Westminster Abbey Steckbrief – Wiederaufbau, Heutige Kirche

Westminster Abbey Steckbrief – Wiederaufbau, Heutige Kirche

Westminster Abbey, formell betitelt als Collegiate Church of Saint Peter at Westminster, ist eine große, hauptsächlich gotische Abteikirche in der City of Westminster, London, England, direkt westlich des Palace of Westminster. Sie ist eines der bemerkenswertesten religiösen Gebäude des Vereinigten Königreichs und der traditionelle Ort der Krönung und eine Begräbnisstätte für englische und später auch britische Monarchen.
Das Gebäude selbst war eine Benediktiner-Klosterkirche, bis das Kloster 1539 aufgelöst wurde. Zwischen 1540 und 1556 hatte die Abtei den Status einer Kathedrale.

Seit 1560 ist das Gebäude keine Abtei und keine Kathedrale mehr, sondern hat den Status eines „Royal Peculiar“ der Church of England – eine Kirche, die direkt dem Herrscher unterstellt ist.
Nach einer Überlieferung, die erstmals um 1080 von Sulcard berichtet wird, wurde im siebten Jahrhundert zur Zeit von Mellitus, einem Bischof von London, eine Kirche an diesem Ort (damals Thorn Ey (Thorn Island) genannt) gegründet. Mit dem Bau der heutigen Kirche wurde 1245 auf Befehl von König Heinrich III. begonnen. Seit der Krönung von Wilhelm dem Eroberer im Jahr 1066 haben alle Krönungen englischer und britischer Monarchen in Westminster Abbey stattgefunden.

Sechzehn königliche Hochzeiten haben seit 1100 in der Abtei stattgefunden und die Abtei ist die Begräbnisstätte von mehr als 3300 Personen, die in der Regel von Bedeutung für die britische Geschichte sind: mindestens 16 Monarchen, 8 Premierminister, Dichter, Schauspieler, Wissenschaftler, Militärführer und der Unbekannte Krieger. Als solche wird Westminster Abbey manchmal als „Großbritanniens Walhalla“ bezeichnet, nach der ikonischen Halle der auserwählten Helden in der nordischen Mythologie.

Geschichte

Eine späte Überlieferung behauptet, dass Aldrich, ein junger Fischer an der Themse, in der Nähe des Ortes eine Vision des Heiligen Petrus hatte. Dies scheint der Ursprung des Lachses gewesen zu sein, den die Themse-Fischer in späteren Jahren der Abtei schenkten – ein Brauch, der von der Fishmongers‘ Company immer noch jährlich gepflegt wird. Die aufgezeichneten Ursprünge der Abtei gehen auf die 960er oder frühen 970er Jahre zurück, als der Heilige Dunstan und König Edgar eine Gemeinschaft von Benediktinermönchen auf dem Gelände installierten.

1042: Edward der Bekenner beginnt mit dem Wiederaufbau von St. Peter’s Abbey

Zwischen 1042 und 1052 begann König Eduard der Bekenner mit dem Wiederaufbau von St. Peter’s Abbey, um sich eine königliche Begräbniskirche zu schaffen. Es war die erste Kirche in England, die im romanischen Stil erbaut wurde. Das Gebäude wurde um 1060 fertiggestellt und am 28. Dezember 1065 geweiht, nur eine Woche vor Edwards Tod am 5. Januar 1066. Eine Woche später wurde er in der Kirche begraben, und neun Jahre später wurde seine Frau Edith neben ihm beigesetzt. Sein Nachfolger Harold II. wurde wahrscheinlich in der Abtei gekrönt, obwohl die erste dokumentierte Krönung die von Wilhelm dem Eroberer später im selben Jahr ist.

Die einzige erhaltene Darstellung von Edwards Abtei, zusammen mit dem angrenzenden Palast von Westminster, befindet sich auf dem Wandteppich von Bayeux. Einige der unteren Teile des klösterlichen Dormitoriums, einer Erweiterung des Südquerschiffs, sind im normannischen Untergeschoss der Großen Schule erhalten, einschließlich einer Tür, die angeblich aus der vorherigen sächsischen Abtei stammt. Erhöhte Schenkungen unterstützten eine Gemeinschaft, die von einem Dutzend Mönchen in Dunstans ursprünglicher Gründung bis zu einem Maximum von etwa achtzig Mönchen anwuchs.

Bau der heutigen Kirche

In den Jahrhunderten nach der normannischen Eroberung wurden der Abt und die Mönche in der Nähe des königlichen Palastes von Westminster, dem Sitz der Regierung aus dem späteren 13. Jahrhundert, zu einer mächtigen Kraft. Der Abt von Westminster war oft in königlichen Diensten und nahm zu gegebener Zeit von Rechts wegen seinen Platz im House of Lords ein. Befreit von der Last der geistlichen Führung, die nach der Mitte des 10. Jahrhunderts auf die reformierte cluniazensische Bewegung überging, und beschäftigt mit der Verwaltung großer Landgüter, von denen einige weit von Westminster entfernt lagen, „erreichten die Benediktiner ein bemerkenswertes Maß an Identifikation mit dem weltlichen Leben ihrer Zeit und insbesondere mit dem Leben der Oberschicht“, schlussfolgert Barbara Harvey, und zwar in dem Maße, dass ihre Darstellung des täglichen Lebens einen breiteren Blick auf die Belange des englischen Adels im Hoch- und Spätmittelalter ermöglicht.

Die Nähe des Palace of Westminster reichte nicht aus, um Mönche oder Äbte mit hohen königlichen Verbindungen zu versorgen; in ihrer sozialen Herkunft waren die Benediktiner von Westminster so bescheiden wie die meisten des Ordens. Der Abt blieb Gutsherr von Westminster, während um ihn herum eine Stadt mit zwei- bis dreitausend Menschen wuchs: Als Konsument und Arbeitgeber im großen Stil half das Kloster, die Wirtschaft der Stadt anzukurbeln, und die Beziehungen zur Stadt blieben ungewöhnlich herzlich, aber es wurde im Mittelalter kein Freibrief ausgestellt.Die Abtei wurde zur Krönungsstätte der normannischen Könige. Keiner wurde dort begraben, bis Heinrich III., der dem Kult des Bekenners sehr zugetan war, die Abtei im anglofranzösischen gotischen Stil als Schrein zur Verehrung von König Eduard dem Bekenner und als angemessenen königlichen Rahmen für Heinrichs eigenes Grabmal unter dem höchsten gotischen Kirchenschiff Englands wieder aufbaute.

Der Schrein des Bekenners spielte später eine große Rolle bei seiner Heiligsprechung.1245 begann der Bau der heutigen Kirche durch Heinrich III, der den Ort für seine Bestattung auswählte. Der erste Bauabschnitt umfasste das gesamte Ostende, die Querschiffe und das östlichste Joch des Kirchenschiffs. Die um 1220 errichtete Marienkapelle am äußersten östlichen Ende wurde in das Chevet des Neubaus einbezogen, später aber ersetzt. Diese Arbeiten müssen 1258-60 weitgehend abgeschlossen gewesen sein, als der zweite Bauabschnitt begonnen wurde. Dieser verlängerte das Kirchenschiff um weitere fünf Joche, so dass es um ein Joch über den rituellen Chor hinausging. Hier wurde der Bau um 1269 mit einer Weihezeremonie am 13. Oktober desselben Jahres gestoppt und wegen des Todes Heinrichs nicht wieder aufgenommen.

Das alte romanische Kirchenschiff blieb über ein Jahrhundert lang an den Neubau angebaut, bis es im späten 14. Jahrhundert abgerissen und ab 1376 in enger Anlehnung an den ursprünglichen (und inzwischen veralteten) Entwurf wieder aufgebaut wurde. Der Bau wurde von dem Architekten Henry Yevele in der Regierungszeit von Richard II. weitgehend fertiggestellt.

Heinrich III. gab auch das einzigartige Cosmati-Pflaster vor dem Hochaltar in Auftrag (das Pflaster wurde kürzlich einem großen Reinigungs- und Konservierungsprogramm unterzogen und vom Dekan bei einem Gottesdienst am 21. Mai 2010 wieder eingeweiht).Heinrich VII. fügte 1503 eine Kapelle im perpendikularen Stil hinzu, die der Heiligen Jungfrau Maria gewidmet ist (bekannt als die Kapelle Heinrichs VII. oder die „Marienkapelle“). Ein Großteil des Steins kam aus Caen in Frankreich (Caen-Stein), von der Isle of Portland (Portland-Stein) und aus der Region des Loire-Tals in Frankreich (Tuffstein). Die Kapelle wurde um 1519 fertiggestellt.

Quelle: Wiki

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