Urquhart Castle in Schottland – Geschichte

Urquhart Castle in Schottland – Geschichte

Urquhart Castle, eine Ruine, liegt neben Loch Ness in den schottischen Highlands. Die Burg liegt an der Straße A82, 21 Kilometer südwestlich von Inverness und 2 Kilometer östlich des Dorfes Drumnadrochit.
Die heutigen Ruinen stammen aus dem 13. bis 16. Jahrhundert, obwohl sie an der Stelle einer frühmittelalterlichen Festung errichtet wurden. Urquhart wurde im 13. Jahrhundert gegründet und spielte eine Rolle in den schottischen Unabhängigkeitskriegen im 14. Jahrhundert eine Rolle in den schottischen Unabhängigkeitskriegen.

Später wurde es als königliche Burg genutzt und mehrmals von den MacDonald Earls of Ross überfallen. Die Burg wurde 1509 dem Clan Grant gewährt, obwohl der Konflikt mit den MacDonalds anhielt. Trotz einer Reihe weiterer Überfälle wurde die Burg verstärkt, um dann Mitte des 17. Jahrhunderts weitgehend aufgegeben zu werden. Urquhart wurde 1692 teilweise zerstört, um seine Nutzung durch die jakobitischen Streitkräfte zu verhindern, und verfiel anschließend. Im 20. Jahrhundert wurde sie als geplantes Denkmal in staatliche Obhut genommen und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht:

Heute ist sie eine der meistbesuchten Burgen Schottlands und empfing 2019 547.518 Besucher. Die Burg, die auf einer Landzunge mit Blick auf Loch Ness liegt, ist flächenmäßig eine der größten in Schottland. Sie wurde von Westen her angeflogen und durch einen Graben und eine Zugbrücke verteidigt. Die Gebäude des Schlosses waren um zwei Haupteinfriedungen am Ufer herum angeordnet. Die nördliche Umfriedung oder Nether Bailey umfasst die meisten der intakteren Strukturen, darunter das Torhaus und den fünfstöckigen Grant Tower am Nordende des Schlosses. Die südliche Einfriedung oder Upper Bailey, die höher gelegen ist, besteht aus den spärlichen Resten früherer Gebäude.

Geschichte

Frühes Mittelalter

Der Name Urquhart leitet sich von der aus dem 7. Jahrhundert stammenden Form Airdchartdan ab, die ihrerseits eine Mischung aus gälischer aird (Spitze oder Vorgebirge) und altwalisischer cardden (Dickicht oder Holz) ist. Stücke von verglastem Stein, die starker Hitze ausgesetzt waren und für frühmittelalterliche Befestigungen charakteristisch sind, wurden in Urquhart aus dem frühen 20. Spekulationen, dass Urquhart möglicherweise die Festung von Bridei, dem Sohn von Maelchon, dem König der nördlichen Pikten, gewesen sein könnte, veranlassten Professor Leslie Alcock 1983 zu Ausgrabungen. In Adomnán’s Life of Columba wird festgehalten, dass der Heilige Kolumbus Bridei irgendwann zwischen 562 und 586 besuchte, wobei allerdings nur wenige geografische Einzelheiten angegeben werden. Adomnán berichtet auch, dass Kolumba während des Besuchs einen piktischen Adeligen namens Emchath, der auf seinem Sterbebett lag, seinen Sohn Virolec und deren Haushalt an einem Ort namens Airdchartdan bekehrte. Die Ausgrabungen, die durch eine Radiokarbondatierung unterstützt wurden, wiesen darauf hin, dass auf dem felsigen Hügel an der Südwestecke der Burg zwischen dem 5. und 11. Jahrhundert eine ausgedehnte Festung errichtet worden war.

Die Ergebnisse veranlassten Professor Alcock zu der Schlussfolgerung, dass Urquhart höchstwahrscheinlich der Standort von Emchats Residenz war und nicht der von Bridei, die eher in Inverness, entweder am Standort der Burg oder bei Craig Phadrig im Westen, ansässig gewesen sein dürfte.

Die frühe Burg

Einige Quellen geben an, dass Wilhelm der Löwe im 12. Jahrhundert eine königliche Burg in Urquhart besaß, obwohl Professor Alcock dafür keine Beweise findet. Im 12. und 13. Jahrhundert inszenierten die Meic Uilleim (MacWilliams), Nachfahren von Malcolm III., eine Reihe von Rebellionen gegen David I. und seine Nachfolger. Die letzte dieser Rebellionen wurde 1229 niedergeschlagen, und um die Ordnung aufrechtzuerhalten, gewährte Alexander II. seinem Hostarius (Platzanweiser oder Türhüter) Thomas de Lundin Urquhart. Nach de Lundins Tod einige Jahre später ging er an seinen Sohn Alan Durward über. Es wird für wahrscheinlich gehalten, dass die ursprüngliche Burg bald nach dieser Zeit gebaut wurde, und zwar auf der Motte im Südwesten der Stätte. Nach Alans Tod übergab der König Urquhart 1275 an John II. Comyn, Lord von Badenoch. 1296 wird die Burg Urquhart zum ersten Mal urkundlich erwähnt, als sie von Edward I. von England erobert wurde. Edwards Invasion markierte den Beginn der schottischen Unabhängigkeitskriege, die mit Unterbrechungen bis 1357 andauern sollten. Edward ernannte Sir William Fitz Warin zum Constable, der das Schloss für die Engländer halten sollte. Im Jahr 1297 wurde er bei seiner Rückkehr aus Inverness von Sir Andrew de Moray in einen Hinterhalt gelockt, woraufhin Moray die Burg belagerte und einen erfolglosen Nachtangriff startete. Die Engländer müssen bald darauf vertrieben worden sein, denn 1298 wurde Urquhart erneut von den Schotten kontrolliert. 1303 gelang es Sir Alexander de Forbes nicht, einen weiteren englischen Angriff abzuwehren. Diesmal setzte Edward Alexander Comyn, den Bruder von John, als Gouverneur ein, da sich die Familie gegen Robert Bruce auf die Seite der Engländer gestellt hatte. Nach seiner Ermordung der Roten Comyn im Jahr 1306 beendete Bruce seine Niederlage gegen die Comyns, als er 1307 durch das Great Glen marschierte und die Schlösser von Inverlochy, Urquhart und Inverness einnahm. Nach dieser Zeit wurde Urquhart eine königliche Burg, die von einer Reihe von Konstablern für die Krone gehalten wurde.

Sir Robert Lauder von Quarrelwood war 1329 Wachtmeister von Schloss Urquhart. Nachdem er 1333 in der Schlacht am Halidon-Hügel gekämpft hatte, in der die Schotten besiegt wurden, kehrte Lauder zurück, um Urquhart gegen eine weitere drohende englische Invasion zu verteidigen. Es wird verzeichnet, dass es eine von nur fünf Burgen in Schottland war, die zu dieser Zeit von den Schotten gehalten wurde (die anderen waren Dumbarton, Lochleven, Kildrummy und Loch Doon). Im Jahr 1342 verbrachte David II. den Sommer auf der Jagd in Urquhart, dem einzigen König, der sich hier aufgehalten hatte. 1342 wurde das Great Glen in den folgenden zweihundert Jahren häufig von den MacDonald Lords of the Isles überfallen, mächtigen Herrschern eines halb unabhängigen Königreichs im Westen Schottlands, die Anspruch auf die Grafschaft Ross hatten. Im Jahr 1395 eroberte Domhnall of Islay die Burg Urquhart von der Krone und schaffte es, sie mehr als 15 Jahre lang zu behalten. Im Jahr 1411 marschierte er durch das Tal, um es mit den Anhängern des Königs in der Schlacht von Harlaw aufzunehmen. Obwohl es eine unentschlossene Schlacht war, verlor Domhnall in der Folgezeit die Initiative, und die Krone hatte bald wieder die Kontrolle über Urquhart. Im Jahr 1437 überfiel Domhnalls Sohn Alexander, heute Earl of Ross, Glen Urquhart, konnte aber die Burg nicht einnehmen. Es wurden königliche Gelder gewährt, um die Verteidigungsanlagen der Burg zu sichern. Alexanders Sohn John trat 1449 im Alter von 16 Jahren die Nachfolge seines Vaters an. Im Jahr 1452 führte auch er einen Überfall auf den Great Glen und eroberte Urquhart, woraufhin ihm die Ländereien und die Burg von Urquhart auf Lebenszeit zugesprochen wurden. Im Jahre 1462 schloss John jedoch ein Abkommen mit Edward IV. von England gegen den schottischen König Jakob III. Als Jakobus 1476 davon erfuhr, wurden ihm seine Titel aberkannt, und Urquhart wurde an einen Verbündeten, den Earl of Huntly, übergeben.

Quelle: Wiki

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