Pikes Peak ist der höchste Gipfel der südlichen Frontkette der Rocky Mountains in Nordamerika. Der ultra-prominente 4.302,31 m hohe Viertausender befindet sich im Pike National Forest, 19 km westlich der Innenstadt von Colorado Springs, Colorado. Der Berg ist zu Ehren des amerikanischen Entdeckers Zebulon Pike benannt (obwohl er den Gipfel nicht erreichen konnte). Der Gipfel ist höher als jeder Punkt in den Vereinigten Staaten östlich seines Längengrades.

Name

Die Gruppe der Ute, die die Pikes-Peak-Region als ihre Heimat bezeichneten, waren die Tabeguache, das heißt die „Menschen vom Sonnenberg“. Tava oder „Sonne“ ist das Ute-Wort, das von diesen ersten Menschen dem Berg gegeben wurde, den wir heute Pikes Peak nennen. Die Ute kamen um 500 n. Chr. zum ersten Mal nach Colorado, obwohl ihre Traditionen besagen, dass sie auf dem Pikes Peak entstanden sind. In den 1800er Jahren, als die Arapaho in Colorado ankamen, kannten sie den Berg als Heey-otoyoo‘, was „Langer Berg“ bedeutet. Im Laufe seiner Geschichte wurde Pikes Peak immer El Capitan, Grand Peak, Great Peak, James Peak, Long Mountain und Pike’s Peak genannt.Frühe spanische Entdecker nannten den Berg „El Capitán“, was „Der Führer“ bedeutet. Der amerikanische Entdecker Zebulon Pike nannte den Berg 1806 „Höchster Gipfel“, und der Berg wurde später allgemein als „Pike’s Highest Peak“ bekannt. Der amerikanische Entdecker Stephen Harriman Long nannte den Berg „James Peak“ zu Ehren von Edwin James, der 1820 den Gipfel bestieg. Später wurde der Berg zu Ehren von Pike in „Pike’s Peak“ umbenannt. Der Name wurde 1890 vom United States Board on Geographic Names zu „Pikes Peak“ vereinfacht und in „Pikes Peak“ umbenannt.

Geographie und Geologie

Pikes Peak ist einer der 53 Vierzehn in Colorado, Berge, die mehr als 4.267,2 m über dem Meeresspiegel liegen. Das Massiv erhebt sich 2.400 m über der Innenstadt von Colorado Springs. Pikes Peak ist ein ausgewiesenes nationales historisches Wahrzeichen. Es besteht aus einem charakteristischen rosa Granit namens Pikes Peak-Granit. Die Farbe ist auf eine große Menge Kalifeldspat zurückzuführen.
Es wird vermutet, dass der Granit einst Magma war, das mindestens 32 km unter der Erdoberfläche kristallisierte und durch eine magmatische Intrusion während des Präkambriums, vor etwa 1,05 Milliarden Jahren, während der Grenville-Orogenese entstand. Durch den Prozess der Hebung drückte sich das verhärtete Gestein durch die Erdkruste und bildete einen kuppelartigen Berg, der mit weniger widerstandsfähigem Gestein bedeckt war. Jahrelange Erosion und Verwitterung entfernten den Boden und das Gestein und hinterließen den freiliegenden Berg.
Böden auf Pikes Peak oberhalb der Baumgrenze (3.657 m) werden als Cirque Land klassifiziert. Wälder in niedrigeren Höhenlagen liegen meist über den braunen steinigen, sandigen Lehmböden der Catamount-Lehm- oder Ivywild-Lehmserie.

Europäische Entdeckung

Die ersten Europäer, die den Pikes Peak sahen, waren die Spanier in den 1700er Jahren. Die erste amerikanische Sichtung wird oft den Mitgliedern der Pike-Expedition unter der Leitung von Zebulon Pike zugeschrieben. Nach einem gescheiterten Versuch, den Gipfel im November 1806 zu besteigen, schrieb Pike in seinem Tagebuch:

…hier fanden wir den Schnee mitteltief; keine Anzeichen dafür, dass Tiere oder Vögel diese Region bewohnen. Das Thermometer, das am Fuße des Berges bei 9° über 0 stand, fiel hier auf 4° unter 0. Der Gipfel des Großen Gipfels, der völlig vegetationslos und schneebedeckt war, erschien nun in einer Entfernung von 24 oder 26 km von uns entfernt und wieder so hoch wie das, was wir bestiegen hatten, und hätte einen ganzen Tagesmarsch gebraucht, um zu seinem Fuß zu gelangen, als ich glaubte, kein Mensch hätte zu seiner Spitze aufsteigen können. In Anbetracht des Zustands meiner Soldaten, die nur leichte Overalls und keine Strümpfe trugen und auf jede erdenkliche Weise schlecht ausgerüstet waren, um die Unbilden der Region zu ertragen; die schlechte Aussicht, alles zu töten, um zu überleben, und die weitere Inhaftierung von zwei oder drei Tagen, die sie auslösen muss, veranlasste uns zur Rückkehr.

Geschichte

Der erste Europäisch-Amerikaner, der den Gipfel bestieg, kam 14 Jahre nach Pike, im Sommer 1820. Edwin James, ein junger Student, der gerade sein Studium am Middlebury College in Vermont abgeschlossen hatte, meldete sich nach dem Tod des ersten Botanikers als Hilfsbotaniker für die Expedition von Stephen Harriman Long an. Die Expedition erforschte den South Platte River bis zum heutigen Denver, wandte sich dann nach Süden und passierte in der Nähe dessen, was James als „Pike’s highest peak“ bezeichnete. James und zwei weitere Männer verließen die Expedition, campierten in den Ebenen und bestiegen den Gipfel in zwei Tagen, wobei sie auf wenig Schwierigkeiten stießen. Auf dem Weg dorthin beschrieb James als erster die blaue Akelei, die Blume des Bundesstaates Colorado.
1858 wurde im Gebiet des heutigen Denver Gold entdeckt, und die Zeitungen bezeichneten das Goldabbaugebiet als „Pike’s Peak“. Pike’s Peak oder Bust wurde zum Schlagwort des Colorado-Goldrausches (siehe auch Fifty-Niner). Dies war eher auf die Sichtbarkeit von Pikes Peak für Goldsucher zurückzuführen, die über die Ebenen nach Westen reisten, als auf tatsächlich bedeutende Goldfunde in der Nähe von Pikes Peak. Größere Goldvorkommen wurden im Gebiet von Pikes Peak erst entdeckt, als das Cripple Creek-Bergbaudistrikt südwestlich von Pikes Peak entdeckt wurde und 1893 zu einem der letzten großen Goldrausch in den unteren 48 Bundesstaaten führte.
Im Juli 1860 begannen Clark, Gruber and Company in Denver mit der Prägung von Goldmünzen mit der Aufschrift „Pike’s Peak Gold“ und der Darstellung des Gipfels (ungesehen) durch einen Künstler auf der Vorderseite. 1863 kaufte das US-Finanzministerium für 25.000 $ (oder 520.000 $ inflationsbereinigt) die Prägeausrüstung, um die Münze in Denver zu eröffnen.
Julia Archibald Holmes und James Holmes reisten 1858 in die Rocky Mountains in Colorado und erreichten den Gipfel am 5. August zusammen mit J. D. Miller und George Peck. Damit war Archibald Holmes die erste europäisch-amerikanische Frau, die den Pikes Peak bestieg. Vom Gipfel aus schrieb sie in einem Brief an ihre Mutter: „Fast alle versuchten, mich davon abzubringen, es zu versuchen, aber ich glaubte, dass es mir gelingen sollte; und jetzt bin ich hier, und ich habe das Gefühl, dass ich diesen herrlichen Anblick um nichts in der Welt verpasst hätte.“

Fünfunddreißig Jahre später, im Juli 1893, schrieb Katharine Lee Bates das Lied „America the Beautiful“, nachdem sie die Aussicht von der Spitze des Pikes Peak bewundert hatte. Es erschien am 4. Juli 1895 im Druck der Wochenzeitschrift The Congregationalist. Eine Gedenktafel zur Erinnerung an die Worte des Liedes wurde auf dem Gipfel angebracht.
Am 17. Juli 1913 fuhr William Wayne Brown mit seinem Auto, der Bärenkatze, 32 km zum Gipfel. Der Aufstieg dauerte 5 Stunden und 28 Minuten.
Der oberste Teil von Pikes Peak, über 4.267 m hoch, wurde 1961 zum Nationalen Historischen Denkmal erklärt. 1939 bis 1984 war Pikes Peak die Heimat eines Skigebiets.

Heute

Auf Pikes Peak gibt es mehrere Besucherzentren, einige mit einem Souvenirladen und einem Restaurant. Diese Zentren befinden sich an der 9,7 km und 19 km der Mautstraße sowie eines auf dem Gipfel selbst.
Neben anderen Lebensmitteln verkauft das Gipfelhaus spezielle Hochgebirgskrapfen, die bis zu 700 pro Stunde gebraten werden können. Die Donuts fallen zusammen oder werden matschig, wenn sie in niedrigere Höhen transportiert werden. Es gibt mehrere Möglichkeiten, den Berg zu besteigen. Die Manitou and Pike’s Peak Railway, die höchstgelegene Zahnradbahn der Welt, verkehrte von Manitou Springs bis zum Gipfel, die Bedingungen erlaubten es, wurde aber 2018 geschlossen. Während die Zahnradbahn zwischen 2017 und 2021 wegen Renovierungsarbeiten geschlossen ist und teilweise durch ein temporäres Shuttlesystem ersetzt wurde, sind eine Reihe von Ausstattern für den Transport auf den Berg eingesprungen. Straßenfahrzeuge können über den Pikes Peak Highway zum Gipfel gefahren werden, eine 31 km lange Straße, die einige Meilen oberhalb des Ute-Passes bei Cascade beginnt. Die Straße weist eine Reihe von Serpentinen auf, die bei hoher Geschwindigkeit tückisch sind und aufgrund ihrer Form an der Nordwestseite des Berges „The W’s“ genannt werden. Die Straße wird von der Stadt Colorado Springs als Mautstraße unterhalten. Ein Projekt zur Befestigung des Rests der Straße wurde am 1. Oktober 2011 abgeschlossen. Das Projekt ist eine Reaktion auf eine Klage des Sierra Clubs wegen Schäden durch Kies und Sedimente, die ständig von der Straße in die alpine Umgebung gespült werden. Die Strasse blieb während der Bauarbeiten offen.
Der Highway ist weltweit berühmt für das jährliche Pikes Peak International Hill Climb, ein Autorennen. Der Kurzfilm Climb Dance zeigt Ari Vatanen, wie er mit seinem Peugeot-Auto die steilen, kurvenreichen Hänge hinauffährt. Der Highway ist auch Schauplatz des Pikes Peak Cycling Hill Climb (ehemals Assault on the Peak), ein Radrennen, das erstmals 2010 ausgetragen wird, und der USA Cycling Hill Climb National Championships, ein Rennen, das erstmals 2016 ausgetragen wird. Der Ausgangspunkt des Trails liegt gleich hinter dem Zahnradbahn-Depot in Manitou Springs. Besucher können den Weg zu Fuß, zu Fuß oder mit dem Fahrrad zurücklegen. Obwohl der Barr Trail nur als Klasse 1 eingestuft ist, handelt es sich um eine lange und anstrengende Wanderung mit fast 2.400 m (8.000 ft) Höhenunterschied und einer 21 km langen Einbahnstraße. Der Pikes Peak Marathon, ein seit 1956 stattfindendes Trail-Rennen, ist eine Rundfahrt zwischen dem Ausgangspunkt des Trails und dem Pikes Peak. Das Barr Trail Mountain Race ist eine 21 km lange Rundfahrt zwischen dem Ausgangspunkt des Trails und dem Barr Camp. Seit Ende 1922 ist der AdAmAn-Club eine ungewöhnliche Gruppe von Bergsteigern, die jedes Jahr am 30. Dezember die eisigen Hänge des Barr Trail an der Ostwand des Pikes Peak besteigen, im Barr Camp übernachten und am 31. Dezember bis zum Gipfel weitergehen. Dann, um Mitternacht am Silvesterabend, zünden die etwa dreißig AdAmAn-Mitglieder und ihre Gäste ein prächtiges Feuerwerk vom Gipfel, um das neue Jahr einzuleiten. 1969 wurde auf dem Gipfel des Pikes Peak das Pikes Peak Research Laboratory der US-Armee eingerichtet, ein medizinisches Forschungslabor zur Beurteilung der Auswirkungen großer Höhen auf menschliche physiologische und medizinische Parameter von militärischem Interesse.
Am 4. Juni 2018 erfolgte der erste Spatenstich für einen neuen Gipfelkomplex von 3.500 m2, der neben dem derzeitigen Gipfelhaus gebaut wird. Die ältere Anlage wird bis zum Ende der Bauarbeiten im Herbst 2020 oder Sommer 2021 für die jährlich mehr als 600.000 Besucher geöffnet bleiben. Rund 40 Auftragnehmer arbeiten an dem 50-Millionen-Dollar-Projekt. Der Generalunternehmer, G.E. Johnson Construction Co., schätzt, dass etwa die Hälfte des Budgets für Materialien verwendet wird, von denen viele in heruntergekommenen Läden vorgefertigt werden, und der Rest für Arbeitskräfte, da das Projekt hohe Standards aufweist und in einer kurzen Saison von April bis Oktober maximal 6 1⁄2 Stunden pro Tag in so großer Höhe gearbeitet werden muss. Schweres Gerät und vorgefertigte Gebäudeteile werden mitten in der Nacht langsam die Autobahn des Berges hinauf transportiert, um jeglichen Autoverkehr zu vermeiden. Die Bodenbeschaffenheit besteht aus Grundgestein und alpinem Permafrost, Boden und Gestein, das das ganze Jahr über bis zu 61 m (200 Fuß) tief unter dem Gefrierpunkt bleibt und sich nur bei direkter Sonneneinstrahlung oder durch externe Quellen über den Gefrierpunkt erwärmt. Es gibt Probleme beim Ausgraben und Sprengen, weil der Permafrost im zerklüfteten Granit tatsächlich Energie absorbiert. Das Projekt wird so konstruiert, dass es sowohl die LEED-Platin-Zertifizierung (Leadership in Energy and Environmental Design) als auch die Living Building Challenge erreicht. Der neue Komplex wird ein Besucherzentrum, eine Kommunikationseinrichtung für die Versorgungsbetriebe von Colorado Springs und das Forschungslabor der Armee in großer Höhe umfassen.

Quelle: Wiki

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Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien, schreibt unheimlich gerne Steckbriefe und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)