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Cayman Turtle Centre – Kaimaninseln Steckbrief & Bilder

Cayman Turtle Centre – Kaimaninseln Steckbrief & Bilder

Das Cayman Turtle Centre ist eine Naturschutzeinrichtung und Touristenattraktion im West Bay District der Kaimaninseln. Die Einrichtung wurde 1968 als „Mariculture Ltd“ von einer Gruppe amerikanischer und britischer Investoren gegründet und diente zunächst dazu, die vom Aussterben bedrohte grüne Meeresschildkröte zu kommerziellen Zwecken zu züchten. Durch die Aufzucht der Schildkröten in einem Zuchtbetrieb konnte das Schildkrötenfleisch für den lokalen Verzehr produziert werden, ohne die Wildpopulation der Art zu dezimieren.
Obwohl das Cayman Turtle Centre immer noch als Zuchtfarm für Schildkröten betrieben wird, um Produkte zu verkaufen, hat es sich zu einem wichtigen Forschungsprojekt und einer Schutzeinrichtung entwickelt. Es ist jetzt auch die größte Touristenattraktion an Land auf den Kaimaninseln und empfängt jährlich mehr als 500.000 Besucher.

Geschichte

Auf seinen Seereisen nannte Christoph Kolumbus, als er 1503 die Kaimaninseln überquerte, die Inseln „Las Tortugas“, weil es dort viele grüne Meeresschildkröten gab. Während des 17. und 18. Jahrhunderts wurden die Kaimaninseln zu einem Haltepunkt für Seeschiffe, die in der Karibik unterwegs waren und Lebensmittel benötigten; die auf den Kaimaninseln gefangenen Schildkröten wurden an Bord der Schiffe gebracht und als Frischfleischquelle am Leben erhalten. Als im Laufe der Zeit Siedlungen und Städte auf den Inseln errichtet wurden, wurde das „Schildkrötenfischen“ auf den Kaimaninseln zu einer Überlebensart und Einkommensquelle. Im 19. Jahrhundert war die Schildkrötenpopulation um die Inseln jedoch fast erschöpft, und der Handel mit der grünen Meeresschildkröte verlagerte sich in die Karibik vor der Küste Nicaraguas in Mittelamerika.
Während des 20. Jahrhunderts wurden auf den Kaimaninseln immer noch Schildkröten gefangen und für ihr Fleisch verwendet. Die Dezimierung der Arten rund um die Inseln machte es den Schildkröten vor Ort jedoch unmöglich, weiterhin eine rentable Einkommensquelle zu sein. 1968 erhielten amerikanische und britische Investoren – Irvin Naylor, Henry Hamlin, Samuel Ayres, III, und Anthony G.A. Fisher – eine Lizenz von der Regierung der Kaimaninseln und schlossen sich zusammen, um die Mariculture Ltd. zu gründen, wobei Fisher die größte Beteiligung übernahm. Die CDFC der Bank of England wurde 1970 beteiligt. Die CDFC verpflichtete sich, 50% der bis Ende des Jahres aufgenommenen Eigen- und Darlehensfinanzierung zu unterstützen. Während sich die Marikultur für die Domestizierung der grünen Meeresschildkröte einsetzte, drohten Schutzbestimmungen den Verkauf/die Umladung aller Schildkrötenprodukte in/durch die Vereinigten Staaten und andere Länder zu verhindern, was den kommerziellen Wert des Marikulturprodukts einschränkte. Mitte der 1970er Jahre beherbergte die Anlage fast 100.000 Schildkröten, wobei die Erweiterung eine beträchtliche Geldinvestition erforderte. Da potenzielle neue Investoren schließlich nicht davon überzeugt waren, dass die Marikultur in der Lage sein würde, ihre Produkte international zu verkaufen, brachten Citibank und CDFC sie im Mai 1975 unter Konkursverwaltung und finanzierten ihren Betrieb, bis die Düsseldorfer Mittag-Familie zusammen mit CDFC die Vermögenswerte erwarb und sie Anfang 1976 als „Cayman Turtle Farm Ltd“ rekapitalisierte. In der Folge zahlte das neue Unternehmen als eine Geste des guten Willens alle hinterlassenen lokalen Handelsgläubiger der Marikultur aus und wurde – obwohl verlustreich – während seiner sieben Lebensjahre angemessen finanziert. Bis 1978 war die Farm selbstversorgend mit Eiern aus ihrer in Gefangenschaft gehaltenen Zuchtherde und damit das erste Unternehmen, das die Grüne Meeresschildkröte domestiziert hat, aber diese Tatsache wurde in Naturschutzkreisen kaum anerkannt, und ihr Widerstand fand seinen Ausdruck in der „in Gefangenschaft gezüchteten“ Entscheidung der CITES-Konferenz 1979 in Costa Rica, die den Zuchtstatus der Farm in Gefangenschaft in Frage stellte. Ein Dialog mit der Regierung der Kaimaninseln über die Zukunft begann 1980, und die Schildkrötenherden wurden durch ein umfangreiches Auswilderungs- und Keulungsprogramm verschlankt, um die Kosten zu senken und gleichzeitig das Wesen der Farm zu erhalten. Nach achtzehnmonatigen Verhandlungen wurde die Farm schliesslich im April 1983 an die Regierung der Kaimaninseln verkauft und in „Cayman Turtle Farm (1983) Ltd“ umbenannt. Die Überseemärkte waren schließlich geschlossen worden, aber der Verkauf erfolgte ohne finanzielle Verluste für alle Beteiligten mit Ausnahme der Aktionäre, und innerhalb von fünf Jahren erwirtschaftete die abgespeckte Farm – die nun von Touristenbesuchern abhängig war – einen Barüberschuss (siehe „Finanzierung der Cayman Turtle 1968 bis 1988″ (Amazon.com). Im Jahr 2010 wurde die Anlage in Cayman Turtle Centre umbenannt: Island Wildlife Encounter“ umbenannt, damit die Besucher neben den Meeresschildkröten auch über die anderen Attraktionen des Parks Bescheid wussten.

Touristische Anziehungskraft, Erhaltung und Handel

Mit dem Erfolg des Zentrums bei der Zucht und Erforschung der Grünen Meeresschildkröte sowie der Kemp’s ridley Meeresschildkröte wurde das Zentrum zu einer der erfolgreichsten Touristenattraktionen auf den Kaimaninseln bis zur Wende des 21. Jahrhunderts zu einer der erfolgreichsten Touristenattraktionen auf den Cayman-Inseln. 2001 gab es jedoch einen schweren Rückschlag für den Erfolg des Zentrums als Attraktion und Zucht- und Forschungseinrichtung direkt am Meer, als am 4. November 2001 große Wellen des Hurrikans Michelle die Einrichtung überfluteten. Der Hurrikan befand sich 90 Meilen südwestlich von Grand Cayman und erzeugte wenig Wind, aber die Wellen spülten Schildkröten aller Größen, von den Jungtieren bis zu den 600 Pfund schweren Erwachsenen, aufs Meer hinaus. Bewohner der Kaimaninseln reagierten, um bei der Rettung der Schildkröten zu helfen, und viele wurden damals gerettet. Noch Monate danach wurden die gelb markierten Schildkröten aus dem Zentrum der Insel gesichtet, weil sie dem Hurrikan Michelle gefolgt waren. 75% der brütenden Schildkröten gingen verloren. Die Auswilderungs- und Fleischlieferungsprogramme des Zentrums wurden reduziert, um die Population nach dem Ereignis wieder aufzubauen.
Infolge der Katastrophe entwarf die Regierung der Kaimaninseln eine neue Vision für das Zentrum, als der Zuchtteich von der derzeitigen Einrichtung über die West Bay Road verlegt wurde. Die neue und modernere Anlage war weit genug vom Meer entfernt, so dass sie nicht mehr der Gefahr der hohen See ausgesetzt war, wie dies während der Hurrikansaison 2001 der Fall gewesen war. Außerdem wurde der neue Park zu einer erweiterten Anlage, die einen Naturpark umfasst. Die neue Touristeneinrichtung wurde „Boatswain’s Beach“ genannt. Nach der Erweiterung umfasste der gesamte Park 23 Hektar, die einen Naturpfad und eine Voliere sowie eine Rifflagune umfassten, in der Besucher mit einheimischen Fischen und anderen einheimischen Meeresbewohnern, einschließlich der grünen Meeresschildkröte, schnorcheln konnten. Zusätzlich zu einem Raubfischbecken, in dem Riffhaie leben, gab es auch eine Süßwasserlagune und einen Wasserfall. Den Besuchern wurde weiterhin der Zutritt zu den Gebieten um die Brut- und Futterbecken der Schildkröten gestattet. Im Jahr 2010 änderte die Einrichtung ihren Namen von „Boatswain’s Beach“ in „Cayman Turtle Centre“: Island Wildlife Encounter“, und 2012 fügte sie ihrer Süßwasserlagune eine Wasserrutsche hinzu. Das Cayman Turtle Centre ist die einzige Einrichtung dieser Art auf der Welt.
Es ist auch die einzige Einrichtung, die die zweite Generation von in Gefangenschaft gezüchteten Meeresschildkröten erreicht hat. Es war auch die erste Anlage, in der die vom Aussterben bedrohte Kemp’s Ridley Schildkröte erfolgreich in Gefangenschaft gezüchtet wurde. Ungefähr 100 wissenschaftliche Arbeiten wurden auf der Grundlage von Arbeiten in Zusammenarbeit mit Forschern des Cayman Turtle Centre präsentiert oder veröffentlicht. Die größte Schildkröte in der Einrichtung ist Sparky, ein 70 Jahre altes Weibchen, das etwa 550 Pfund wiegt.

Kontroverse

In den 2000er Jahren wurde das Cayman Schildkrötenzentrum von Tierschutz- und Naturschutzgruppen angegriffen, die behaupten, das Zentrum erfülle die Tierschutzbedürfnisse der Tiere in seiner Obhut nicht und stelle eine Bedrohung für den Schutz der wilden Schildkröten dar. Die internationale Tierschutzgruppe World Society for the Protection of Animals (WSPA) führt schlechte Wasserqualität, Überbevölkerung, unbeaufsichtigten Umgang mit Menschen, erhöhte Krankheitsraten und angeborene Defekte bei den in Gefangenschaft gezüchteten Tieren an. Sir Paul McCartney, ehemaliges Mitglied der Beatles, hat die Kampagne unterstützt und das Zentrum dazu gedrängt, sich auf eine humanere, nachhaltigere und profitablere Alternative umzustellen.
Im Unterhaus fordert der Early Day Motion (EDM) 612 aus dem Jahr 2012 mit dem Titel „Cayman Turtle Centre“ die britische Regierung auf, die Praktiken der Produktion von Schildkrötenfleisch für den Verzehr zu verurteilen und dem Zentrum dabei zu helfen, stattdessen zu Praktiken überzugehen, die den Schutz der Schildkröten fördern.
Das Zuchtprogramm des Cayman-Schildkrötenzentrums in Gefangenschaft wird seit langem von Naturschutzgruppen kritisiert, die behaupten, das Zentrum laufe Gefahr, durch die Auswilderung von in Gefangenschaft gezüchteten Schildkröten ansteckende Krankheiten in die freie Wildbahn einzuschleppen. Experten behaupten auch, dass Programme dieser Art die Ursachen des Schildkrötensterbens nicht an der Wurzel packen und die Anstrengungen besser auf die Bekämpfung der illegalen Wilderei – ein Problem, das auf den Kaimaninseln immer noch besteht – verwendet werden sollten. Ein Gremium von vier internationalen Schildkrötenexperten, das das Zentrum im Dezember 2012 inspizierte, kam jedoch zu dem Schluss, dass das Zentrum eine „positive Auswirkung auf den Naturschutz“ habe, weil es Schildkrötenfleisch an lokale Konsumenten lieferte und damit die Wilderei der Wildpopulation verminderte, die lokale Schildkrötenbrutpopulation durch frühere Schildkrötenwilderungen vergrößerte, die angewandte Forschung an den Tieren über vier Jahrzehnte ermöglichte und das Bewusstsein für den Schutz der Meeresschildkröten verstärkte. Nach Angaben der WSPA hat das Cayman Turtle Centre in den letzten fünf Jahren einen durchschnittlichen Verlust von über neun Millionen Cayman-Dollar (etwa 10.976.000 US-Dollar) pro Jahr erlitten und stellt eine enorme Belastung für den Steuerzahler dar. Im April 2013 veröffentlichte das Cayman Turtle Centre Daten, die jedoch zeigen, dass es mehrere positive Indikatoren für seine finanzielle Leistung in den letzten Jahren gibt. Das Cayman Turtle Centre hat die Vorwürfe der Grausamkeit und der angeblichen Geburtsfehler zurückgewiesen und hält an seiner Behauptung fest, seit seiner Gründung 31.000 grüne Meeresschildkröten ausgewildert zu haben. Die WSPA hat erklärt, dass das Zentrum seit 2007 im Durchschnitt nur 27 Schildkröten pro Jahr ausgesetzt hat. Das Cayman Turtle Centre hat bestätigt, dass das Zentrum, nachdem der Hurrikan Michelle 75 Prozent seiner Brutpopulation ausgelöscht hatte, die Zahl der Auswilderungen jährlich reduziert hat. Mit der Wiederauffüllung der Bestände hat das Zentrum jedoch seine jüngsten Auswilderungen mit 75 Schildkröten im Jahr 2011 und 150 im Jahr 2012 gesteigert. Das Umweltministerium der Cayman-Inseln hat Daten veröffentlicht, die zeigen, dass Schildkröten, die vor Jahrzehnten vom Cayman Turtle Centre als Schlüpflinge oder Jährlinge ausgesetzt wurden, geschlechtsreif werden und als erwachsene Tiere an die Strände von Grand Cayman zurückkehren, um dort zu nisten. Zwischen 1999 und 2003 lag die durchschnittliche jährliche Zahl der Nester von grünen Meeresschildkröten auf Grand Cayman bei 16,4. In den letzten Jahren hat die Zahl der Nester von grünen Meeresschildkröten auf der Insel dramatisch zugenommen und erreichte im Jahr 2012 einen Höchststand von 181 Nestern grüner Meeresschildkröten. Sichtungen von „lebendig markierten“ nistenden Schildkröten haben bestätigt, dass einige dieser Nester von Schildkröten gelegt wurden, die vom Cayman Turtle Centre freigelassen wurden.

Quelle: Wiki

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Emilia Wellington

Geschrieben von Emilia Wellington

Emila gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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