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Niagarafälle Steckbrief

Niagarafälle Steckbrief

Die Niagarafälle sind eine Gruppe von drei Wasserfällen am südlichen Ende der Niagaraschlucht, die die Grenze zwischen dem US-Bundesstaat New York und der kanadischen Provinz Ontario überspannt. Der größte der drei Wasserfälle ist der Horseshoe Falls, auch bekannt als Canadian Falls, der sich über die internationale Grenze zwischen Kanada und den Vereinigten Staaten erstreckt. Die kleineren American Falls und Bridal Veil Falls liegen innerhalb der Vereinigten Staaten. Die Bridal Veil Falls sind von den Horseshoe Falls durch Goat Island und von den American Falls durch Luna Island getrennt, wobei beide Inseln in New York liegen.
Die kombinierten Fälle liegen am Niagara-Fluss, der den Eriesee in den Ontariosee entwässert, und weisen die höchste Fließgeschwindigkeit aller Wasserfälle in Nordamerika auf, die ein vertikales Gefälle von mehr als 50 Metern aufweisen. Während der touristischen Spitzenzeiten am Tag stürzen jede Minute mehr als 168.000 m3 (sechs Millionen Kubikfuß) Wasser über den Kamm der Fälle. Die Horseshoe Falls sind die mächtigsten Wasserfälle Nordamerikas, gemessen an der Fließgeschwindigkeit. 27 Kilometer nord-nordwestlich von Buffalo, New York, und 121 Kilometer süd-südöstlich von Toronto, zwischen den Partnerstädten Niagara Falls, Ontario, und Niagara Falls, New York, liegen die Fälle. Die Niagarafälle entstanden, als sich die Gletscher am Ende der Vergletscherung von Wisconsin (der letzten Eiszeit) zurückzogen und das Wasser der neu entstandenen Großen Seen auf dem Weg zum Atlantischen Ozean einen Weg durch den Niagara Escarpment bahnte.
Die Niagarafälle sind sowohl für ihre Schönheit als auch als wertvolle Quelle für Wasserkraftwerke berühmt. Seit dem 19. Jahrhundert ist das Gleichgewicht zwischen Freizeit-, Handels- und Industrienutzung eine Herausforderung für die Verwalter der Fälle.

Merkmale

Die Horseshoe Falls fallen etwa 57 Meter tief, während die Höhe der American Falls zwischen 21 und 30 Metern schwankt, da sich an ihrem Fuß riesige Felsbrocken befinden. Die größeren Horseshoe Falls sind etwa 790 Meter breit, während die American Falls 320 Meter breit sind. Die Entfernung zwischen dem amerikanischen Ende der Niagarafälle und dem kanadischen Ende beträgt 1.039 m.
Der Spitzenabfluss über Horseshoe Falls wurde mit 6.400 Kubikmetern pro Sekunde gemessen. Die durchschnittliche jährliche Durchflussrate liegt bei 2.400 Kubikmetern pro Sekunde. Da die Durchflussmenge eine direkte Funktion der Wasserhöhe des Eriesees ist, erreicht sie in der Regel im späten Frühjahr oder frühen Sommer ihren Höhepunkt. Während der Sommermonate fließen mindestens 2.800 Kubikmeter Wasser pro Sekunde über die Wasserfälle, davon etwa 90% über die Horseshoe Falls, während der Rest in Wasserkraftwerke umgeleitet wird. Dies wird durch den Einsatz eines Wehrs – des Internationalen Kontrolldammes – mit beweglichen Toren stromaufwärts der Horseshoe Falls erreicht.

Nachts wird der Wasserabfluss weiter halbiert und bleibt in der touristischen Nebensaison im Winter bei mindestens 1.400 Kubikmetern pro Sekunde. Die Wasserumleitung wird durch den Niagara-Vertrag von 1950 geregelt und vom Internationalen Niagara-Kontrollrat (IJC) verwaltet. Die grüne Farbe des Wassers, das über die Niagarafälle fließt, ist ein Nebenprodukt der geschätzten 60 Tonnen/Minute an gelösten Salzen und „Gesteinsmehl“ (sehr fein gemahlenes Gestein), die durch die Erosionskraft des Niagaraflusses selbst entstehen.

Geologie

Die Merkmale, die zu den Niagarafällen wurden, sind durch die Vergletscherung von Wisconsin vor etwa 10.000 Jahren entstanden. Der Rückzug des Eisschildes hinterließ eine große Menge an Schmelzwasser (siehe Algonquin-See, Chicago-See, Gletschersee Irokesensee und Champlain Sea), das die von den Gletschern ausgehöhlten Becken auffüllte und so die Großen Seen schuf, wie wir sie heute kennen. Wissenschaftler argumentieren, dass es ein altes Tal, die St. David’s Buried Gorge, gibt, das durch Gletscherabdrift begraben wurde, und zwar an der ungefähren Stelle des heutigen Welland-Kanals.

Als das Eis schmolz, entleerten sich die oberen Großen Seen in den Niagara-Fluss, der der neu geordneten Topographie über den Niagara Escarpment folgte. Mit der Zeit schnitt der Fluss eine Schlucht durch die nach Norden gerichtete Klippe, die so genannte Cuesta. Aufgrund des Zusammenwirkens von drei großen Felsformationen wurde das felsige Bett nicht gleichmäßig erodiert. Die oberste Felsformation bestand aus erosionsbeständigem Kalkstein und Dolomit der Lockport-Formation. Diese harte Gesteinsschicht erodierte langsamer als die darunter liegenden Materialien. Die Luftaufnahme rechts zeigt deutlich das harte Deckgestein, die Lockport-Formation (Mittelsilur), die den Stromschnellen oberhalb der Fälle zugrunde liegt, und ungefähr das obere Drittel der hohen Schluchtwand. Unmittelbar unterhalb der Hartgesteinsformation, die etwa zwei Drittel des Felsens ausmacht, lag die schwächere, weichere, abfallende Rochester-Formation (Untersilur). Diese Formation bestand hauptsächlich aus Schiefer, obwohl sie einige dünne Kalksteinschichten aufweist. Sie enthält auch alte Fossilien. Mit der Zeit erodierte der Fluss die weiche Schicht, die die harten Schichten trug, und unterspülte das harte Deckgestein, das in großen Brocken nachgab. Dieser Prozess wiederholte sich unzählige Male und führte schliesslich zur Aushöhlung der Wasserfälle.
Eingetaucht in den Fluss im unteren Tal, verborgen vor der Sicht, liegt die Queenston-Formation (Oberes Ordovizium), die aus Schiefer und feinen Sandsteinen besteht. Alle drei Formationen wurden in einem alten Meer abgelagert, wobei ihre unterschiedlichen Charakteristika von den wechselnden Bedingungen innerhalb dieses Meeres herrühren.

Vor etwa 10.900 Jahren befanden sich die Niagarafälle zwischen dem heutigen Queenston (Ontario) und Lewiston (New York), aber die Erosion ihres Kammes hat dazu geführt, dass sich die Wasserfälle etwa 10,9 km nach Süden zurückziehen. Die Horseshoe Falls, die etwa 790 m breit sind, haben durch den Prozess der Erosion ebenfalls ihre Form verändert; sie entwickelten sich von einem kleinen Bogen zu einer hufeisenförmigen Krümmung bis zum heutigen gigantischen V. Unmittelbar stromaufwärts von der gegenwärtigen Position der Fälle spaltet Goat Island den Lauf des Niagara-Flusses, was zur Trennung der meist kanadischen Horseshoe Falls im Westen von den amerikanischen und den Bridal Veil Falls im Osten führte. Die derzeitige Erosionsrate liegt bei etwa 30 Zentimetern pro Jahr, gegenüber einem historischen Durchschnitt von 0,91 m pro Jahr. Nach der Zeitachse der fernen Zukunft werden die Niagarafälle in etwa 50.000 Jahren die verbleibenden 32 Kilometer bis zum Eriesee erodiert haben und nicht mehr existieren.

Bewahrungsbemühungen

In den 1870er Jahren hatten Sightseeer nur begrenzten Zugang zu den Niagarafällen und mussten oft für einen Blick bezahlen, und die Industrialisierung drohte Goat Island zu zerstückeln, um die kommerzielle Entwicklung weiter auszubauen. Andere industrielle Eingriffe und der Mangel an öffentlichem Zugang führten zu einer Naturschutzbewegung in den USA, die als Free Niagara bekannt wurde und von Berühmtheiten wie dem Künstler Frederic Edwin Church von der Hudson River School, dem Landschaftsgestalter Frederick Law Olmsted und dem Architekten Henry Hobson Richardson angeführt wurde. Church wandte sich an Lord Dufferin, den kanadischen Generalgouverneur, mit einem Vorschlag für internationale Diskussionen über die Einrichtung eines öffentlichen Parks.

Goat Island war eine der Inspirationen für die amerikanische Seite der Bemühungen. William Dorsheimer, von der Szene von der Insel bewegt, holte Olmsted 1868 nach Buffalo, um ein Stadtparksystem zu entwerfen und half, Olmsteds Karriere zu fördern. 1879 beauftragte die Legislative des Bundesstaates New York Olmsted und James T. Gardner, die Fälle zu begutachten und das wichtigste Dokument der Niagara-Erhaltungsbewegung zu erstellen, einen Sonderbericht über die Erhaltung der Niagarafälle. Der Bericht sprach sich für den staatlichen Kauf, die Restaurierung und die Erhaltung der landschaftlich reizvollen Gebiete um die Niagarafälle durch die öffentliche Hand aus. Die Wiederherstellung der früheren Schönheit der Fälle wurde in dem Bericht als „heilige Verpflichtung gegenüber der Menschheit“ bezeichnet. 1883 entwarf der New Yorker Gouverneur Grover Cleveland ein Gesetz, das den Erwerb von Land für ein staatliches Reservat an den Niagarafällen genehmigte, und die Niagara Falls Association, eine 1882 gegründete private Bürgergruppe, führte eine groß angelegte Briefkampagne und Petitionskampagne zur Unterstützung des Parks durch. Professor Charles Eliot Norton und Olmsted gehörten zu den Anführern der öffentlichen Kampagne, während sich der New Yorker Gouverneur Alonzo Cornell dagegen aussprach. Die Bemühungen der Bewahrer wurden am 30. April 1885 belohnt, als Gouverneur David B. Hill ein Gesetz unterzeichnete, mit dem das Niagara-Reservat, New Yorks erster Staatspark, geschaffen wurde. Der Bundesstaat New York begann, im Rahmen der Charta des Niagara Reservation State Park Land von Bauträgern zu kaufen. Im selben Jahr richtete die Provinz Ontario für den gleichen Zweck den Queen Victoria Niagara Falls Park ein. Auf kanadischer Seite regelt die Niagarapark-Kommission die Landnutzung entlang des gesamten Verlaufs des Niagaraflusses, vom Eriesee bis zum Ontariosee. 1887 gaben Olmsted und Calvert Vaux einen Zusatzbericht heraus, in dem die Pläne zur Wiederherstellung der Fälle detailliert beschrieben wurden. Ihre Absicht war es, „die natürliche Umgebung der Niagarafälle wiederherzustellen und zu erhalten, anstatt zu versuchen, ihr etwas hinzuzufügen“, und der Bericht nahm grundlegende Fragen vorweg. Wie würden die Naturschützer den Zugang ermöglichen, ohne die Schönheit der Fälle zu zerstören? Wie würden sie vom Menschen geschädigte Naturlandschaften wiederherstellen? Sie planten einen Park mit landschaftlich reizvollen Straßen, Pfaden und einigen wenigen Schutzbauten, die die Landschaft schützen und gleichzeitig einer großen Zahl von Besuchern ermöglichen sollten, die Fälle zu genießen. Später wurden Gedenkstatuen, Geschäfte, Restaurants und ein Aussichtsturm aus Glas und Metall von 1959 hinzugefügt. Die Denkmalschützer bemühen sich weiterhin um ein Gleichgewicht zwischen Olmsteds idyllischer Vision und den Realitäten der Verwaltung einer beliebten landschaftlichen Attraktion. Die Bemühungen um den Erhalt der Landschaft gingen bis weit ins 20. J. Horace McFarland, der Sierra Club und der Appalachian Mountain Club überzeugten 1906 den Kongress der Vereinigten Staaten, ein Gesetz zur Erhaltung der Wasserfälle zu erlassen, indem sie das Wasser des Niagara-Flusses regulierten. Das Gesetz versuchte, in Zusammenarbeit mit der kanadischen Regierung die Umleitung von Wasser einzuschränken, und 1909 kam es zu einem Vertrag, der die Gesamtmenge des von beiden Nationen von den Wasserfällen umgeleiteten Wassers auf ungefähr 1.600m3 pro Sekunde begrenzte. Diese Beschränkung blieb bis 1950 in Kraft.

Erosionsschutzmaßnahmen waren schon immer von größter Bedeutung. Unterwasserwehre leiten die schädlichsten Strömungen um, und auch die Spitze der Fälle wurde verstärkt. Im Juni 1969 wurde der Niagara-Fluss durch den Bau eines provisorischen Fels- und Erddammes für mehrere Monate vollständig von den Amerikanischen Fällen umgeleitet. Während die Horseshoe-Fälle die zusätzliche Strömung absorbierten, untersuchte das Ingenieurkorps der US-Armee das Flussbett und befestigte und verstärkte mechanisch alle gefundenen Fehler, die, wenn sie unbehandelt geblieben wären, den Rückzug der American Falls beschleunigt hätten. Der Plan, den 1954 abgelagerten riesigen Talushügel zu entfernen, wurde aus Kostengründen aufgegeben, und im November 1969 wurde der provisorische Damm gesprengt, um den Fluss zu den American Falls wiederherzustellen. Selbst nach diesen Unternehmungen blieb Luna Island, das kleine Stück Land zwischen dem Hauptwasserfall und dem Brautschleier, jahrelang für die Öffentlichkeit gesperrt, da man befürchtete, dass es instabil sei und in die Schlucht einstürzen könnte.

Kommerzielle Interessen haben sich weiterhin auf das Land um den Staatspark herum ausgeweitet, unter anderem durch den Bau mehrerer hoher Gebäude (meist Hotels) auf der kanadischen Seite. Das Ergebnis ist eine erhebliche Veränderung und Verstädterung der Landschaft. Eine Studie deutet darauf hin, dass dadurch die Luftströmung in der Nähe der Wasserfälle ihre Richtung geändert hat. Studenten der Universität von Guelph demonstrierten anhand von maßstabsgetreuen Modellen, dass die Luft, wenn sie über die Oberseite der neuen Hotels strömt, eine Brise verursacht, die an den Südseiten der Gebäude herunter rollt und in die Schlucht unterhalb der Wasserfälle strömt, wo sie in einen Strudel aus Feuchtigkeit und Luft einströmt. Daraus wurde gefolgert, dass ein dokumentierter Anstieg der Zahl der „Nebeltage“ eine Folge dieser Brisen sei, wobei sich Nebeltage auf die Nebelwolke der Fälle beziehen, die die Landseite erreicht. Im Jahr 1996 wurden 29 Nebeltage verzeichnet, doch bis 2003 war diese Zahl auf 68 angestiegen. In einer anderen Studie wurde diese Meinung widerlegt und die Nebelproduktion mit dem Unterschied der Luft- und Wassertemperatur an den Wasserfällen in Verbindung gebracht. Diese Studie gibt jedoch keine Meinung darüber ab, warum die Nebeltage zugenommen haben, sondern nur darüber, dass die Brisen in den Hotels eine unwahrscheinliche Ursache sind. 2013 begann der Staat New York mit den Bemühungen, die auf Goat Island gelegenen Sisters Islands zu renovieren. Der Staat New York verwendete Mittel aus der Neulizenzierung des flussabwärts gelegenen Wasserkraftwerks der New York Power Authority in Lewiston, New York, für den Wiederaufbau von Wanderwegen auf den Three Sisters Islands und für die Anpflanzung einheimischer Vegetation auf den Inseln. Der Staat renovierte auch das Gebiet um Prospect Point am Rande der American Falls im State Park.

Quelle: Wiki

Emilia Wellington

Geschrieben von Emilia Wellington

Emila gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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