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Puerto Rico Steckbrief & Bilder

Puerto Rico Steckbrief & Bilder

Puerto Rico, offiziell der Commonwealth von Puerto Rico und in früheren Jahrhunderten auf Englisch Porto Rico genannt, ist ein nicht inkorporiertes Territorium der Vereinigten Staaten, das im Nordosten der Karibik liegt, ungefähr 1.600 km südöstlich von Miami, Florida.
Puerto Rico ist ein Archipel der Großen Antillen, das zwischen der Dominikanischen Republik und den US-Jungferninseln liegt; es umfasst die gleichnamige Hauptinsel und mehrere kleinere Inseln wie Mona, Culebra und Vieques. Die Hauptstadt und bevölkerungsreichste Stadt ist San Juan. Die Gesamtbevölkerung des Territoriums beträgt etwa 3,2 Millionen, mehr als 20 US-Bundesstaaten. Spanisch und Englisch sind die offiziellen Sprachen der Exekutive, wobei Spanisch vorherrscht. 1493 wurde Puerto Rico nach der Ankunft von Christoph Kolumbus von Spanien kolonisiert, das ursprünglich von den einheimischen Taíno-Völkern bewohnt wurde. Es wurde von verschiedenen anderen europäischen Mächten angefochten, blieb aber für die nächsten vier Jahrhunderte in spanischem Besitz. Die kulturellen und demographischen Landschaften der Insel wurden durch die Vertreibung und Assimilierung der einheimischen Bevölkerung, die Zwangsmigration afrikanischer Sklaven und die Besiedlung vor allem von den Kanarischen Inseln und Andalusien geprägt. Im spanischen Kaiserreich spielte Puerto Rico im Vergleich zu wohlhabenderen Kolonien wie Peru und Neuspanien eine untergeordnete, aber strategische Rolle. Gegen Ende des 19. Jahrhunderts begann sich eine ausgeprägte puertoricanische Identität herauszubilden, die auf einer einzigartigen kreolisch-hispanischen Kultur und Sprache basierte, die indigene, afrikanische und europäische Elemente kombinierte. Nach dem Spanisch-Amerikanischen Krieg erwarben die Vereinigten Staaten 1898 Puerto Rico, das bis heute ein nicht inkorporierter territorialer Besitz ist, und machten es damit zur ältesten Kolonie der Welt. 1917 wurden die Puertoricaner Bürger der Vereinigten Staaten und können sich frei zwischen der Insel und dem Festland bewegen. Da es kein Bundesstaat ist, hat Puerto Rico keine Stimme im US-Kongress, der das Territorium mit voller Zuständigkeit gemäß dem Puerto Rico Federal Relations Act von 1950 regiert. Puerto Rico wird im Kongress ausschließlich durch ein nicht stimmberechtigtes Mitglied des Repräsentantenhauses, einen so genannten Resident Commissioner, vertreten. Als Einwohner eines US-Territoriums sind amerikanische Staatsbürger in Puerto Rico auf nationaler Ebene nicht stimmberechtigt, stimmen nicht für den Präsidenten oder Vizepräsidenten der USA und zahlen in den meisten Fällen keine Bundeseinkommenssteuer. Der Kongress verabschiedete 1952 eine lokale Verfassung, die es den US-Bürgern des Territoriums erlaubt, einen Gouverneur zu wählen. Der zukünftige politische Status Puerto Ricos war immer wieder Gegenstand heftiger Debatten.
Nach lateinamerikanischen Maßstäben hat Puerto Rico das höchste Pro-Kopf-BIP und die am weitesten entwickelte und wettbewerbsfähigste Wirtschaft; seine Armutsrate ist jedoch höher als die des ärmsten US-Bundesstaates, und das Gebiet kämpft mit chronisch hoher Verschuldung, erheblicher Arbeitslosigkeit und einer hohen Auswanderungsrate. Das 21. Jahrhundert hat mehrere große Herausforderungen gesehen, darunter eine Staatsschuldenkrise und die Verwüstung durch den Hurrikan Maria.

Etymologie

Puerto Rico ist spanisch für „reicher Hafen“. Puerto Ricaner nennen die Insel oft Borinquén – eine Ableitung von Borikén, ihrem einheimischen Taíno-Namen, der „Land des tapferen Herrn“ bedeutet. Die Begriffe Boricua und Borincano leiten sich von Borikén bzw. Borinquen ab und werden häufig verwendet, um jemanden mit puerto-ricanischem Erbe zu bezeichnen. Kolumbus nannte die Insel San Juan Bautista zu Ehren des Heiligen Johannes des Täufers, während die Hauptstadt Ciudad de Puerto Rico („reiche Hafenstadt“) genannt wurde. Schließlich kamen Händler und andere Seefahrer, um die gesamte Insel als Puerto Rico zu bezeichnen, während San Juan der Name für den wichtigsten Handels-/Schifffahrtshafen und die Hauptstadt wurde. 1898 wurde der Name der Insel von den Vereinigten Staaten nach dem Vertrag von Paris in Porto Rico geändert. Der anglisierte Name wurde von der US-Regierung und privaten Unternehmen verwendet. Der Name wurde durch eine gemeinsame Resolution des Kongresses, die 1931 von Félix Córdova Dávila eingebracht wurde, wieder in Puerto Rico geändert. 1931 wurde der offizielle Name der Entität in Spanisch Estado Libre Asociado de Puerto Rico („freier assoziierter Staat Puerto Rico“), während der offizielle englische Name Commonwealth of Puerto Rico lautet.

Geschichte

Prekolumbianische Ära

Die antike Geschichte des Archipels, der das heutige Puerto Rico bildet, ist nicht gut bekannt. Im Gegensatz zu anderen indigenen Kulturen in der Neuen Welt (Azteken, Maya und Inka), die reichlich archäologische und physische Zeugnisse ihrer Gesellschaften hinterlassen haben, sind von der indigenen Bevölkerung Puerto Ricos nur wenige Artefakte und Zeugnisse erhalten geblieben. Seltene archäologische Funde und frühe spanische Berichte aus der Kolonialzeit bilden alles, was über sie bekannt ist. Das erste umfassende Buch über die Geschichte von Puerto Rico wurde 1786 von Fray Íñigo Abbad y Lasierra geschrieben, fast drei Jahrhunderte nach der Landung der ersten Spanier auf der Insel. Die ersten bekannten Siedler waren die Ortoiroiden, eine archaische Kultur indianischer Jäger und Fischer, die vom südamerikanischen Festland einwanderten. Einige Gelehrte vermuten, dass ihre Besiedlung etwa 4.000 Jahre zurückliegt. Bei archäologischen Ausgrabungen im Jahr 1990 auf der Insel Vieques wurden die Überreste eines Mannes gefunden, der als „Puerto Ferro Man“ bezeichnet wird und auf etwa 2000 v. Chr. datiert wurde. Die Ortoiroiden wurden von den Saladoiden verdrängt, einer Kultur aus derselben Region, die zwischen 430 und 250 v. Chr. auf die Insel kam. Der Stamm der Igneri wanderte zwischen 120 und 400 n. Chr. aus der Region des Orinoco-Flusses im nördlichen Südamerika nach Puerto Rico ein. Die Arcaico und Igneri koexistierten auf der Insel zwischen dem 4. und 10. Jahrhundert.
Zwischen dem 7. und 11. Jahrhundert entwickelte sich auf der Insel die Taíno-Kultur. Um etwa 1000 n. Chr. hatte sie sich zu einer dominierenden Kultur entwickelt. Zur Zeit der Ankunft von Kolumbus bewohnten schätzungsweise 30.000 bis 60.000 Taíno-Amerindianer, angeführt von den cacique (Häuptling) Agüeybaná, die Insel. Sie nannten sie Boriken, was „das große Land des tapferen und edlen Herrn“ bedeutet. Die Eingeborenen lebten in kleinen Dörfern, die jeweils von einem Cacique (Häuptling) geführt wurden. Sie ernährten sich von der Jagd und dem Fischfang, die im Allgemeinen von Männern ausgeübt wurden, sowie vom Sammeln und Verarbeiten der einheimischen Maniokwurzeln und -früchte durch die Frauen. Dies dauerte bis zur Ankunft von Kolumbus im Jahre 1493.

Spanische Kolonie (1493-1898)

Eroberung und frühe Besiedlung

Als Kolumbus auf seiner zweiten Reise am 19. November 1493 in Puerto Rico eintraf, war die Insel vom Taíno bewohnt. Sie nannten sie Borikén (Borinquen in spanischer Transliteration). Kolumbus nannte die Insel San Juan Bautista, zu Ehren des Heiligen Johannes des Täufers. Nachdem er über die Ergebnisse seiner ersten Reise berichtet hatte, brachte Kolumbus diesmal einen Brief von König Ferdinand mit, der durch eine päpstliche Bulle ermächtigt wurde, die alle für die Ausbreitung des spanischen Reiches und des christlichen Glaubens notwendigen Maßnahmen genehmigte. Juan Ponce de León, ein Leutnant unter Kolumbus, gründete am 8. August 1508 die erste spanische Siedlung Caparra. Später diente er als erster Gouverneur der Insel. Schließlich bezeichneten Händler und andere Besucher der Seefahrt die gesamte Insel als Puerto Rico, und San Juan wurde der Name des wichtigsten Handels-/Schifffahrtshafens.
Zu Beginn des 16. Jahrhunderts begann das spanische Volk mit der Kolonisierung der Insel. Trotz der Gesetze von Burgos aus dem Jahr 1512 und anderer Dekrete zum Schutz der indigenen Bevölkerung wurden einige Taíno-Indianer in den ersten Jahren der Kolonisierung in ein System der Zwangsarbeit gezwungen. Die Bevölkerung erlitt extrem hohe Todesopfer durch Epidemien europäischer Infektionskrankheiten.

Kolonisation, die Habsburger

1520 erließ König Karl I. von Spanien ein königliches Dekret zur kollektiven Emanzipation der verbleibenden Taíno-Bevölkerung. Zu dieser Zeit war die Zahl der Taíno-Bevölkerung nur noch gering. Versklavte Afrikaner wurden bereits importiert, um den Verlust an einheimischen Arbeitskräften auszugleichen, aber ihre Zahl stand im Verhältnis zum nachlassenden kommerziellen Interesse, das Spanien bald für die Inselkolonie zu zeigen begann. Andere nahe gelegene Inseln wie Kuba, Hispaniola und Guadalupe zogen mehr vom Sklavenhandel an als Puerto Rico, wahrscheinlich aufgrund größerer landwirtschaftlicher Interessen auf diesen Inseln, auf denen die Kolonisten große Zuckerplantagen angelegt hatten und über das Kapital verfügten, um in den atlantischen Sklavenhandel zu investieren.Von Anfang an stützte sich die Kolonialverwaltung bei öffentlichen Arbeiten und zur Verteidigung des Landes stark auf die Industrie versklavter Afrikaner und kreolischer Schwarzer, vor allem in den Küstenhäfen und Städten, wo sich die winzige Kolonialbevölkerung versteckt hatte. Da es noch keine nennenswerten Industrien oder eine groß angelegte landwirtschaftliche Produktion gab, lebten versklavte und freie Gemeinschaften um die wenigen an der Küste gelegenen Siedlungen herum, insbesondere um San Juan, und bildeten ebenfalls dauerhafte afro-kreolische Gemeinschaften. Unterdessen entwickelte sich im Inneren der Insel eine gemischte und unabhängige Bauernschaft, die sich auf eine Subsistenzwirtschaft stützte. Diese zumeist unbeaufsichtigte Bevölkerung versorgte Dörfer und Siedlungen mit Nahrungsmitteln und gab in relativer Isolation das Muster für das vor, was später als puerto-ricanische Jíbaro-Kultur bekannt wurde. Gegen Ende des 16. Jahrhunderts schrumpfte das spanische Imperium, und angesichts zunehmender Überfälle europäischer Konkurrenten verfiel die Kolonialverwaltung in ganz Amerika in eine „Bunkermentalität“. Imperiale Strategen und Stadtplaner wandelten Hafensiedlungen in Militärposten um, mit dem Ziel, die spanischen Territorialansprüche zu schützen und die sichere Überfahrt der mit Silber beladenen Atlantikflotte des Königs auf die Iberische Halbinsel zu gewährleisten. San Juan diente als wichtiger Anlaufhafen für Schiffe, die von seinen starken Passatwinden über den Atlantik getrieben wurden. Westindische Konvois verbanden Spanien mit der Insel und segelten zwischen Cádiz und den Spanischen Westindischen Inseln. Der Regierungssitz der Kolonie befand sich auf der bewaldeten Insel San Juan und wurde eine Zeit lang zu einer der am stärksten befestigten Siedlungen in der spanischen Karibik, was ihr den Namen „Stadt mit Mauern“ einbrachte. Die Insel ist noch immer mit verschiedenen Festungen und Mauern übersät, wie La Fortaleza, Castillo San Felipe del Morro und Castillo San Cristóbal, die die Bevölkerung und den strategischen Hafen von San Juan vor den Angriffen der spanischen europäischen Konkurrenten schützen sollten.

1625, in der Schlacht von San Juan, testete der niederländische Kommandeur Boudewijn Hendricksz wie kein anderer zuvor die Grenzen der Verteidigung. Aus Francis Drakes früheren Misserfolgen hier lernend, umging er die Kanonen der Burg von San Felipe del Morro und brachte seine 17 Schiffe schnell in die Bucht von San Juan. Dann besetzte er den Hafen und griff die Stadt an, während die Bevölkerung hinter dem Burggraben und den hohen Zinnen der Morro Schutz suchte. Historiker betrachten dieses Ereignis als den schlimmsten Angriff auf San Juan. Obwohl die Holländer das Dorf in Brand setzten, gelang es ihnen nicht, den Morro zu erobern, und seine Batterien schlugen ihre Truppen und Schiffe so lange, bis Hendricksz die Sache als verloren betrachtete. Hendricksz‘ Expedition trug schließlich dazu bei, den Festungswahn voranzutreiben. Bald wurde der Bau von Verteidigungsanlagen für den Hügel von San Cristóbal befohlen, um die Landung von Invasoren zu verhindern, die sich außerhalb der Reichweite der Artillerie der Morro befanden. Die Stadtplanung reagierte auf die Notwendigkeit, die Kolonie in spanischer Hand zu behalten.

Quelle: Wiki

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Emilia Wellington

Geschrieben von Emilia Wellington

Emila gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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