San Juan, Puerto Rico Steckbrief – Geschichte

San Juan, Puerto Rico Steckbrief – Geschichte

San Juan ist die Hauptstadt und bevölkerungsreichste Gemeinde im Commonwealth Puerto Rico.

Nach der Volkszählung von 2010 ist sie mit 395.326 Einwohnern die 46-größte Stadt unter der Gerichtsbarkeit der Vereinigten Staaten. San Juan wurde 1521 von spanischen Kolonisten gegründet, die sie Ciudad de Puerto Rico („Reiche Hafenstadt“) nannten.

Die Hauptstadt von Puerto Rico ist die drittälteste von Europäern gegründete Hauptstadt auf dem amerikanischen Kontinent, nach Santo Domingo in der Dominikanischen Republik, gegründet 1496, und Panama City in Panama, gegründet 1521 und ist die älteste von Europäern gegründete Stadt in den USA selbst oder in den US-Territorien.

Mehrere historische Gebäude befinden sich in San Juan; zu den bemerkenswertesten gehören die ehemaligen Verteidigungsanlagen der Stadt, Fort San Felipe del Morro und Fort San Cristóbal, sowie La Fortaleza, das älteste kontinuierlich genutzte Herrenhaus in Amerika.

Heute ist San Juan der wichtigste Seehafen Puerto Ricos und ist das Produktions-, Finanz-, Kultur- und Tourismuszentrum der Insel. Die Bevölkerung der Metropolitan Statistical Area, zu der San Juan und die Gemeinden Bayamón, Guaynabo, Cataño, Canóvanas, Caguas, Toa Alta, Toa Baja, Carolina und Trujillo Alto gehören, beträgt etwa 2,6 Millionen Einwohner; damit leben und arbeiten heute etwa 80 % der Bevölkerung Puerto Ricos in diesem Gebiet.

San Juan ist auch eine der Hauptstädte der San Juan-Caguas-Fajardo Combined Statistical Area. Die Stadt war Gastgeber von Sportveranstaltungen, darunter die Panamerikanischen Spiele 1979, die Zentralamerikanischen und Karibischen Spiele 1966, die World Baseball Classics 2006, 2009 und 2013, die Caribbean Series und die Special Olympics sowie die MLB San Juan Series 2010.

Die Schäden, die 2017 durch den Hurrikan Maria verursacht wurden, waren umfangreich. Bis April 2019 und insbesondere bis Oktober 2019 wurden in der Hauptstadt erhebliche Fortschritte erzielt. Dies war wichtig für den Tourismus, der sich bis Oktober desselben Jahres wieder erholt hatte und nahe an der Zeit vor Maria war.

Geschichte

Im Jahr 1508 gründete Juan Ponce de León die ursprüngliche Siedlung, die er Caparra nannte. Sie wurde nach der Provinz Cáceres in Spanien benannt, dem Geburtsort von Nicolás de Ovando, dem damaligen Gouverneur der karibischen Gebiete Spaniens.

Heute ist sie Teil des Sektors Pueblo Viejo von Guaynabo, etwas westlich des heutigen Stadtgebiets von San Juan. Ein Jahr später wurde die Siedlung an einen Ort verlegt, der damals Puerto Rico hieß, spanisch für „reicher Hafen“ oder „guter Hafen“, nach den ähnlichen geographischen Merkmalen wie die Stadt Puerto Rico auf Gran Canaria auf den Kanarischen Inseln. Im Jahr 1521 erhielt die neuere Siedlung ihren offiziellen Namen: Puerto Rico de San Juan Bautista.

Die zweideutige Verwendung von San Juan Bautista und Puerto Rico sowohl für die Stadt als auch für die Insel führte im Laufe der Zeit zu einer Umkehrung im praktischen Gebrauch durch die meisten Einwohner:
bis 1746 wurde der Name für die Stadt (Puerto Rico) zu dem für die gesamte Insel, was dazu führte, dass die Stadt auf Karten der Epoche als Puerto Rico de Puerto Rico bezeichnet wurde.

Altstadt in San Juan

Als Siedlung des Spanischen Reiches diente San Juan den aus Spanien kommenden Handels- und Militärschiffen als erster Zwischenstopp in Amerika. Aufgrund seiner herausragenden Stellung in der Karibik wurde ein Netz von Festungsanlagen gebaut, um die Transporte von Gold und Silber aus der Neuen Welt nach Europa zu schützen. Aufgrund der reichen Ladungen wurde San Juan zum Ziel der ausländischen Mächte jener Zeit.

1595 wurde die Stadt Zeuge von Angriffen der Engländer unter der Führung von Sir Francis Drake (in der so genannten Schlacht von Puerto Rico) und 1598 von George Clifford, Earl of Cumberland. Artillerie aus San Juans Festung El Morro wehrte Drake ab; Clifford gelang es jedoch, Truppen anzulanden und die Stadt zu belagern. Nach einigen Monaten der englischen Besatzung war Clifford gezwungen, die Belagerung aufzugeben, als seine Truppen an Erschöpfung und Krankheit zu leiden begannen.

Im Jahr 1625 wurde die Stadt von holländischen Truppen unter der Führung von Kapitän Balduino Enrico geplündert, aber El Morro hielt dem Angriff stand und wurde nicht eingenommen.

Küste von San Juan

Die Niederländer wurden von Hauptmann Juan de Amézqueta und 50 Mitgliedern der Zivilmiliz an Land und von den Kanonen der spanischen Truppen in der Burg El Morro zurückgeschlagen. Bei der Landschlacht starben 60 holländische Soldaten und Enrico erlitt eine Schwertwunde am Hals, die er aus den Händen von Amézqueta erhielt. Die holländischen Schiffe auf See wurden von Puerto-Ricanern geentert, die die Soldaten an Bord besiegten. Nach einer langen Schlacht konnten die spanischen Soldaten und die Freiwilligen der Stadtmiliz die Stadt gegen den Angriff verteidigen und die Insel vor einer Invasion retten.

Am 21. Oktober setzte Enrico La Fortaleza und die Stadt in Brand. Die Hauptleute Amézqueta und Andrés Botello beschlossen, der Zerstörung Einhalt zu gebieten und führten 200 Männer in einem Angriff gegen die Vorder- und Nachhut des Feindes. Sie trieben Enrico und seine Männer aus den Gräben und ins Meer, als sie sich beeilten, ihre Schiffe zu erreichen.

1797, während der französischen Revolutionskriege, griffen die Briten unter der Führung von Sir Ralph Abercromby (der gerade Trinidad erobert hatte) an. Seine Armee belagerte die Stadt, musste sich aber geschlagen zurückziehen, da sich die puertoricanischen Verteidigungsanlagen als widerstandsfähiger erwiesen als die von Trinidad.

Verschiedene Ereignisse und Umstände, darunter der liberalisierte Handel mit Spanien, die Öffnung der Insel für Einwanderer als direkte Folge des königlichen Gnadenerlasses von 1815 und die kolonialen Revolutionen, führten zu einer Expansion von San Juan und anderen puertoricanischen Siedlungen im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert.

Am 8. Mai 1898 erreichten Schiffe der United States Navy, darunter die USS Detroit, USS Indiana, USS New York, USS Amphitrite, USS Terror und USS Montgomery, unter dem Kommando von Konteradmiral William T. Sampson die Bucht von San Juan. Die USS Yale kaperte den spanischen Frachter Rita in der Bucht von San Juan und war damit die erste feindliche Begegnung zwischen den Kriegsparteien in Puerto Rico.

Am 9. Mai lieferte sich die Yale ein kurzes Gefecht mit einem spanischen Hilfskreuzer (Name unbekannt), das mit einem spanischen Sieg endete. Um diese Zeit wurde Kapitän Ángel Rivero Méndez das Kommando über die spanischen Streitkräfte in der Festung San Cristóbal in San Juan übertragen. Am 10. Mai, als Yale in die Bucht von San Juan zurückkehrte, befahl Rivero-Méndez seinen Männern, mit einer 15-Zentimeter-Kanone von Ordoñez das Feuer auf Yale zu eröffnen, was der erste Angriff auf die Amerikaner in Puerto Rico während des Spanisch-Amerikanischen Krieges war.

Seitengasse in San Juan

Für seine Taten wurde Captain Rivero-Méndez mit dem „Cruz de la Orden de Mérito Militar“ (Kreuz des Militärischen Verdienstordens) erster Klasse ausgezeichnet.

Die Einwohner von San Juan waren wütend auf Rivero und machten ihn für die Zerstörung ihrer Stadt durch die amerikanischen Bombardierungen verantwortlich. Aus diesen Anschuldigungen wurde nichts, und Hauptmann Rivero-Méndez wurde angewiesen, die Schlüssel aller militärischen Einrichtungen in San Juan an Hauptmann Henry A. Reed von der US-Armee zu übergeben, nachdem der Vertrag von Paris 1898 unterzeichnet worden war. Am 25. Juli landete General Nelson A. Miles mit 3.300 Soldaten in Guánica (im Südwesten Puerto Ricos) in der so genannten Puerto Rican Campaign. Die amerikanischen Truppen stießen auf einigen Widerstand und verwickelten die spanischen und puertoricanischen Truppen in Gefechte, von denen die Schlachten von Yauco und Asomante die bemerkenswertesten waren.

Alle militärischen Aktionen in Puerto Rico wurden am 13. August 1898 eingestellt, nachdem Präsident William McKinley und der französische Botschafter Jules Cambon, der im Namen der spanischen Regierung handelte, einen Waffenstillstand unterzeichnet hatten. Spanien trat die Insel später im selben Jahr mit dem Vertrag von Paris an die Vereinigten Staaten ab.

Camp Las Casas, im Bezirk Santurce gelegen, diente als Hauptausbildungslager für die puertoricanischen Soldaten vor dem Ersten und Zweiten Weltkrieg; die meisten der in dieser Einrichtung ausgebildeten Männer wurden dem „Porto Rico Regiment of Infantry“ zugeteilt, das durch den Reorganisationsakt vom 4. Juni 1920 in 65th Infantry Regiment der United States Army umbenannt wurde. Das 65. Infanterieregiment wurde 1956 deaktiviert und war die einzige Einheit, die jemals von einer aktiven Armeekomponente in die Nationalgarde von Puerto Rico überführt wurde.

Leutnant Teófilo Marxuach aus Arroyo, Puerto Rico, gab den ersten Schuss ab, der als der erste Schuss der regulären Streitkräfte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg auf ein Schiff in den Farben der Mittelmächte gilt. Marxuach, der dem „Porto Rico Regiment of Infantry“ angehörte und Offizier des Tages war, eröffnete am 25. März 1915 das Feuer auf die „Odenwald“, ein bewaffnetes deutsches Versorgungsschiff, als dieses versuchte, sich aus der Bucht von San Juan herauszuzwängen. Die von Lt. Marxuach befohlenen Schüsse waren die ersten, die von den Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg abgefeuert wurden. 1919 wurde Félix Rigau Carrera, „El Aguila de Sabana Grande“ (Der Adler von Sabana Grande), der erste puerto-ricanische Pilot, der als erster gebürtiger Puerto Ricaner ein Flugzeug auf der Insel flog, als er seine Curtiss JN-4 von Las Casas aus startete. Zu dieser Zeit wurde das Gebiet vom Militär als Luftwaffenstützpunkt genutzt und es war auch Puerto Ricos erster kommerzieller Flughafen, und Rigau Carrera durfte seinen historischen Flug vom Flugplatz aus durchführen.

Camp Las Casas wurde schließlich geschlossen, und 1950 wurde an seinem ehemaligen Standort ein öffentliches Wohnprojekt mit dem Namen Residencial Fray Bartolome de Las Casas errichtet.
Am 2. Januar 1947 wählten die Einwohner von San Juan Felisa Rincón de Gautier (auch bekannt als Doña Fela) (1897-1994) zu ihrer Bürgermeisterin. Damit war sie die erste Frau, die zum Bürgermeister einer Hauptstadt in ganz Amerika gewählt wurde. Während der Zeit des Kalten Krieges ordnete sie die Einrichtung des ersten Zivilschutzsystems der Insel unter der Leitung von Oberst Gilberto José Marxuach (Teófilos Sohn) an. Rincón de Gautier diente bis zum 2. Januar 1969 als Bürgermeister.

Am 30. Oktober 1950 war San Juan Schauplatz des San-Juan-Aufstands, einer von vielen Aufständen, die in verschiedenen Städten Puerto Ricos stattfanden und von der Puerto Rican Nationalist Party gegen die Regierungen Puerto Ricos und der Vereinigten Staaten geführt wurden. Zu den Hauptzielen des Aufstandes gehörte der Angriff auf „La Fortaleza“ (die Gouverneursvilla) und das Gebäude des Bundesgerichts der Vereinigten Staaten in Old San Juan.

Gemäß dem geplanten Aufstand in San Juan sollte eine Gruppe von Nationalisten gleichzeitig die Gouverneursvilla La Fortaleza“, in der der puertoricanische Gouverneur Luis Muñoz Marín residierte, und das United States Federal Court House“ angreifen, das sich in der Nähe eines Bereichs namens La Marina“ in Old San Juan befindet. Das Gefecht in La Fortaleza, das zwischen den Nationalisten und der Polizei stattfand, dauerte 15 Minuten und endete damit, dass vier der fünf Angreifer getötet wurden.

Quelle: Wiki

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