, die Segelboote oder Yachten gechartert haben, wobei sie nach Bootslänge abgerechnet werden.

In der Mitte des Hafens von Clifton liegt Happy Island, eine künstliche Insel mit einer Bar. Fährverbindungen zwischen Clifton und St. Vincent bestehen montags, dienstags, donnerstags, freitags und samstags auf der MS Barracouda und der MS Gemstar.
Montags und donnerstags verkehren auch Fähren zwischen Ashton und Hillsborough, Carriacou (Grenada), im Zwei-Wochen-Takt.

Fauna

Das Gemeine Opossum, lokal als „Manicou“ bekannt, kann normalerweise nur am Ende der Trockenzeit gesehen werden.

Gewöhnliche karibische Vögel wie die Bananquit sind auf der Insel zu finden, ebenso wie die allgegenwärtige Amsel. Ein kürzlich erschienenes Buch (2006) über die Fauna von Mustique, einer Nachbarinsel, ist eine ausgezeichnete Referenz. Der 2005 entdeckte Union-Island-Gecko ist auf der Insel endemisch und wird derzeit von der International Union for Conservation of Nature als vom Aussterben bedroht eingestuft.

Tourismus

Die Tourismusindustrie spielt eine zunehmende Rolle in der Wirtschaft von Union Island. Eine große Anzahl von Yachten besucht die Insel jedes Jahr, oft auf dem Weg zu den nahegelegenen Tobago Cays.
Es gibt eine Reihe von örtlichen Gästehäusern, darunter die römisch-katholische Kirche St. Joseph’s, der Anchorage Yacht Club und ein kleines Hotel in der Bougainvilla in Clifton.

Turtle Watch wird von den Union Island Environmental Attackers (UIEA) durchgeführt, einer lokalen Umwelt-NGO, die sich für die Erhaltung der sauberen Umwelt auf Union Island einsetzt. Turtle Watch wird während der Turtle Closed Season durchgeführt, die vom 1. März bis zum 31. Juli dauert. Die Schonzeit ist der Zeitraum, in dem das Fangen oder Töten von Schildkröten für den Verzehr verboten ist.

Auf der Insel gibt es auch eine Reihe von Bars und Restaurants. Ein Hauptmerkmal der Region Union Island ist der Tobago Cays National Marine Park. Die Tobago Cays sind eine Gruppe kleiner, unbewohnter Inseln, die von Riffen umgeben sind. Schnorcheln, Tauchen und Schwimmen mit Meeresschildkröten werden angeboten.

Der Union Island Sailing Club sponsert zwei Segeljollen, die an einer lokalen Regatta teilnehmen. Der Club versucht, den Unionisten zu helfen, die Segelkenntnisse früherer Generationen wiederzuentdecken.
In den letzten Jahren hat die Tourismusindustrie von Union Island unter einer Flut von Verbrechen gegen Touristen und Betrüger gelitten. Obwohl die Insel von einer eng verbundenen Gemeinschaft profitiert, die in den meisten Teilen der Karibik nicht mehr anzutreffen ist, und alle Verbrechen zu Bagatelldiebstahl neigen.

Kultur

Ostern ist ein großes Ereignis auf Union Island. Sowohl in Ashton als auch in Clifton finden während der gesamten Karwoche Feierlichkeiten im Rahmen eines Festes namens „Easterval“ statt.

Ende Mai, am Ende der Trockenzeit, ist ein bedeutendes Ereignis „der Kastanienbraun“, ein Fest, das einen Tag lang vor Sonnenaufgang beginnt und bis spät in die Nacht dauert. Der Kastanienbraun ist bekannt für seine Trommeln, den Tanz und das reichhaltige Essen. Diese sollen die Götter dazu verlocken, den Regen herbeizuführen.

Quelle: Wiki

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