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Everglades National Park Steckbrief

Everglades National Park Steckbrief

Der Everglades National Park ist ein amerikanischer Nationalpark, der die südlichen 20 Prozent der ursprünglichen Everglades in Florida schützt. Der Park ist die größte tropische Wildnis der Vereinigten Staaten und die größte Wildnis aller Art östlich des Mississippi. Durchschnittlich eine Million Menschen besuchen den Park jedes Jahr. Everglades ist der drittgrößte Nationalpark in den angrenzenden Vereinigten Staaten nach Death Valley und Yellowstone. Die UNESCO erklärte 1976 das Biosphärenreservat Everglades & Dry Tortugas und erklärte den Park 1979 zum Weltkulturerbe.

Der Everglades Nationalpark wurde als erster Nationalpark zum Schutz eines empfindlichen Ökosystems angelegt. Die Everglades sind ein Netzwerk von Feuchtgebieten und Wäldern, die von einem Fluss gespeist werden, der 0,40 Kilometer pro Tag aus dem Lake Okeechobee in die Florida Bay fließt. Der Park ist der bedeutendste Brutplatz für tropische Watvögel in Nordamerika und enthält das größte Mangrovenökosystem der westlichen Hemisphäre. 36 bedrohte oder geschützte Arten leben im Park, darunter der Florida-Panther, das amerikanische Krokodil und die Westindische Seekuh, zusammen mit 350 Vogelarten, 300 Süß- und Meerwasserfischen, 40 Säugetierarten und 50 Reptilienarten. Der größte Teil des Süßwassers Südfloridas, das im Biscayne Aquifer gespeichert ist, wird im Park wieder aufgeladen.

Geschichte

Die Menschen leben seit Tausenden von Jahren in oder um die Everglades. 1882 entstanden Pläne, die Feuchtgebiete zu entwässern und das Land für die landwirtschaftliche und private Nutzung zu entwickeln. Im Laufe des 20. Jahrhunderts wurde der Wasserfluss aus dem Lake Okeechobee zunehmend kontrolliert und umgeleitet, um ein explosives Wachstum des Großraums Südflorida zu ermöglichen. Der Park wurde 1934 zum Schutz der schnell verschwindenden Everglades gegründet und 1947 eingeweiht, als große Kanalbauprojekte in Südflorida eingeleitet wurden. Die Ökosysteme im Everglades Nationalpark haben erheblich unter menschlichen Aktivitäten gelitten, und die Wiederherstellung der Everglades ist ein politisch brisantes Thema in Südflorida.

Zypressen und Mangroven

Zypressen sind Koniferen, die an das Leben im stehenden Süßwasser angepasst sind. Sie wachsen in kompakten Strukturen, den Zypressenkuppeln und in langen Strängen über Kalkstein. Der Wasserspiegel kann um Zypressenkuppeln und -stränge herum dramatisch schwanken, so dass Zypressen „Knie“ entwickeln, die bei hohen Werten aus dem Wasser herausragen, um die Wurzelsysteme mit Sauerstoff zu versorgen. Zwergzypressen wachsen in trockeneren Gebieten mit schlechterem Boden. Epiphyten wie Bromelien, spanisches Moos (Tillandsia usneoides), Orchideen und Farne wachsen an den Zweigen und Stämmen der Zypressen. Der Everglades Nationalpark bietet 25 Orchideenarten. 36 Hohe Zypressen bieten ausgezeichnete Nistplätze für Vögel, darunter Wildtruthahn (Meleagris gallopavo), Ibis, Reiher, Anhingas (Anhinga anhinga anhinga) und Eisvogel (Megaceryle alcyon). Zu den Säugetieren in den Zypressenregionen gehören Weißwedelhirsche, Eichhörnchen, Waschbären, Opossums, Stinktiere, Sumpfkaninchen, Flussotter (Lontra canadensis) und Bobcats sowie kleine Nagetiere.

Mangrovenbäume bedecken die Küstenlinien Südfloridas und wachsen manchmal im Landesinneren, je nachdem, wie viel Salzwasser in den Ökosystemen der Everglades vorhanden ist. In trockeneren Jahren, in denen weniger Süßwasser an die Küste fließt, entstehen Mangroven unter den Süßwasserpflanzen. Wenn es reichlich regnet, findet man Sägegras und andere Süßwasserpflanzen in der Nähe der Küste. Drei Arten von Mangrovenbäumen – rot (Rhizophora mangle), schwarz (Avicennia germans) und weiß (Laguncularia racemosa) – sind in den Everglades zu finden. Mit einer hohen Toleranz gegenüber Salzwasser, Wind, extremen Gezeiten, hohen Temperaturen und schlammigen Böden sind Mangrovenbäume einzigartig an extreme Bedingungen angepasst. Sie dienen als Aufzuchtstation für viele Meeres- und Vogelarten. Sie sind auch Floridas erste Verteidigung gegen die zerstörerischen Kräfte von Hurrikanen, die Flutgewässer absorbieren und Küstenerosionen verhindern. Das Mangrovensystem im Everglades Nationalpark ist das größte kontinuierliche Mangrovensystem der Welt.

Mangroven in den Everglades

In den Mangrovensystemen Floridas leben 220 Fischarten und eine Vielzahl von Krebsen, Garnelen, Weichtiere und andere wirbellose Tiere, die für viele Vögel die Hauptnahrungsquelle darstellen. Dutzende von Vogelarten nutzen Mangroven als Baumschulen und Nahrungsvorräte, darunter Pelikane, Haubentaucher, Dreifarbenreiher (Egretta tricolor), Möwen, Seeschwalben, Falken und Drachen, und Baumvögel wie Mangrovenkuckucke (Coccyzus minor), Gelbgrasmücken (Dendroica petechia) und Weißkronentauben (Patagioenas leucocephala).Die Mangrovenwälder beherbergen auch 24 Arten von Amphibien und Reptilien und 18 Arten von Säugetieren, darunter die bedrohte grüne Schildkröte (Chelonia mydas), die Karettschildkröte (Eretmochelys imbricata) und die Westindische Seekuh (Trichechus manatus).

Python in den Everglades

Touren im Everglades National Park

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Emilia Wellington

Geschrieben von Emilia Wellington

Emila gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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