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Times Square New York Steckbrief & Geschichte

Times Square New York Steckbrief & Geschichte

Der Times Square ist ein wichtiger Handelsknotenpunkt, ein touristisches Reiseziel, ein Unterhaltungszentrum und ein Viertel im Stadtteil Midtown Manhattan von New York City, an der Kreuzung von Broadway und Seventh Avenue. Hell beleuchtet von zahlreichen Plakatwänden und Werbungen erstreckt er sich von der West 42nd bis zur West 47th Street und wird manchmal auch als „Kreuzung der Welt“, „Zentrum des Universums“, „Herz des Great White Way“ und „Herz der Welt“ bezeichnet.

Sie ist eine der belebtesten Fußgängerzonen der Welt, außerdem das Zentrum des Broadway-Theaterbezirks und ein wichtiges Zentrum der weltweiten Unterhaltungsindustrie. Der Times Square ist eine der meistbesuchten Touristenattraktionen der Welt und zieht jährlich schätzungsweise 50 Millionen Besucher an. Ungefähr 330.000 Menschen passieren täglich den Times Square, viele davon sind Touristen, während an den Tagen mit dem höchsten Verkehrsaufkommen über 460.000 Fußgänger durch den Times Square laufen. 1904 wurde der Times Square, der früher als Longacre Square bekannt war, umbenannt, nachdem die New York Times ihren Hauptsitz in das damals neu errichtete Times Building, das heutige One Times Square, verlegt hatte.

Es ist der Ort des jährlichen Silvesterballabwurfs, der am 31. Dezember 1907 begann und auch heute noch jedes Jahr über eine Million Besucher auf den Times Square zieht. Der Times Square fungiert als Stadtplatz, ist aber geometrisch kein Platz; er ist in seiner Form näher an einer Schleife, wobei zwei Dreiecke ungefähr nördlich und südlich von der 45th Street ausgehen, wo die Seventh Avenue den Broadway kreuzt.

Der Broadway verläuft diagonal und durchquert das horizontale und vertikale Straßenraster von Manhattan, das im Plan der Kommissare von 1811 festgelegt wurde, und diese Kreuzung schafft die „Fliege“ des Times Square. Das südliche Dreieck des Times Square hat keinen spezifischen Namen, aber das nördliche Dreieck heißt Father Duffy Square. Er wurde 1937 dem Kaplan Francis P. Duffy des 69. US-Infanterieregiments von New York City gewidmet und beherbergt neben einer Statue von George M. Cohan und dem TKTS-Ticketschalter ein Denkmal für ihn.

Geschichte

Frühe Geschichte

Als Manhattan Island erstmals von den Holländern besiedelt wurde, vereinten sich drei kleine Ströme in der Nähe der heutigen 10th Avenue und 40th Street. Diese drei Ströme bildeten den „Großen Kill“ (holländisch: Grote Kil). Von dort aus schlängelte sich der „Great Kill“ durch das tief liegende Reed Valley, das für Fische und Wasservögel bekannt ist, und mündete in eine tiefe Bucht im Hudson River an der heutigen 42nd Street. Der Name blieb in einem winzigen Weiler, Great Kill, erhalten, der zu einem Zentrum der Kutschenherstellung wurde, da das Hochland im Süden und Osten als Longacre bekannt wurde. Vor und nach der amerikanischen Revolution gehörte das Gebiet John Morin Scott, einem General der New Yorker Miliz, in dem er unter George Washington diente. Scotts Herrenhaus befand sich an der heutigen 43. Straße, umgeben von einer Landschaft, die für Landwirtschaft und Pferdezucht genutzt wurde.

In der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurde es zu einem der wertvollsten Besitztümer von John Jacob Astor, der ein zweites Vermögen mit dem Verkauf von Grundstücken an Hotels und andere Immobilienkonzerne machte, als sich die Stadt schnell in den oberen Stadtteilen ausbreitete. 1872 war die Gegend zum Zentrum der New Yorker Pferdekutschenindustrie geworden. Der Ort hatte zuvor noch keinen Namen erhalten, und die Stadtverwaltung nannte ihn Longacre Square nach Long Acre in London, wo der Pferdewagenhandel in dieser Stadt konzentriert war. William Henry Vanderbilt besaß und leitete dort die American Horse Exchange. Als der profitablere Handel und die Industrialisierung von Lower Manhattan Häuser, Theater und Prostitution aus dem Tenderloin District nach Norden drängte, wurde Longacre Square wegen seines ausgelassenen Rufs als niedriges Unterhaltungsviertel als Diebesnest bezeichnet. Das erste Theater auf dem Platz, das Olympia, wurde von dem Zigarrenhersteller und Impresario Oscar Hammerstein I. gebaut. Nach Angaben von Gotham: A History of New York City bis 1898: „Anfang der 1890er Jahre brannte dieser einst dünn besiedelte Abschnitt des Broadway mit elektrischem Licht und wurde von einer Menge von Gästen aus der Mittel- und Oberschicht, von Restaurants und Cafés bevölkert.

1900s-1930s

1904 verlegte der Verleger der New York Times, Adolph S. Ochs, den Betrieb der Zeitung in einen neuen Wolkenkratzer in der 42nd Street am Longacre Square, auf das Gelände des ehemaligen Pabst-Hotels, das seit seiner Eröffnung im November 1899 weniger als ein Jahrzehnt auf dem Gelände stand. Ochs überredete Bürgermeister George B. McClellan Jr., dort eine U-Bahn-Station zu errichten, und das Gebiet wurde am 8. April 1904 in „Times Square“ umbenannt. Nur drei Wochen später erschien die erste elektrifizierte Werbung an der Seite einer Bank an der Ecke 46th Street/Broadway. Das nördliche Ende wurde später zum Duffy Square, und die ehemalige Pferdebörse wurde zum Winter Garden Theatre, das 1911 errichtet wurde. 1913 zog die New York Times in geräumigere Büros einen Block westlich des Platzes um und verkaufte das Gebäude 1961. Das alte Times-Gebäude wurde 1963 in Allied Chemical Building umbenannt. Heute ist es nur noch als One Times Square bekannt und berühmt für den Times Square Ball, der jedes Jahr zu Silvester auf das Dach fällt.

1913 wählte die Lincoln Highway Association unter der Leitung des Unternehmers Carl G. Fisher die Kreuzung der 42nd Street und des Broadway (an der südöstlichen Ecke des Times Square) als östliche Endstation des Lincoln Highway. Dies war die erste Straße quer durch die Vereinigten Staaten, die sich ursprünglich über 5.454 km (3.389 Meilen) von Küste zu Küste durch 13 Staaten bis zu ihrem westlichen Endpunkt im Lincoln Park in San Francisco, Kalifornien, erstreckte. Nach dem Ersten Weltkrieg wuchs der Times Square dramatisch an und wurde zu einem kulturellen Zentrum voller Theater, Musiksäle und gehobener Hotels.
Der Times Square wurde schnell zur Agora New Yorks, ein Ort, an dem man sich versammeln kann, um große Neuigkeiten zu erwarten und sie zu feiern, sei es eine World Series oder eine Präsidentschaftswahl.

Auch die Werbung wuchs in den 1920er Jahren erheblich, von 25 Millionen Dollar auf 85 Millionen Dollar in diesem Jahrzehnt. Zum Beispiel kostete das Wrigley Spearmint Gum-Schild, das möglicherweise das größte elektrische Schild „der Welt“ ist, 9.000 Dollar pro Monat. Einige zeitgenössische Kritiker, wie Thorstein Veblen und G. K. Chesterton, mochten die Werbung am Times Square nicht. Nachdem Fritz Lang den Times Square 1923 gesehen hatte, ließ er sich davon zu seinem dunklen Industriefilm Metropolis inspirieren. Ikonen der Unterhaltungsbranche wie Irving Berlin, Charlie Chaplin und Fred Astaire waren in den 1910er, 1920er und 1930er Jahren eng mit dem Times Square verbunden. In dieser Zeit begann jedoch auch die Belagerung des Platzes durch Kriminalität und Korruption in Form von Glücksspiel und Prostitution; ein Fall, der große Aufmerksamkeit erregte, war die Verhaftung und anschließende Hinrichtung des Polizisten Charles Becker.

1930s-1950s

Die allgemeine Atmosphäre am Times Square änderte sich mit dem Beginn der Großen Depression in den frühen 1930er Jahren. Die Stadtbewohner zogen nach oben in billigere Viertel, und viele populäre Theater wurden geschlossen und durch Salons, Bordelle, „Burlesque-Hallen, Varieté-Bühnen und Dime Houses“ ersetzt. In den folgenden Jahrzehnten erwarb das Gebiet den Ruf eines gefährlichen und schäbigen Viertels, dennoch war der Times Square weiterhin der Ort des jährlichen Ball Drop an Silvester. Der Ball Drop wurde in den Jahren 1942 und 1943 aufgrund von Beleuchtungseinschränkungen während des Zweiten Weltkriegs für Silvester unterbrochen. Stattdessen wurde um Mitternacht auf dem Times Square eine Schweigeminute eingelegt, begleitet vom Klang der Glockenspiele, die von Tonwagen gespielt wurden.

Quelle: Wiki

Emilia Wellington

Geschrieben von Emilia Wellington

Emila gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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