Death Valley Steckbrief – Geologie, Klima, Wetter-Aufzeichnungen

Death Valley Steckbrief – Geologie, Klima, Wetter-Aufzeichnungen

Das Death Valley ist ein Wüstental in Ostkalifornien, in der nördlichen Mojave-Wüste, die an die Great Basin-Wüste grenzt.

Im Sommer ist es neben den Wüsten im Nahen Osten und der Sahara einer der heißesten Orte der Erde.

Das Badwater Basin des Death Valley ist mit 86 m unter dem Meeresspiegel der niedrigste Punkt in Nordamerika.

Es liegt 136,2 km ostsüdöstlich des Mount Whitney, dem höchsten Punkt der zusammenhängenden Vereinigten Staaten mit einer Höhe von 4.421 m. Am Nachmittag des 10. Juli 1913 registrierte das United States Weather Bureau am Furnace Creek im Death Valley eine Höchsttemperatur von 56,7 °C, die als die höchste jemals auf der Erdoberfläche gemessene Lufttemperatur gilt.

Das Death Valley liegt größtenteils im Inyo County, Kalifornien, nahe der Grenze zwischen Kalifornien und Nevada, im Great Basin, östlich der Sierra Nevada, bildet einen großen Teil des Death Valley National Park und ist der wichtigste Teil des Biosphärenreservats Mojave- und Colorado-Wüste.

Es erstreckt sich von Norden nach Süden zwischen der Amargosa Range im Osten und der Panamint Range im Westen; die Grapevine Mountains und die Owlshead Mountains bilden seine nördliche bzw. südliche Grenze. Er hat eine Fläche von etwa 7.800 km2.

Der höchste Punkt im Death Valley National Park ist der Telescope Peak in der Panamint Range mit einer Höhe von 3.366 m.

Geologie

Das Death Valley ist ein Graben – ein abfallender Landblock zwischen zwei Gebirgszügen. Es liegt am südlichen Ende einer geologischen Senke, der Walker Lane, die von Norden nach Oregon verläuft.

Sandsteingebirge im Death-Valley

Das Tal wird von einem rechtsseitig streichenden Verwerfungssystem halbiert, das aus der Death Valley Fault und der Furnace Creek Fault besteht. Das östliche Ende der linksseitigen Garlock-Verwerfung schneidet die Death Valley-Verwerfung. Der Furnace Creek und der Amargosa River fließen durch einen Teil des Tals und verschwinden schließlich in den Sanden des Talbodens.

Im Death Valley gibt es auch Salzpfannen. Nach dem derzeitigen geologischen Konsens bildete sich zu verschiedenen Zeiten in der Mitte des Pleistozäns, das vor etwa 10.000-12.000 Jahren endete, ein Binnensee, der Lake Manly, im Death Valley. Der See war fast 160 km lang und 180 m tief. Er war das Endbecken einer Seenkette, die mit dem Mono Lake im Norden begann und sich über das Owens River Valley, die Searles und China Lakes und das Panamint Valley im unmittelbaren Westen fortsetzte.

Als sich das Gebiet in eine Wüste verwandelte, verdunstete das Wasser und hinterließ eine Fülle von Evaporitsalzen wie Natriumsalze und Borax, die später in der modernen Geschichte der Region, vor allem von 1883 bis 1907, abgebaut wurden.

Bad-Water-Basin

Klima

Im Death Valley herrscht ein subtropisches, heißes Wüstenklima mit langen, extrem heißen Sommern, kurzen, milden Wintern und wenig Niederschlag.

Das Tal ist extrem trocken, da es im Regenschatten von vier großen Gebirgszügen liegt (darunter die Sierra Nevada und die Panamint Range). Die vom Pazifischen Ozean ins Landesinnere strömende Feuchtigkeit muss die Berge in östlicher Richtung überqueren, um das Death Valley zu erreichen.

Wenn die Luftmassen von den einzelnen Gebirgszügen nach oben gedrückt werden, kühlen sie ab und die Feuchtigkeit kondensiert, um als Regen oder Schnee auf die westlichen Hänge zu fallen. Wenn die Luftmassen das Death Valley erreichen, ist der größte Teil der Feuchtigkeit in der Luft bereits verloren gegangen, so dass nur noch wenig Niederschlag übrig bleibt.

Die extreme Hitze im Death Valley ist auf ein Zusammenspiel von geografischen und topografischen Faktoren zurückzuführen. Wissenschaftler haben eine Reihe von Hauptfaktoren ausgemacht, die dazu beitragen:

  • Sonnenerwärmung: Die Oberfläche des Tals (bestehend aus Erde, Felsen, Sand usw.) wird durch die Sonne stark aufgeheizt, da die Luft klar und trocken und das Land dunkel und spärlich bewachsen ist. Dies macht sich besonders im Hochsommer bemerkbar, wenn die Sonne fast direkt über dem Tal steht.
  • Einschluss von Warmluft: Warme Luft steigt von Natur aus auf und kühlt ab; im Death Valley erwärmt sich diese Luft ständig neu, da sie von den hohen, steilen Talwänden aufgefangen und in den Talboden zurückgeführt wird. Die warme Luft wird auch durch die Nord-Süd-Ausrichtung des Tals zurückgehalten, die senkrecht zu den vorherrschenden West-Ost-Winden verläuft.
  • Migration von warmer Luft aus anderen Gebieten (Advektion): Warme Wüstenregionen, die an das Death Valley angrenzen, besonders im Süden und Osten, erwärmen oft die Luft, bevor sie im Death Valley ankommt.
  • Warme Bergwinde: Da die Winde über die Berge (z.B. die zahlreichen Gebirgszüge westlich des Death Valley) getrieben werden, können die Winde auf verschiedene Weise erwärmt werden. Die daraus resultierenden trockenen, warmen Winde werden als Föhnwinde bezeichnet.
  • Starke Hitze und Trockenheit tragen zu den immerwährenden trockenheitsähnlichen Bedingungen im Death Valley bei und verhindern, dass sich viele Wolken bilden, die durch die Grenzen des Tals ziehen, wo der Niederschlag oft in Form einer Wolke fällt.Die Tiefe und Form des Death Valley haben einen großen Einfluss auf sein Klima.

Das Tal ist ein langes, schmales Becken, das unter den Meeresspiegel abfällt und von hohen, steilen Gebirgsketten umschlossen ist. Die klare, trockene Luft und die spärliche Pflanzendecke ermöglichen es dem Sonnenlicht, die Wüstenoberfläche aufzuheizen. Die Sommernächte bringen wenig Erleichterung: Die nächtlichen Tiefstwerte können bis in den Bereich von 28 bis 37 °C sinken. Durch das Tal ziehen überhitzte Luftmassen, die extrem hohe Umgebungstemperaturen erzeugen.

Wetteraufzeichnungen

Die heißeste Lufttemperatur, die jemals im Death Valley gemessen wurde, war 56,7 °C am 10. Juli 1913 auf der Greenland Ranch (heute Furnace Creek), was bis zum Jahr 2021 die höchste jemals auf der Erdoberfläche gemessene Lufttemperatur ist.

Während der Hitzewelle, die mit diesem Rekord ihren Höhepunkt erreichte, wurden an fünf aufeinander folgenden Tagen Temperaturen von 54 °C oder mehr gemessen. Einige moderne Meteorologen bestreiten inzwischen die Genauigkeit der Temperaturmessung von 1913.

Am 30. Juni 2013 wurde eine verifizierte Temperatur von 54,0 °C gemessen, die zusammen mit Mitribah, Kuwait, die heißeste jemals auf der Erde gemessene Lufttemperatur darstellt.

An der Wetterstation Furnace Creek wurde am 16. August 2020 eine Temperatur von 130 °F (54,4 °C) gemessen, die jedoch noch nicht offiziell bestätigt wurde. Diese Temperatur wurde am 9. Juli 2021 erneut im Tal gemessen. Die niedrigste Temperatur im Tal wurde am 2. Januar 1913 auf der Greenland Ranch mit 15 °F (-9 °C) gemessen. Die höchste jemals im Death Valley gemessene Oberflächentemperatur war 201,0 °F (93,9 °C) am 15. Juli 1972 in Furnace Creek, die höchste jemals auf der Erde gemessene Oberflächentemperatur am Boden sowie die einzige jemals gemessene Oberflächentemperatur von über 200 °F (93,3 °C).

Die höchste Anzahl aufeinander folgender Tage mit einer Höchsttemperatur von mindestens 100 °F (38 °C) war 154 im Sommer 2001. Im Sommer 1996 gab es 40 Tage mit mehr als 120 °F (49 °C) und 105 Tage mit mehr als 110 °F (43 °C). Im Sommer 1917 gab es 52 Tage, an denen die Temperatur 120 °F (49 °C) oder mehr erreichte, davon 43 Tage in Folge.

Die höchste Nacht- oder Tiefsttemperatur, die im Death Valley gemessen wurde, ist 110 °F (43 °C), aufgezeichnet am 5. Juli 1918. Dieser Wert ist jedoch umstritten; ein Rekordtief von 107 °F (42 °C) am 12. Juli 2012 gilt als zuverlässig. Dies ist einer der höchsten jemals gemessenen Werte. Ebenfalls am 12. Juli 2012 wurde im Death Valley eine 24-Stunden-Durchschnittstemperatur von 47,5 °C (117,5 °F) gemessen, die damit die wärmste 24-Stunden-Temperatur der Welt ist.

4 große Gebirgszüge liegen zwischen dem Death Valley und dem Ozean, die jeweils zu einem immer trockeneren Regenschatteneffekt beitragen, und in den Jahren 1929, 1953 und 1989 wurde das ganze Jahr über kein Regen verzeichnet. Der Zeitraum von 1931 bis 1934 war mit nur 16 mm (0,64 Zoll) Niederschlag über einen Zeitraum von 40 Monaten der trockenste in den Aufzeichnungen.

Der durchschnittliche Jahresniederschlag im Death Valley liegt bei 60 mm, während die Station Greenland Ranch einen Durchschnittswert von 40 mm aufweist.

Der nasseste aufgezeichnete Monat ist der Januar 1995, als 66 mm (2,59 Zoll) im Death Valley fielen. Der feuchteste aufgezeichnete Zeitraum war Mitte 2004 bis Mitte 2005, in dem insgesamt fast 150 mm Regen fielen, was zu ephemeren Seen im Tal und in der Region sowie zu einer enormen Wildblumenblüte führte. Schnee mit Akkumulation wurde bisher nur im Januar 1922 verzeichnet, während bei anderen Gelegenheiten vereinzelte Flocken registriert wurden.

Quelle: Wiki

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