Robin McLaurin Williams (21. Juli 1951 – 11. August 2014) war ein amerikanischer Schauspieler und Komiker. Bekannt für seine improvisatorischen Fähigkeiten und eine Vielzahl von einprägsamen Stimmen, wird er oft als einer der besten Komiker aller Zeiten angesehen.

Williams begann Mitte der 1970er Jahre in San Francisco und Los Angeles Stand-up-Comedy aufzuführen und wurde berühmt für seine Rolle des Außerirdischen Mork in der Sitcom Mork & Mindy (1978-1982). Nach seiner ersten Hauptrolle in Popeye (1980) spielte Williams in mehreren kritisch und kommerziell erfolgreichen Filmen mit, darunter:

  • The World According to Garp (1982)
  • Moscow on the Hudson (1984)
  • Good Morning, Vietnam (1987)
  • Dead Poets Society (1989)
  • Awakenings (1990)
  • The Fisher King (1991)
  • Patch Adams (1998)
  • One Hour Photo (2002)
  • World’s Greatest Dad (2009).

Er spielte auch in Kassenschlagern wie:

  • Hook (1991)
  • Aladdin (1992)
  • Mrs. Doubtfire (1993)
  • Jumanji (1995)
  • The Birdcage (1996)
  • Good Will Hunting (1997)
  • und der Trilogie Die Nacht im Museum (2006-2014)

Er wurde für vier Academy Awards nominiert und gewann den Preis als bester Nebendarsteller für Good Will Hunting. Darüber hinaus erhielt er zwei Primetime Emmy Awards, sechs Golden Globe Awards, zwei Screen Actors Guild Awards und fünf Grammy Awards.

Im August 2014, im Alter von 63 Jahren, beging Williams Selbstmord, indem er sich in seinem Haus in Paradise Cay, Kalifornien, erhängte. Seine Witwe, Susan Schneider William, sowie medizinische Experten und die Autopsie führten seinen Selbstmord auf seinen Kampf mit der Lewy-Körperchenkrankheit zurück.

Frühe Lebensdauer

Robin McLaurin Williams wurde am 21. Juli 1951 im St. Luke’s Hospital in Chicago, Illinois, geboren. Sein Vater, Robert Fitzgerald Williams, war ein leitender Angestellter in der Lincoln-Mercury-Abteilung von Ford. Seine Mutter, Laurie McLaurin, war ein ehemaliges Modell aus Jackson, Mississippi, dessen Urgroßvater der Senator und Gouverneur von Mississippi, Anselm J. McLaurin, war. Williams hatte zwei ältere Halbbrüder: den väterlichen Halbbruder Robert (auch als Todd bekannt) und den mütterlichen Halbbruder McLaurin. Er war englischer, französischer, deutscher, irischer, schottischer und walisischer Abstammung. Während seine Mutter ein Anhänger der Christlichen Wissenschaft war, wuchs Williams im bischöflichen Glauben seines Vaters auf.

Während eines Fernsehinterviews in Inside the Actors Studio im Jahr 2001 schrieb Williams seiner Mutter einen wichtigen frühen Einfluss auf seinen Humor zu, und er versuchte, sie zum Lachen zu bringen, um Aufmerksamkeit zu erregen.

Williams besuchte die öffentliche Grundschule in Lake Forest an der Gorton Elementary School und die Mittelschule an der Deer Path Junior High School. Er beschrieb sich selbst als ein ruhiges Kind, das seine Schüchternheit erst überwinden konnte, als er sich in der Theaterabteilung seiner High School engagierte. Seine Freunde erinnern sich an ihn als sehr lustig.

Ende 1963, als Williams 12 Jahre alt war, wurde sein Vater nach Detroit versetzt. Die Familie lebte in einem 40-Zimmer-Bauernhaus auf 20 Morgen Land im Vorort Bloomfield Hills, Michigan, wo er Schüler der privaten Detroit Country Day School war. Da seine Eltern beide arbeiteten, wurde Williams teilweise vom Hausmädchen der Familie erzogen, das seine Hauptbegleiterin war. Als er 16 Jahre alt war, ging sein Vater in Frührente, und die Familie zog nach Tiburon, Kalifornien. Nach ihrem Umzug besuchte Williams die Redwood High School im nahe gelegenen Larkspur. Zum Zeitpunkt seines Abschlusses im Jahr 1969 wurde er von seinen Klassenkameraden zum „Wahrscheinlichsten, dass er keinen Erfolg haben würde“ und zum „Lustigsten“ gewählt.

Nach dem High School-Abschluss schrieb sich Williams am Claremont Men’s College in Claremont, Kalifornien, ein, um Politikwissenschaft zu studieren; er brach sein Studium ab, um sich der Schauspielerei zu widmen. Williams studierte drei Jahre lang Theater am College of Marin, einem Community College in Kentfield, Kalifornien. Laut James Dunn, Drama-Professor am College of Marin, wurde die Tiefe des Talents des jungen Schauspielers deutlich, als er in dem Musical Oliver! als Fagin besetzt wurde. Williams improvisierte während seiner Zeit im Schauspielprogramm oft, was die Besetzungsmitglieder in Hysterie versetzte. Dunn rief seine Frau nach einer späten Probe an, um ihr zu sagen, dass Williams „etwas Besonderes werden würde“.

1973 erhielt Williams ein volles Stipendium für die Juilliard School (Gruppe 6, 1973-1976) in New York City. Er war einer von 20 Schülern, die in die erste Klasse aufgenommen wurden, und er und Christopher Reeve waren die einzigen beiden, die in jenem Jahr von John Houseman in das Advanced Program der Schule aufgenommen wurden. William Hurt und Mandy Patinkin waren ebenfalls Klassenkameraden. Dem Biographen Jean Dorsinville zufolge waren Franklyn Seales und Williams Zimmergenossen an der Juilliard.
Reeve erinnerte sich an seinen ersten Eindruck von Williams, als sie neue Schüler an der Juilliard waren: „Er trug Batikhemden mit Trainingsanzughosen und redete eine Meile pro Minute. Ich hatte noch nie so viel Energie in einer Person gesehen. Er war wie ein ungebundener Ballon, der aufgeblasen und sofort wieder losgelassen worden war. Ich sah mit Ehrfurcht zu, wie er sich praktisch von den Wänden der Klassenzimmer und Korridore löste. Williams und Reeve hatten eine Dialektklasse, die von Edith Skinner unterrichtet wurde, die laut Reeve eine der weltweit führenden Stimm- und Sprechlehrerinnen war; laut Reeve war Skinner verwirrt von Williams und seiner Fähigkeit, sofort in vielen verschiedenen Akzenten zu sprechen. Ihr wichtigster Schauspiellehrer war Michael Kahn, der „ebenso verblüfft war über diesen menschlichen Dynamo“. Williams hatte bereits den Ruf, witzig zu sein, aber Kahn kritisierte seine Possen als einfache Stand-Up-Comedy.

In einer späteren Produktion brachte Williams seine Kritiker zum Schweigen, als er in Tennessee Williams‘ Night of the Iguana als alter Mann auftrat und gut ankam. Reeve schrieb: „Er war einfach der alte Mann. Ich war erstaunt über seine Arbeit und sehr dankbar, dass das Schicksal uns zusammengeführt hatte“. Die beiden blieben bis zu Reeves Tod im Jahr 2004 enge Freunde. Reeve hatte bekanntlich jahrelang mit der Tetraplegie nach einem Reitunfall gekämpft. Ihre Freundschaft war wie „Brüder von einer anderen Mutter“, so Williams‘ Sohn Zak. Williams bezahlte viele von Reeves Arztrechnungen und unterstützte seine Familie finanziell.

1974, 1975 und 1976 arbeitete Williams als Hilfskellner im „The Trident“ in Sausalito, Kalifornien, in den Sommermonaten. Er verließ Juilliard während seines Junior-Jahres 1976 auf Vorschlag von Houseman, der sagte, es gäbe nichts mehr, was ihm Juilliard beibringen könnte. Gerald Freedman, ein weiterer seiner Lehrer an der Juilliard School, sagte, Williams sei ein „Genie“ und der konservative und klassische Ausbildungsstil der Schule passe nicht zu ihm; niemand war überrascht, dass er die Schule verließ.

Karriere

Stand-up-Komödie

Williams begann 1976 in der San Francisco Bay Area Stand-up-Comedy aufzuführen. Seinen ersten Auftritt hatte er im Holy City Zoo, einem Comedy-Club in San Francisco, wo er sich von der Bar aus hocharbeitete. In den 1960er Jahren war San Francisco ein Zentrum für eine Rockmusik-Renaissance, Hippies, Drogen und eine sexuelle Revolution, und Ende der 1970er Jahre half Williams, die „Comedy-Renaissance“ anzuführen, schreibt der Kritiker Gerald Nachman. Williams sagt, er habe in dieser Zeit etwas über „Drogen und Glück“ herausgefunden, und fügt hinzu, er habe gesehen, „wie die besten Gehirne meiner Zeit in Schlamm verwandelt wurden“. Williams zog nach Los Angeles und trat weiterhin als Stand-up in Clubs wie The Comedy Store auf. Dort wurde er 1977 vom Fernsehproduzenten George Schlatter gesehen, der ihn bat, bei einer Wiederaufnahme seiner Show Laugh-In aufzutreten.

Die Show wurde Ende 1977 ausgestrahlt und war sein erster Fernsehauftritt. In jenem Jahr trat Williams auch in der L.A. Improv for Home Box Office auf. Während die Wiederaufnahme von Laugh-In scheiterte, führte sie Williams in seine Fernsehkarriere; er trat weiterhin als Stand-up in Comedy-Clubs wie dem Roxy auf, um sein Improvisationstalent zu verbessern. In England trat Williams vor allem bei The Fighting Cocks auf.


Mit seinem Erfolg bei Mork & Mindy begann Williams ab den späten 1970er Jahren und während der gesamten 1980er Jahre ein breiteres Publikum mit seiner Stand-up-Comedy zu erreichen, darunter drei HBO-Comedy-Specials: Off The Wall (1978), An Evening with Robin Williams (1983) und A Night at the Met (1986). Williams gewann einen Grammy Award für das beste Comedy-Album für die Aufnahme seiner Live-Show 1979 in der Copacabana in New York, Reality … Was für ein Konzept. David Letterman, der Williams fast 40 Jahre lang kannte, erinnert sich daran, dass er zum ersten Mal als neuer Komiker im Comedy Store in Hollywood auftrat, wo Letterman und andere Komiker bereits Stand-up-Auftritte hatten. „Er kam rein wie ein Hurrikan“, sagte Letterman, der sagte, er dachte sich dann: „Heilige Scheiße, das war’s dann wohl mit meiner Chance im Showgeschäft.“

Williams sagte, dass er teilweise aufgrund des Stresses, den er beim Aufstehen hatte, schon früh in seiner Karriere mit Drogen und Alkohol begann. Er sagte ferner, dass er auf der Bühne weder trank noch Drogen nahm, sondern gelegentlich auftrat, wenn er vom Vortag verkatert war. Während der Zeit, in der er Kokain nahm, sagte er, es mache ihn paranoid, wenn er auf der Bühne auftrat. Williams beschrieb einmal das Leben von Stand-up-Komikern:

„Es ist ein brutales Feld, Mann. Sie brennen aus. Es fordert seinen Tribut. Dazu kommt der Lebensstil – Feiern, Trinken, Drogen. Wenn Sie auf der Straße sind, ist es noch brutaler. Man muss wieder runterkommen, um seinen Arsch zu entspannen, und die Auftritte bringen einen dann wieder hoch. Sie flammen auf, weil es kommt und geht. Plötzlich sind sie heiß, und dann ist jemand anders heiß. Manchmal werden sie sehr bitter. Manchmal geben sie einfach auf. Manchmal haben sie eine Erweckungsgeschichte und kommen wieder zurück. Manchmal brechen sie aus. Der Druck setzt ein. Man wird besessen und dann verliert man den Fokus, den man braucht.“
Einige, wie zum Beispiel der Kritiker Vincent Canby, waren besorgt, dass seine Monologe so intensiv waren, dass es schien, als könne sich sein „kreativer Prozess jederzeit in einen völligen Zusammenbruch umkehren“. Seine Biografin, Emily Herbert, beschrieb seinen „intensiven, völlig manischen Stil des Aufstehens [der sich manchmal] der Analyse entzieht.

Williams fühlte sich sicher, dass ihm nicht die Ideen ausgehen würden, denn der ständige Wandel des Weltgeschehens würde ihn mit Energie versorgen. Er erklärte auch, dass er beim Improvisieren oft die freie Assoziation von Ideen benutzte, um das Interesse des Publikums aufrechtzuerhalten. Die Wettbewerbsatmosphäre verursachte Probleme; so beschuldigten ihn einige Komiker, ihre Witze zu stehlen, was Williams entschieden zurückwies. David Brenner behauptet, er habe Williams‘ Agenten konfrontiert und mit Körperverletzung gedroht, wenn er Williams einen weiteren seiner Witze hören würde.
Whoopi Goldberg verteidigte ihn mit der Behauptung, dass es für Komiker schwierig sei, das Material eines anderen Komikers nicht wiederzuverwenden und dass dies „ständig“ geschehe. Später vermied er es, Aufführungen anderer Komiker zu besuchen, um ähnliche Anschuldigungen abzuwenden.

1992 wurde Williams in einem Playboy-Interview gefragt, ob er jemals befürchtete, sein Gleichgewicht zwischen seiner Arbeit und seinem Leben zu verlieren. Er antwortete: „Da ist diese Angst – wenn ich das Gefühl hätte, nicht nur langweilig, sondern ein Fels in der Brandung zu sein, dass ich immer noch nicht sprechen, losfeuern oder über Dinge sprechen könnte, wenn ich anfangen würde, mir Sorgen zu machen oder zu viel Angst bekäme, etwas zu sagen… Wenn ich aufhöre, es zu versuchen, bekomme ich Angst.“ Während er den jüngsten Selbstmord des Schriftstellers Jerzy Kosiński auf seine Angst zurückführte, seine Kreativität und Schärfe zu verlieren, meinte Williams, er könne diese Risiken überwinden. Williams‘ Stand-up-Arbeit zog sich wie ein roter Faden durch seine Karriere, wie der Erfolg seiner Ein-Mann-Show (und der anschließenden DVD) Robin Williams zeigt: Live am Broadway (2002).

Im Jahr 2004 wurde er auf der Liste „100 Greatest Stand-ups of All Time“ von Comedy Central auf Platz 13 gewählt. Nach einer sechsjährigen Pause kündigte Williams im August 2008 eine neue 26-Städte-Tournee an, Weapons of Self-Destruction. Die Tournee begann Ende September 2009 und endete am 3. Dezember in New York. Am 8. Dezember 2009 war sie Gegenstand eines HBO-Specials.

Quelle: Wiki

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Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien, schreibt unheimlich gerne Steckbriefe und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)