Ottawa Steckbrief – Geschichte

Ottawa Steckbrief – Geschichte

Ottawa ist die Hauptstadt von Kanada. Sie liegt am Südufer des Ottawa River im östlichen Teil des südlichen Ontario. Ottawa grenzt an Gatineau, Quebec, und bildet den Kern der Ottawa-Gatineau Census Metropolitan Area (CMA) und der National Capital Region (NCR). Im Jahr 2016 hatte Ottawa eine Stadtbevölkerung von 934.243 und eine Metropolenbevölkerung von 1.323.783, was es zur viertgrößten Stadt und zum fünftgrößten CMA in Kanada macht. Im Juni 2019 schätzte die Stadt Ottawa, dass sie die Einwohnerzahl von einer Million überschritten hat.1826 als Bytown gegründet und 1855 als Ottawa eingemeindet, hat sich die Stadt zum politischen Zentrum Kanadas entwickelt. Die ursprünglichen Grenzen der Stadt wurden durch zahlreiche Eingemeindungen erweitert und wurden schließlich durch eine neue Eingemeindung und Zusammenlegung im Jahr 2001 ersetzt, wodurch sich die Fläche der Stadt deutlich vergrößerte. Der Stadtname Ottawa wurde in Anlehnung an den Ottawa River gewählt, dessen Name von den Algonquin Odawa abgeleitet ist und „Handel treiben“ bedeutet.

Ottawa hat die am besten ausgebildete Bevölkerung unter den kanadischen Städten und beherbergt eine Reihe von Hochschul-, Forschungs- und Kultureinrichtungen, darunter das National Arts Centre, die National Gallery und zahlreiche nationale Museen.

Geschichte

Mit der Trockenlegung des Champlain-Sees vor etwa zehntausend Jahren wurde das Ottawa-Tal bewohnbar. Einheimische Bevölkerungen nutzten das Gebiet für die Ernte von Wildfrüchten, die Jagd, den Fischfang, den Handel, Reisen und Lager für über 6500 Jahre. Im Ottawa-Flusstal gibt es archäologische Fundstätten mit Pfeilspitzen, Töpferwaren und Steinwerkzeugen. Drei große Flüsse treffen im Ottawa zusammen, was es zu einem wichtigen Handels- und Reisegebiet für Tausende von Jahren machte. Die Algonquins nannten den Ottawa River Kichi Sibi oder Kichissippi, was „Großer Fluss“ oder „Grand River“ bedeutet. 1610 kam Étienne Brûlé, der weithin als erster Europäer gilt, der den Ottawa River hinauffuhr, auf seinem Weg zu den Großen Seen an Ottawa vorbei. Drei Jahre später schrieb Samuel de Champlain über die Wasserfälle in der Gegend und über seine Begegnungen mit den Algonquins, die den Ottawa River seit Jahrhunderten nutzten. Viele Missionare sollten den frühen Entdeckern und Händlern folgen. Die ersten Karten der Gegend benutzten das Wort Ottawa, abgeleitet von dem Algonquin-Wort adawe („handeln“, in Bezug auf die Bedeutung der Gegend für die Händler der First Nations), um den Fluss zu benennen. Philemon Wright, ein Neuengländer, gründete am 7. März 1800 die erste europäische Siedlung in diesem Gebiet auf der Nordseite des Flusses, gegenüber der heutigen Stadt Ottawa in Hull. Er machte sich mit fünf anderen Familien und fünfundzwanzig Arbeitern daran, eine landwirtschaftliche Gemeinde namens Wrightsville zu gründen. Wright leistete Pionierarbeit im Holzhandel des Ottawa-Tals (der bald zum wichtigsten Wirtschaftszweig der Region werden sollte), indem er Holz auf dem Fluss vom Ottawa-Tal nach Quebec City transportierte.

Bytown, Ottawas ursprünglicher Name, wurde 1826 als Gemeinde gegründet, als Hunderte von Landspekulanten auf die Südseite des Flusses gelockt wurden, als sich die Nachricht verbreitete, dass die britischen Behörden das nördliche Ende des Militärprojekts Rideau Canal unmittelbar an dieser Stelle errichten würden. Im folgenden Jahr wurde die Stadt nach dem britischen Militäringenieur Colonel John By benannt, der für das gesamte Bauprojekt des Rideau Waterway verantwortlich war.

Der militärische Zweck des Kanals war es, eine sichere Route zwischen Montreal und Kingston am Ontariosee zu schaffen und dabei einen besonders gefährdeten Abschnitt des St. Lawrence River an der Grenze zum Staat New York zu umgehen, der Nachschubschiffe, die in den Südwesten Ontarios fuhren, während des Krieges von 1812 leicht dem feindlichen Feuer ausgesetzt hatte. Oberst By errichtete Kasernen an der Stelle des heutigen Parliament Hill. Er legte auch die Straßen der Stadt an und schuf zwei unterschiedliche Stadtteile mit den Namen „Upper Town“ westlich des Kanals und „Lower Town“ östlich des Kanals. Ähnlich wie ihre Namensvettern Upper Canada und Lower Canada war „Upper Town“ historisch gesehen überwiegend englischsprachig und protestantisch, während „Lower Town“ überwiegend französisch, irisch und katholisch war. Die Einwohnerzahl von Bytown wuchs auf 1.000 an, als der Rideau-Kanal 1832 fertiggestellt wurde. Bytown erlebte in seiner frühen Pionierzeit einige leidenschaftliche und gewalttätige Zeiten, zu denen irische Arbeiterunruhen gehörten, die auf den Shiners‘ War von 1835 bis 1845 zurückzuführen waren, sowie politische Unstimmigkeiten, die sich im Stony Monday Riot von 1849 zeigten. Im Jahr 1855 wurde Bytown in Ottawa umbenannt und als Stadt gegründet. William Pittman Lett wurde als erster Stadtschreiber eingesetzt und führte die Stadt durch 36 Jahre der Entwicklung.

Am Silvesterabend 1857 wurde Königin Victoria, als symbolische und politische Geste, die Verantwortung für die Auswahl eines Standortes für die permanente Hauptstadt der Provinz Kanada übertragen. In Wirklichkeit hatte Premierminister John A. Macdonald diesen Auswahlprozess der Exekutive der Regierung übertragen, da frühere Versuche, einen Konsens zu finden, in einer Sackgasse endeten. Die „Wahl der Königin“ fiel aus zwei Gründen auf die kleine Grenzstadt Ottawa: Erstens würde Ottawas isolierte Lage im Hinterland, umgeben von dichtem Wald, weit entfernt von der kanadisch-amerikanischen Grenze und an einer Felswand gelegen, die Stadt besser gegen Angriffe verteidigen lassen. Zweitens lag Ottawa ungefähr in der Mitte zwischen Toronto und Kingston (in Kanada West) und Montreal und Quebec City (in Kanada Ost).

Außerdem hatte Ottawa trotz seiner regionalen Isolation eine saisonale Wasserverbindung nach Montreal über den Ottawa River und nach Kingston über den Rideau Waterway. Ab 1854 verfügte die Stadt auch über eine moderne, ganzjährig betriebene Bytown and Prescott Railway, die Passagiere, Holz und Vorräte über 82 Kilometer nach Prescott am Sankt-Lorenz-Strom und darüber hinaus transportierte. Die geringe Größe Ottawas, so dachte man, würde die Stadt weniger anfällig für randalierenden, politisch motivierten Mob machen, wie es in den vorherigen kanadischen Hauptstädten der Fall gewesen war. Die Regierung besaß bereits das Land, das später zum Parliament Hill werden sollte und von dem man annahm, dass es ein idealer Standort für die Parlamentsgebäude sein würde. Ottawa war die einzige Siedlung von nennenswerter Größe, die bereits direkt an der Grenze zwischen dem französisch besiedelten ehemaligen Lower Canada und dem englisch besiedelten ehemaligen Upper Canada lag, was die Wahl zusätzlich zu einem wichtigen politischen Kompromiss machte.

Königin Victoria traf ihre „Queen’s choice“ sehr schnell, kurz bevor sie das neue Jahr begrüßte.
Ab den 1850er Jahren begannen die als Holzbarone bekannten Unternehmer mit dem Bau großer Sägewerke, die zu den größten der Welt gehörten. 1854 errichtete Eisenbahnlinien verbanden Ottawa mit den Gebieten im Süden und 1886 mit dem transkontinentalen Eisenbahnnetz über Hull und Lachute, Quebec. Die ursprünglichen Parlamentsgebäude, zu denen das Zentrum, der Ost- und der Westblock gehörten, wurden zwischen 1859 und 1866 im Stil des Gothic Revival errichtet. Zu dieser Zeit war dies das größte nordamerikanische Bauprojekt, das jemals in Angriff genommen wurde, und Public Works Canada und seine Architekten waren anfangs nicht gut vorbereitet. Die Parlamentsbibliothek und die Landschaftsgestaltung des Parliament Hill wurden erst 1876 fertiggestellt. Bis 1885 war Ottawa die einzige Stadt in Kanada, deren Straßenbeleuchtung in der Innenstadt vollständig mit Strom betrieben wurde. 1889 entwickelte und verteilte die Regierung 60 „Wasserpachtverträge“ (die immer noch in Gebrauch sind) an hauptsächlich lokale Industrielle, die ihnen die Erlaubnis gaben, Elektrizität zu erzeugen und hydroelektrische Generatoren an den Chaudière Falls zu betreiben. Der öffentliche Nahverkehr begann 1870 mit einem Pferdewagensystem, das in den 1890er Jahren von einem ausgedehnten elektrischen Straßenbahnsystem abgelöst wurde, das bis 1959 in Betrieb war.

Der Brand von Hull-Ottawa im Jahr 1900 zerstörte zwei Drittel von Hull, darunter 40 Prozent der Wohngebäude und die meisten der größten Arbeitgeber entlang der Uferpromenade. Es breitete sich auch über den Ottawa River aus und zerstörte etwa ein Fünftel von Ottawa von den Lebreton Flats südlich bis zur Booth Street und hinunter zum Dow’s Lake. Am 1. Juni 1912 eröffnete die Grand Trunk Railway sowohl das Hotel Château Laurier als auch die benachbarte Union Station in der Innenstadt. Am 3. Februar 1916 wurde der Centre Block der Parlamentsgebäude durch ein Feuer zerstört. Das Unterhaus und der Senat wurden vorübergehend in das damals neu errichtete Victoria Memorial Museum, das heutige Kanadische Naturmuseum, verlegt, bis 1922 der neue Centre Block fertiggestellt wurde, dessen Herzstück ein dominantes Bauwerk im gotischen Revival-Stil ist, das als Peace Tower bekannt ist. Der Standort des heutigen Confederation Square war ein ehemaliges Geschäftsviertel in zentraler Lage in einem dreieckigen Bereich der Innenstadt, umgeben von historisch bedeutsamen historischen Gebäuden, zu denen auch das Parlamentsgebäude gehört. Der Platz wurde 1938 im Rahmen der City Beautiful Bewegung zu einem zeremoniellen Zentrum umgestaltet und wurde 1939 zum Standort des National War Memorial und 1984 zur National Historic Site erklärt. Ein neues Central Post Office (heute Privy Council of Canada) wurde 1939 neben dem War Memorial errichtet, da das ursprüngliche Postgebäude auf dem geplanten Gelände des Confederation Square abgerissen werden musste.

Ottawas ehemaliges industrielles Erscheinungsbild wurde durch den Greber-Plan von 1950 stark verändert. Premierminister Mackenzie King beauftragte den französischen Architekten und Planer Jacques Greber mit dem Entwurf eines städtebaulichen Plans zur Steuerung der Entwicklung der National Capital Region, um diese ästhetisch ansprechender zu gestalten und sie als Standort für Kanadas politisches Zentrum angemessener zu machen. Grebers Plan beinhaltete die Schaffung des Grüngürtels der Nationalen Hauptstadt, den Parkway, das Queensway-Autobahnsystem, die Verlegung der Union Station (heute das Gebäude des kanadischen Senats) in die Vororte, die Abschaffung des Straßenbahnsystems, die Dezentralisierung ausgewählter Regierungsbüros, die Verlagerung von Industrien und die Beseitigung von Substandard-Wohnungen in der Innenstadt sowie die Schaffung von Wegen am Rideau-Kanal und am Ottawa-Fluss, um nur einige der Empfehlungen zu nennen. 1958 wurde die National Capital Commission durch die Verabschiedung des National Capital Act als Crown Corporation gegründet, um die Empfehlungen des Greber-Plans umzusetzen – was sie in den 1960er und 1970er Jahren auch tat.

In den vorangegangenen 50 Jahren waren andere Kommissionen, Pläne und Projekte gescheitert, die Pläne zur Verbesserung der Hauptstadt umzusetzen, wie die Ottawa Improvement Commission (OIC) von 1899, der Todd Plan von 1903, der Holt Report von 1915 und die Federal District Commission (FDC), die 1927 gegründet wurde. 1958 wurde ein neues Rathaus auf Green Island in der Nähe der Rideau Falls eröffnet, wo die Stadterneuerung diesen ehemaligen Industriestandort in eine Grünfläche verwandelt hatte. Bis dahin befand sich das Rathaus vorübergehend für 27 Jahre (1931-1958) im Transportation Building, das an die Union Station angrenzt und nun Teil des Rideau Centre ist. Im Jahr 2001 kehrte das Rathaus von Ottawa in die Innenstadt in ein relativ neues Gebäude (1990) in der 110 Laurier Avenue West zurück, dem früheren Sitz der inzwischen aufgelösten Regional Municipality of Ottawa-Carleton. Dieser neue Standort lag in der Nähe des ersten (1849-1877) und zweiten (1877-1931) Rathauses von Ottawa. Dieser neue Rathauskomplex enthielt auch ein angrenzendes restauriertes historisches Gebäude aus dem 19. Jahrhundert, das früher als Ottawa Normal School bekannt war.

Von den 1960er bis in die 1980er Jahre erlebte die National Capital Region einen Bauboom, dem in den 1990er und 2000er Jahren ein großes Wachstum der High-Tech-Industrie folgte. Ottawa wurde zu einer der größten Hightech-Städte Kanadas und erhielt den Spitznamen „Silicon Valley North“. In den 1980er Jahren beschäftigte Bell Northern Research (später Nortel) Tausende von Mitarbeitern, und große staatlich geförderte Forschungseinrichtungen wie das National Research Council trugen zu einem regelrechten Technologieboom bei. Aus den Early Adopters entstanden Ablegerfirmen wie Newbridge Networks, Mitel und Corel.
Die Stadtgrenzen Ottawas hatten sich im Laufe der Jahre vergrößert, aber die größte Gebietserweiterung erfolgte am 1. Januar 2001, als alle Gemeinden der Regional Municipality of Ottawa-Carleton zu einer einzigen Stadt zusammengelegt wurden. Der Regionalvorsitzende Bob Chiarelli wurde bei den Kommunalwahlen 2000 zum ersten Bürgermeister der neuen Stadt gewählt und besiegte die Bürgermeisterin von Gloucester, Claudette Cain. Das Wachstum der Stadt führte zu einer Überlastung des öffentlichen Nahverkehrs und der Straßenbrücken.

Am 15. Oktober 2001 wurde versuchsweise eine dieselbetriebene Light Rail Transit (LRT) Linie eingeführt. Die heute als Trillium Line bekannte Linie wurde O-Train genannt und verband das Stadtzentrum Ottawas über die Carleton University mit den südlichen Vororten. Die Entscheidung, den O-Train zu verlängern und durch ein elektrisches Stadtbahnsystem zu ersetzen, war ein wichtiges Thema bei den Kommunalwahlen 2006, bei denen Chiarelli von dem Geschäftsmann Larry O’Brien besiegt wurde. Nach O’Briens Wahl wurden die Transitpläne geändert, um eine Reihe von Stadtbahnstationen von der Ostseite der Stadt in die Innenstadt einzurichten und einen Tunnel durch den Stadtkern zu verwenden. Im Oktober 2012 genehmigte der Stadtrat den endgültigen Plan für den Lansdowne Park, eine Vereinbarung mit der Ottawa Sports and Entertainment Group, die ein neues Stadion, mehr Grünflächen, Wohnungen und Einzelhandel auf dem Gelände vorsah. Im Dezember 2012 stimmte der Stadtrat einstimmig für den Bau der Confederation Line, einer 12,5 km langen Stadtbahnlinie, die am 14. September 2019 eröffnet wurde.

Quelle: Wiki

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