Bequia – Grenadinen Steckbrief & Bilder

Bequia – Grenadinen Steckbrief & Bilder

Bequia ist mit 18 km2 die zweitgrößte Insel der Grenadinen. Sie ist Teil des Landes St. Vincent und die Grenadinen und liegt etwa 15 Kilometer von der Hauptstadt Kingstown auf der Hauptinsel St. Vincent entfernt. Bequia bedeutet „Insel der Wolken“ im alten Arawak. Der Name der Insel war auch „Becouya“ als Teil der Grenadinen.

Geographie

Bequia ist eine kleine Insel mit einer Fläche von 18 km2 und einer Bevölkerung von etwa 5.300 Einwohnern. Die einheimische Bevölkerung besteht hauptsächlich aus einer Mischung von Menschen afrikanischer, schottischer und inselkaribischer Abstammung.

Eine beträchtliche Anzahl weißer Barbadier besiedelten in den 1860er Jahren auch die Gegend um Mount Pleasant in Bequia. Viele ihrer Nachkommen leben noch heute in diesem Gebiet.

Andere stark besiedelte Gebiete sind die Inselhauptstadt Port Elizabeth mit dem Fährterminal und die Paget Farm, die den Flughafen beherbergt. Es gibt auch Dörfer in Lower Bay, La Pompe, Hamilton und Belmont.

Weitere prominente Gebiete von Bequia sind Spring, der Ort einer ehemaligen Kokosnussplantage und Heimat landwirtschaftlicher Nutztiere, Industry Bay und Park Bay, wo sich das Old Hegg Turtle Sanctuary befindet.

Die Hügel der Insel sind viel niedriger als die Gipfel von St. Vincent, 16 km nördlich, so dass sie nicht so viele Regenschauer erhalten.

Prinzessin Margaret, die ein Haus auf der nahe gelegenen Mustique hatte, besuchte Bequia in den 1950er Jahren und ließ einen Strand zu ihren Ehren umbenennen. Prinzessin Margaret Beach liegt neben Port Elizabeth und befindet sich innerhalb der Admiralty Bay an der Westküste.
Der Strand war ursprünglich unter dem Namen Tony Gibbons bekannt und ist auch heute noch unter diesem Namen lokal bekannt, obwohl die Herkunft dieses Namens ungewiss ist.

Ebenfalls an der Westküste befinden sich der Haupthafen der Insel und ein großer Naturhafen.

Tourismus

Bequia ist beliebt bei Fahrtenyachten, Expats und Touristen. Eine der geschäftigsten Zeiten des Jahres ist die jährliche Osterregatta und das Musikfest.

Zwei Tauchgeschäfte führen Tauchausflüge zu 28 identifizierten Tauchplätzen rund um Bequia durch. Es gibt mehrere Wracks und flache Höhlen, die für fortgeschrittene Taucher zugänglich sind. Es ist nicht ungewöhnlich, bei Tauchgängen in der Umgebung von Bequia Karettschildkröten, Hummer, Muränen und viele andere Fischarten zu sehen.

Geschichte

Durch den Vertrag von Utrecht, der den Spanischen Erbfolgekrieg beendete und den Frieden zwischen dem spanischen und dem britischen Empire schuf, erhielt Großbritannien das lukrative Monopol über den Sklavenhandel mit Asiento. Entflohene und schiffbrüchige Sklaven bewohnten im 17. Jahrhundert die Insel St. Vincent.

Einer frühen Darstellung der Französisch-Westindischen Inseln zufolge, die Bequia als Teil von Grenada betrachteten, war Bequia zu unzugänglich, um kolonisiert zu werden, und Kariben und Arawaks nutzten die Insel zum Fischfang und zur Landwirtschaft. Einige portugiesische und holländische Sklavenschiffe auf dem Weg nach Sint Eustatius aus Westafrika sollen auf den Riffen der Grenadinen Schiffbruch erlitten haben.

Bequia stand im 18. Jahrhundert unter französischer Kontrolle, und während des Siebenjährigen Krieges mit England wurde die Insel von den Flotten ihrer spanischen und niederländischen Verbündeten genutzt, um Nachschub zu beschaffen, während britische Schiffe verboten wurden. Der Vertrag von Paris von 1763 führte zu einer bedeutenden Neuordnung der Karte der Karibik; St. Vincent und die Grenadinen-Inseln, einschließlich Grenada, wurden den Briten im Austausch gegen Guadeloupe, Martinique und St. Lucia übergeben.

Der Name Petit Martinique stammt ebenso wie der Name Petit Saint Vincent aus dieser Zeit. Im Jahr 1779 eroberten die Franzosen die Insel trotz des Vertrags, mussten aber bald darauf die Kontrolle wieder an die Briten abgeben.

Zu Beginn des 18. Jahrhunderts entwickelte sich eine Zuckerindustrie und die Herstellung verwandter Produkte wie Melasse und Rum. Weitere wichtige Produkte waren Kaffee, Indigo und Pfeilwurzel. Zu einem bestimmten Zeitpunkt waren die Inseln St. Vincent und die Grenadinen der größte Einzelproduzent von Pfeilwurzelstärke in der Welt. Gegenwärtig sind Hairoun und der starke Rum von Vincy wichtige Exportprodukte vor allem in die Europäische Union.

Im Rahmen eines von Großbritannien eingeführten Programms zur Vergabe von Land an mittellose Siedler zog James Hamilton, Vater von Alexander Hamilton, 1774 von St. Croix nach Bequia, wo er bis 1790 blieb. Das Hamilton gewährte Land liegt an der Küste der Südostbucht. Trotz der häufigen Geldgeschenke und Bitten seines Sohnes, einzuwandern oder ihn zumindest zu besuchen, besuchte keiner der beiden den anderen. Einige Historiker glauben, dass der berühmte Pirat Edward Teach seine Basis in Bequia hatte. Die Eröffnungsaufnahme des Films Blackbeard, Pirat der Karibik, der von der BBC gedreht wurde, zeigt eine Nachbildung seines ersten Schiffes vor der Küste von Bequia in der St.-Vincent-Passage. Der örtlichen Legende nach war St. Vincent und die Grenadinen nicht nur der Stützpunkt des Lehrers, sondern auch der Ort, von dem aus Sir Francis Drake seine Angriffe auf die spanische Admiralität in Don Blas de Lezos Cartagena plante. Es wird sogar vermutet, dass Henry Morgan auch in der Admiralty Bay vor Anker gegangen sein könnte, da dies damals während der Hurrikansaison der sicherste natürliche Hafen in der östlichen Karibik war. Bequia wurde als Reparaturwerkstatt für Schiffe genutzt.

Außer Nelson’s Dockyard auf Antigua und der Carlyle in Bridgetown, Barbados, gab es in der Gegend keine weiteren Trockendocks oder Werften. Der hölzerne Schiffsbau und die Schiffsreparatur auf Bequia waren möglich, weil es auf der Insel Zedernbäume und einen ausreichend tiefen und geschützten Hafen gab.

Walfang

Bequia ist einer der wenigen Orte auf der Welt, an denen der eingeschränkte Walfang noch erlaubt ist. Die Internationale Walfangkommission (IWC) stuft die Jagd auf der Insel nach den Bestimmungen für den Walfang durch Ureinwohner ein.

Die Eingeborenen von Bequia dürfen bis zu vier Buckelwale pro Jahr fangen, wobei sie ausschließlich traditionelle Jagdmethoden wie das Werfen von Harpunen mit der Hand in kleinen, offenen Segelbooten anwenden. Das Limit wird nur selten erreicht, da einige Jahre lang keine Wale gefangen werden.

Bequia hat eine lange Tradition sowohl im Walfang als auch im Bau von Walfangbooten. 2012 erneuerten die Delegierten auf der Tagung der IWC die jährliche Walfangquote für alle drei Gruppen, die gemeinsame Gebote eingereicht hatten: Alaskan Inupiat, russische Ureinwohner in Tschukotka in Ostsibirien und St. Vincent und die Grenadinen, trotz der Proteste von Delegierten aus der Dominikanischen Republik, Ecuador, Chile und Costa Rica.

Der Delegierte der Dominikanischen Republik, Peter Sanchez, sagte, die Jagd auf St. Vincent und die Grenadinen sei „handwerklicher Walfang außer Kontrolle“, und die Jäger hätten „wiederholt gegen die Regeln verstoßen, indem sie auf der Jagd nach Jungtieren und schwangeren Weibchen waren„.

Andere Delegierte wiesen darauf hin, dass das Angebot von St. Vincent und die Grenadinen „nicht unter die Regeln des ASW [Aboriginal Subsistence Whaling] fallen sollte, weil die Bequians, die Gruppe, die die Jagd aufrechterhält, nicht wirklich indigen sind“. Der Delegierte von Monaco, Frederic Briand, argumentierte, dass der Walfang, „der erst 1875 von der Familie eines Siedlers begonnen wurde, nicht als ‚Aborigines‘ gelten kann“. Louise Mitchell Joseph, die im Namen der Eastern Caribbean Coalition of Environmental Awareness sprach, stellte fest, dass es keine dokumentierte Geschichte des Walfangs auf den Inseln gebe und dass „viele archäologische Ausgrabungen durchgeführt wurden und keinerlei Beweise für die Waljagd durch Ureinwohner gefunden wurden.

Weder Walüberreste noch Waffen, mit denen ein so großes Säugetier getötet hätte werden können, wurden jemals gefunden; auch auf unseren Petroglyphen sind keine Bilder von Walen eingraviert: „Es gibt ein kleines Walfangmuseum auf der Insel, das die Geschichte des Walfangs vor Ort dokumentiert. Eine Besonderheit an der Port Elizabeth Waterfront ist die Whale Boner Bar & Restaurant. Diese Bar hat einen Eingang zum Strand, der aus einem Bogen aus zwei Walrippen besteht, sowie aus Walwirbeln, die auf den Barsitzen montiert sind, und einer Walrippe, die sich über die gesamte Länge der Bar erstreckt.

Quelle: Wiki

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