London Eye Steckbrief – Design, Eröffnung, Passagierkapseln

London Eye Steckbrief – Design, Eröffnung, Passagierkapseln

Das London Eye, oder auch Millennium Wheel, ist ein freitragendes Aussichtsrad am Südufer der Themse in London. Es ist Europas höchstes freitragendes Aussichtsrad und mit über 3 Millionen Besuchern jährlich die beliebteste kostenpflichtige Touristenattraktion im Vereinigten Königreich und hat viele Auftritte in der Populärkultur.

Die Struktur ist 135 Meter hoch und das Rad hat einen Durchmesser von 120 Metern. Als es im Jahr 2000 für die Öffentlichkeit eröffnet wurde, war es das höchste Riesenrad der Welt. Seine Höhe wurde 2006 durch den 160 Meter hohen Star of Nanchang, 2008 durch den 165 Meter hohen Singapore Flyer und 2014 durch den 167 Meter hohen High Roller (Las Vegas) übertroffen.

Im Gegensatz zu den höheren Rädern in Nanchang und Singapur wird das Eye nur auf einer Seite von einem A-Rahmen getragen und wird von seinen Betreibern als „das höchste freitragende Aussichtsrad der Welt“ bezeichnet. Das London Eye war der höchste öffentliche Aussichtspunkt in London, bis es von der 245 Meter hohen Aussichtsplattform im 72. Stockwerk von The Shard abgelöst wurde, die am 1. Februar 2013 für die Öffentlichkeit eröffnet wurde.Das London Eye grenzt an das westliche Ende von Jubilee Gardens (dem früheren Standort des Dome of Discovery), am Südufer der Themse zwischen Westminster Bridge und Hungerford Bridge neben der County Hall, im Londoner Stadtbezirk Lambeth.

Die nächstgelegene U-Bahn-Station ist Westminister, die zu Fuß 0,42 km entfernt ist. Im März 2020 feierte das London Eye seinen 20. Geburtstag, indem es seine Gondeln in Partnerschaft mit seinem Sponsor lastminute.com in Erlebnisse verwandelte. Zu den besonderen Erlebnissen gehörten ein Pub in einer Kapsel, eine West-End-Theater-Kapsel und eine Gartenparty mit Blumenarrangements, die die acht königlichen Londoner Parks repräsentierten.

Geschichte

Design und Konstruktion

Das London Eye wurde von dem Ehepaar Julia Barfield und David Marks von Marks Barfield Architects entworfen. Mace war für das Baumanagement verantwortlich, Hollandia war der Hauptauftragnehmer für den Stahlbau und Tilbury Douglas der Bauunternehmer. Das Ingenieurbüro Tony Gee & Partners plante die Gründungsarbeiten, während Beckett Rankine die Schiffsarbeiten entwarf.

Nathaniel Lichfield und Partner unterstützten die Tussauds Group bei der Einholung der Planungs- und Denkmalschutzgenehmigung für die Veränderung der Mauer am Südufer der Themse. Nathaniel Lichfield und Partner haben die Tussauds Group bei der Erlangung der Baugenehmigung für den Umbau der Mauer am Südufer der Themse unterstützt. Sie haben auch die Auswirkungen einer „Section 106“-Vereinbarung, die dem ursprünglichen Vertrag beigefügt war, geprüft und darüber berichtet sowie die Anträge auf Baugenehmigung und Denkmalschutz für den dauerhaften Erhalt der Attraktion vorbereitet.

Der Rand des Auges wird von gespannten Stahlseilen getragen und ähnelt einem riesigen Fahrradspeichenrad. Die Beleuchtung wurde im Dezember 2006 mit LED-Beleuchtung von Color Kinetics erneuert, um eine digitale Steuerung der Lichter zu ermöglichen, im Gegensatz zum manuellen Austausch von Gelen über Leuchtstoffröhren.

Das Rad wurde in Abschnitten konstruiert, die auf Lastkähnen die Themse hinaufgeschwommen und auf gestapelten Plattformen im Fluss liegend montiert wurden. Sobald das Rad fertig war, wurde es mit einem Litzenhebersystem der Firma Enerpac in eine aufrechte Position gehoben. Es wurde zunächst mit 2 Grad pro Stunde angehoben, bis es 65 Grad erreichte, und dann eine Woche lang in dieser Position belassen, während die Ingenieure die zweite Phase des Hebens vorbereiteten.

Das Projekt war ein europäisches Projekt, bei dem die Hauptkomponenten aus sechs Ländern stammten: Der Stahl wurde aus Großbritannien geliefert und in den Niederlanden von der niederländischen Firma Hollandia hergestellt, die Kabel kamen aus Italien, die Lager aus Deutschland (FAG/Schaeffler-Gruppe), die Spindel und die Nabe wurden in der Tschechischen Republik gegossen, die Kapseln wurden von Poma in Frankreich hergestellt (und das Glas für diese kam aus Italien) und die elektrischen Komponenten kamen aus Großbritannien.

Eröffnung

Das London Eye wurde am 31. Dezember 1999 von Premierminister Tony Blair feierlich eröffnet, konnte aber wegen eines Problems mit der Kapselkupplung erst am 9. März 2000 für das zahlende Publikum geöffnet werden.

Das London Eye war ursprünglich als temporäre Attraktion mit einem fünfjährigen Mietvertrag geplant. Im Dezember 2001 stellten die Betreiber einen Antrag an den Stadtrat von Lambeth, dem London Eye einen dauerhaften Status zu geben, und der Antrag wurde im Juli 2002 bewilligt.

Am 5. Juni 2008 wurde bekannt gegeben, dass 30 Millionen Menschen seit der Eröffnung mit dem London Eye gefahren sind.

Passagierkapseln

Die 32 versiegelten und klimatisierten eiförmigen Passagierkapseln des Rads, die von Poma entworfen und geliefert wurden, sind am äußeren Umfang des Rads befestigt und werden von Elektromotoren gedreht. Die Kapseln sind von 1 bis 33 nummeriert, mit Ausnahme der Nummer 13 aus abergläubischen Gründen. Jede der 10 Tonnen schweren Kapseln repräsentiert einen der Londoner Stadtbezirke und fasst bis zu 25 Personen, die sich im Inneren der Kapsel frei bewegen können, obwohl Sitzplätze vorhanden sind. Das Rad dreht sich mit 26 cm pro Sekunde (etwa 0,9 km/h), so dass eine Umdrehung etwa 30 Minuten dauert.

Normalerweise hält es nicht an, um Passagiere aufzunehmen; die Rotationsgeschwindigkeit ist langsam genug, um den Passagieren ein ebenerdiges Ein- und Aussteigen in die fahrenden Kapseln zu ermöglichen. Sie wird jedoch angehalten, um behinderten oder älteren Passagieren Zeit zu geben, sicher ein- und auszusteigen. 2009 begann die erste Phase eines 12,5 Millionen Pfund teuren Kapsel-Upgrades. Jede Kapsel wurde abgebaut und den Fluss hinunter zu den Tilbury Docks in Essex geschwommen.

Am 2. Juni 2013 wurde eine Passagierkapsel auf den Namen „Coronation Capsule“ getauft, um den sechzigsten Jahrestag der Krönung von Queen Elizabeth II. zu feiern.

Quelle: Wiki

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