Sir Charles Spencer Chaplin (16. April 1889 – 25. Dezember 1977) war ein englischer Komödienschauspieler, Filmemacher und Komponist, der in der Ära des Stummfilms zu Ruhm gelangte. Er wurde durch seine Leinwandpersönlichkeit „The Tramp“ zu einer weltweiten Ikone und gilt als eine der wichtigsten Figuren in der Geschichte der Filmindustrie. Seine Karriere erstreckte sich über mehr als 75 Jahre, von seiner Kindheit in der viktorianischen Ära bis ein Jahr vor seinem Tod 1977, und umfasste sowohl Lobpreisungen als auch Kontroversen.

Chaplins Kindheit in London war eine von Armut und Not geprägte, da sein Vater abwesend war und seine Mutter finanzielle Schwierigkeiten hatte und er vor seinem neunten Lebensjahr zweimal in ein Arbeitshaus geschickt wurde. Als er 14 Jahre alt war, wurde seine Mutter in eine psychiatrische Anstalt eingewiesen. Chaplin begann schon in jungen Jahren aufzutreten, tourte durch Musikhallen und arbeitete später als Bühnenschauspieler und Komiker.
Mit 19 wurde er bei der angesehenen Fred-Karno-Company unter Vertrag genommen, die ihn nach Amerika brachte. Er wurde für die Filmindustrie gescoutet und trat ab 1914 für die Keystone-Studios auf. Schon bald entwickelte er die Tramp-Persönlichkeit und bildete eine große Fangemeinde. Er führte Regie bei seinen eigenen Filmen und verfeinerte sein Handwerk weiter, als er zu den Unternehmen Essanay, Mutual und First National wechselte. Bis 1918 war er eine der bekanntesten Persönlichkeiten der Welt.

1919 war Chaplin Mitbegründer der Vertriebsgesellschaft United Artists, die ihm die vollständige Kontrolle über seine Filme gab. Sein erster abendfüllender Spielfilm war:

  • The Kid (1921)
  • gefolgt von A Woman of Paris (1923)
  • The Gold Rush (1925)
  • The Circus (1928).

In den 1930er Jahren weigerte er sich zunächst, zu Tonfilmen überzugehen, und produzierte stattdessen City Lights (1931) und Modern Times (1936) ohne Dialog.
Er wurde zunehmend politischer, und sein erster Tonfilm war Der große Diktator (1940), der Adolf Hitler persifliert. Die 1940er Jahre waren für Chaplin ein Jahrzehnt voller Kontroversen, und seine Popularität nahm rapide ab. Man warf ihm kommunistische Sympathien vor und einige Mitglieder der Presse und der Öffentlichkeit fanden seine Verwicklung in eine Vaterschaftsklage und die Eheschließung mit viel jüngeren Frauen skandalös. Eine FBI-Untersuchung wurde eingeleitet, und Chaplin wurde gezwungen, die Vereinigten Staaten zu verlassen und sich in der Schweiz niederzulassen. In seinen späteren Filmen, zu denen

  • Monsieur Verdoux (1947)
  • Limelight (1952)
  • Ein König in New York (1957)
  • Eine Gräfin aus Hongkong (1967) gehören, gab er den Tramp auf.

Chaplin schrieb, führte Regie, produzierte, schnitt, spielte die Hauptrolle und komponierte die Musik für die meisten seiner Filme. Er war ein Perfektionist und seine finanzielle Unabhängigkeit ermöglichte es ihm, jahrelang an der Entwicklung und Produktion eines Films zu arbeiten. Seine Filme zeichnen sich durch Slapstick kombiniert mit Pathos aus, typisch für die Kämpfe des Tramps gegen die Widrigkeiten. Viele enthalten soziale und politische Themen, aber auch autobiografische Elemente. Im Rahmen einer erneuten Würdigung seines Werkes erhielt er 1972 einen Honorary Academy Award für „den unkalkulierbaren Effekt, den er hatte, indem er den Film zur Kunstform dieses Jahrhunderts machte“. Er genießt nach wie vor ein hohes Ansehen: Der Goldrausch, City Lights, Modern Times und Der große Diktator standen oft auf den Listen der größten Filme aller Zeiten.

Biographie

1889–1913: Frühe Jahre

Hintergrund- und Kindheitshärte

Charles Spencer Chaplin wurde am 16. April 1889 als Sohn von Hannah Chaplin (geborene Hannah Harriet Pedlingham Hill) und Charles Chaplin Sr. geboren. Es gibt keine offiziellen Aufzeichnungen über seine Geburt, obwohl Chaplin glaubte, er sei in der East Street, Walworth, im Süden Londons geboren. Seine Eltern hatten vier Jahre zuvor geheiratet; zu diesem Zeitpunkt wurde Charles Sr. der gesetzliche Vormund von Hannahs unehelichem Sohn, Sydney John Hill. Zum Zeitpunkt seiner Geburt waren Chaplins Eltern beide Musical-Entertainer. Hannah, die Tochter eines Schuhmachers, hatte eine kurze und erfolglose Karriere unter dem Künstlernamen Lily Harley, während Charles Sr., ein Metzgersohn, ein beliebter Sänger war.
Obwohl sie nie geschieden wurden, entfremdeten sich Chaplins Eltern um 1891. Im folgenden Jahr gebar Hannah einen dritten Sohn – George Wheeler Dryden – der von dem Varieté-Entertainer Leo Dryden gezeugt wurde. Das Kind wurde im Alter von sechs Monaten von Dryden entführt und trat 30 Jahre lang nicht wieder in Chaplins Leben ein. Chaplins Kindheit war von Armut und Not geprägt, so dass seine schließliche Entwicklung laut seinem autorisierten Biographen David Robinson „die dramatischste aller Lumpen-zum-Reichtum-Geschichten war, die je erzählt wurden“.

Chaplins frühe Jahre verbrachte er mit seiner Mutter und seinem Bruder Sydney im Londoner Stadtteil Kennington; Hannah hatte keine Einkommensmöglichkeiten, abgesehen von gelegentlicher Krankenpflege und Schneiderei, und Chaplin Sr. gab keine finanzielle Unterstützung. Als sich die Situation verschlechterte, wurde Chaplin im Alter von sieben Jahren nach Lambeth Workhouse geschickt. Der Rat beherbergte ihn in der Central London District School for Paupers, an die sich Chaplin als „eine verlorene Existenz“ erinnerte. Er wurde 18 Monate später kurz mit seiner Mutter wiedervereint, bevor Hannah im Juli 1898 gezwungen wurde, ihre Familie wieder in das Arbeitshaus aufzunehmen. Die Jungen wurden umgehend in die Norwood-Schulen, eine weitere Einrichtung für mittellose Kinder, geschickt. „Ich war mir einer Krise kaum bewusst, weil wir in einer ständigen Krise lebten; und als Junge habe ich unsere Sorgen mit gnädiger Vergesslichkeit abgetan.“

Im September 1898 wurde Hannah in die psychiatrische Anstalt Cane Hill eingewiesen – sie hatte eine Psychose entwickelt, die anscheinend durch eine Infektion mit Syphilis und Unterernährung hervorgerufen worden war. Für die zwei Monate, die sie dort verbrachte, wurden Chaplin und sein Bruder Sydney zu ihrem Vater geschickt, den die Jungen kaum kannten. Charles Sr. war zu diesem Zeitpunkt ein schwerer Alkoholiker, und das Leben dort war schlimm genug, um einen Besuch der Nationalen Gesellschaft zur Verhütung von Grausamkeiten an Kindern zu provozieren.

Chaplins Vater starb zwei Jahre später, im Alter von 38 Jahren, an Leberzirrhose. Hannah kam in eine Phase der Remission, wurde aber im Mai 1903 wieder krank. Chaplin, damals 14 Jahre alt, hatte die Aufgabe, seine Mutter auf die Krankenstation zu bringen, von wo sie nach Cane Hill zurückgeschickt wurde. Er lebte mehrere Tage lang allein, suchte nach Nahrung und schlief gelegentlich im Freien, bis Sydney – der sich zwei Jahre zuvor bei der Navy eingeschrieben hatte – zurückkehrte. Hannah wurde acht Monate später aus dem Asyl entlassen, aber im März 1905 kehrte ihre Krankheit zurück, diesmal endgültig. „Wir konnten nichts anderes tun, als das Schicksal der armen Mutter zu akzeptieren“, schrieb Chaplin später, und sie blieb bis zu ihrem Tod 1928 in Pflege.

Junge Interpreten

Zwischen seiner Zeit in den armen Schulen und seiner Mutter, die einer psychischen Erkrankung erlag, begann Chaplin auf der Bühne aufzutreten. Später erinnerte er sich an seinen ersten Amateurauftritt im Alter von fünf Jahren, als er eines Abends in Aldershot Hannahs Platz einnahm. Es handelte sich um einen Einzelfall, aber als er neun Jahre alt war, hatte Chaplin mit der Ermutigung seiner Mutter bereits Interesse an einem Auftritt entwickelt. Später schrieb er: „[Sie] erfüllte mich mit dem Gefühl, dass ich eine Art Talent besaß“. Durch die Verbindungen seines Vaters wurde Chaplin Mitglied der Holzschuhtanzgruppe „Eight Lancashire Lads“, mit der er 1899 und 1900 durch die englischen Musikhallen tourte.

In den Jahren, in denen Chaplin mit den Eight Lancashire Lads auf Tournee war, sorgte seine Mutter dafür, dass er noch immer die Schule besuchte, aber mit 13 Jahren hatte er die Ausbildung abgebrochen. Er unterstützte sich mit einer Reihe von Jobs, während er seinen Ehrgeiz, Schauspieler zu werden, pflegte. Mit 14 Jahren, kurz nach dem Rückfall seiner Mutter, meldete er sich bei einer Theateragentur im Londoner West End an. Der Manager spürte das Potenzial in Chaplin, der prompt seine erste Rolle als Zeitungsjunge in Harry Arthur Saintsburys Jim, a Romance of Cockayne erhielt. Es wurde im Juli 1903 eröffnet, aber die Show war erfolglos und wurde nach zwei Wochen geschlossen. Saintsbury sicherte Chaplin eine Rolle in Charles Frohmans Inszenierung von Sherlock Holmes, wo er in drei landesweiten Tourneen den Pagen Billy spielte. Seine Leistung wurde so gut aufgenommen, dass er nach London gerufen wurde, um die Rolle an der Seite von William Gillette, dem ursprünglichen Holmes, zu spielen. „Es war wie eine Nachricht vom Himmel“, erinnert sich Chaplin. Im Alter von 16 Jahren spielte Chaplin von Oktober bis Dezember 1905 die Hauptrolle in der West End-Produktion des Stücks am Duke of York’s Theatre. Anfang 1906 absolvierte er eine letzte Tournee mit Sherlock Holmes, bevor er das Stück nach mehr als zweieinhalb Jahren verließ.

Quelle: Wiki

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Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien, schreibt unheimlich gerne Steckbriefe und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)