Oakland Steckbrief – Chinatown, Stadtanfänge

Oakland Steckbrief – Chinatown, Stadtanfänge

Oakland ist die größte Stadt und der Bezirkssitz von Alameda County, Kalifornien, Vereinigte Staaten. Als wichtige Hafenstadt an der Westküste ist Oakland die größte Stadt in der East Bay Region der San Francisco Bay Area, die drittgrößte Stadt in der San Francisco Bay Area insgesamt, die achtgrößte Stadt in Kalifornien und die 45. bevölkerungsreichste Stadt in den Vereinigten Staaten. Mit 433.031 Einwohnern (Stand 2019) dient sie als Handelszentrum für die San Francisco Bay Area; der Hafen von Oakland ist der geschäftigste Hafen in der San Francisco Bay, in ganz Nordkalifornien und der fünftgeschäftigste in den Vereinigten Staaten von Amerika. Ein Gesetz zur Eingliederung der Stadt wurde am 4. Mai 1852 verabschiedet und die Eingliederung wurde später am 25. März 1854 genehmigt, wodurch Oakland offiziell zur Stadt wurde.

Das Stadtgebiet von Oakland umfasst das, was einst ein Mosaik aus kalifornischer Küstenterrassenprärie, Eichenwäldern und nördlichem Küstengebüsch war. Das Land diente als reiche Ressource, als das Eichen- und Mammutbaumholz an den Hängen abgeholzt wurde, um San Francisco zu bauen. Oaklands fruchtbare Flachlandböden trugen dazu bei, dass sich die Stadt zu einer fruchtbaren landwirtschaftlichen Region entwickelte. In den späten 1860er Jahren wurde Oakland als westliche Endstation der Transkontinentalen Eisenbahn ausgewählt. Nach dem Erdbeben von San Francisco im Jahr 1906 zogen viele Bürger von San Francisco nach Oakland, wodurch sich die Bevölkerung der Stadt vergrößerte, der Wohnungsbestand zunahm und die Infrastruktur verbessert wurde. Im 20. Jahrhundert wuchs die Stadt weiter mit ihrem geschäftigen Hafen, den Werften und einer florierenden Automobilindustrie.

Geschichte

Vor der Eingemeindung

Die frühesten bekannten Bewohner waren die Huchiun-Ureinwohner, die dort seit Tausenden von Jahren lebten. Die Huchiun gehörten zu einer sprachlichen Gruppierung, die später Ohlone genannt wurde (das „westliches Volk“ bedeutet). In Oakland konzentrierten sie sich um den Lake Merritt und den Temescal Creek, einen Fluss, der bei Emeryville in die San Francisco Bay mündet.
Im Jahr 1772 wurde das Gebiet, das später zu Oakland wurde, zusammen mit dem Rest von Kalifornien von spanischen Siedlern für den spanischen König kolonisiert. Im frühen 19. Jahrhundert schenkte die spanische Krone das Gebiet der East Bay Luis María Peralta für sein Rancho San Antonio. Die Bewilligung wurde von der mexikanischen Nachfolgerepublik nach deren Unabhängigkeit von Spanien bestätigt. Nach seinem Tod im Jahr 1842 teilte Peralta sein Land unter seinen vier Söhnen auf. Der größte Teil von Oakland gehörte zu den Anteilen, die an Antonio Maria und Vicente vergeben wurden. Der Teil der Parzelle, der heute zu Oakland gehört, wurde Encinar genannt (zu einem frühen Zeitpunkt falsch vergeben und als „encinal“ weitergeführt) – spanisch für „Eichenhain“ – aufgrund des großen Eichenwaldes, der das Gebiet bedeckte, was schließlich zum Namen der Stadt führte.

Laut dem Historiker Albert Camarillo von der Stanford University kämpfte die Familie Peralta darum, ihr Land nach der Eingliederung Kaliforniens in die Vereinigten Staaten nach dem Mexikanisch-Amerikanischen Krieg zu behalten. Camarillo behauptet, dass die Familie das Opfer gezielter rassistischer Gewalt wurde. Er schreibt in Chicanos in Kalifornien: „Sie verloren alles, als Hausbesetzer ihre Obstbäume fällten, ihr Vieh töteten, ihre Gebäude zerstörten und sogar die Straßen, die zum Rancho führten, abzäunten. Besonders heimtückisch waren die Aktionen des Anwalts Horace Carpentier, der Vicente Peralta dazu brachte, einen ‚Pachtvertrag‘ zu unterschreiben, der sich als Hypothek auf das 19.000-Morgen-Rancho herausstellte. Die Ländereien gingen in den Besitz von Carpentier über, als Peralta sich weigerte, das Darlehen zurückzuzahlen, von dem er glaubte, es sei in betrügerischer Absicht aufgenommen worden. Die Peraltas hatten keine andere Wahl, als die Heimstätte, die sie seit zwei Generationen bewohnt hatten, aufzugeben.“

Entwicklung von Chinatown

In den 1850er Jahren – gerade als in Kalifornien Gold entdeckt wurde – begann Oakland zu wachsen und sich weiter zu entwickeln, weil Land in San Francisco zu teuer wurde. Die Chinesen hatten infolge des Ersten Opiumkriegs, des Zweiten Opiumkriegs und der Taiping-Rebellion mit finanziellen Schwierigkeiten zu kämpfen, so dass sie begannen, nach Oakland zu migrieren, viele von ihnen wurden als Arbeiter für die Eisenbahn angeworben. Die Chinesen hatten es jedoch schwer, sich niederzulassen, da sie von der weißen Bevölkerung diskriminiert wurden und ihre Wohnhäuser mehrfach niedergebrannt wurden. Die meisten der chinesischen Migranten lebten in China unter ungesunden Bedingungen und hatten oft Krankheiten, so dass sich die Pest in San Francisco ausbreitete, obwohl die Chinesen bei ihrer Ankunft in San Francisco gründlich auf Krankheiten untersucht wurden.

Stadtanfänge

1851 begannen drei Männer – Horace Carpentier, Edson Adams und Andrew Moon – mit der Erschließung des heutigen Stadtzentrums von Oakland. Im Jahr 1852 wurde die Stadt Oakland von der staatlichen Legislative gegründet. Zu dieser Zeit hatte Oakland 75-100 Einwohner, zwei Hotels, eine Werft, zwei Lagerhäuser und nur Viehtransporte. Zwei Jahre später, am 25. März 1854, wurde Oakland als City of Oakland neu eingemeindet. Horace Carpentier wurde zum ersten Bürgermeister gewählt, doch ein Skandal beendete seine Bürgermeisterschaft nach weniger als einem Jahr.

Die Stadt und ihr Umland wuchsen schnell mit den Eisenbahnen und wurden in den späten 1860er und 1870er Jahren zu einem wichtigen Eisenbahnterminal. Im Jahr 1868 baute die Central Pacific den Oakland Long Wharf am Oakland Point, dem Standort des heutigen Port of Oakland.
In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurden in Oakland eine Reihe von Pferdebahn- und Seilbahnlinien gebaut. Die erste elektrische Straßenbahn fuhr 1891 von Oakland nach Berkeley, und weitere Linien wurden im Laufe der 1890er Jahre umgebaut und hinzugefügt. Die verschiedenen Straßenbahnunternehmen, die in Oakland tätig waren, wurden von Francis „Borax“ Smith aufgekauft und zum Key System zusammengefasst, dem Vorgänger des heutigen staatlichen AC Transit.

Quelle: Wiki

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