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Martin Luther King Jr. Steckbrief

Martin Luther King Jr. Steckbrief

Martin Luther King Jr. (geb. Michael King Jr.; 15. Januar 1929 – 4. April 1968) war ein amerikanischer christlicher Geistlicher und Aktivist, der von 1955 bis zu seiner Ermordung 1968 zum sichtbarsten Sprecher und Führer der Bürgerrechtsbewegung wurde. King ist am besten bekannt für die Förderung der Bürgerrechte durch Gewaltlosigkeit und zivilen Ungehorsam, inspiriert von seinen christlichen Überzeugungen und dem gewaltlosen Aktivismus von Mahatma Gandhi.
King führte 1955 den Busboykott von Montgomery an und wurde später der erste Präsident der Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Als Präsident der SCLC leitete er dann 1962 einen erfolglosen Kampf gegen die Rassentrennung in Albany, Georgia, und half 1963 bei der Organisation der gewaltlosen Proteste in Birmingham, Alabama. Er half bei der Organisation des Marsches 1963 auf Washington, wo er seine berühmte „I Have a Dream“-Rede auf den Stufen des Lincoln-Memorials hielt.
Am 14. Oktober 1964 erhielt King den Friedensnobelpreis für die Bekämpfung der Rassenungleichheit durch gewaltlosen Widerstand. Im Jahr 1965 half er bei der Organisation der Märsche von Selma nach Montgomery. In seinen letzten Jahren erweiterte er seinen Schwerpunkt auf den Widerstand gegen Armut, Kapitalismus und den Vietnamkrieg. FBI-Direktor J. Edgar Hoover betrachtete ihn als Radikalen und machte ihn ab 1963 zum Objekt von COINTELPRO des FBI. FBI-Agenten untersuchten ihn auf mögliche kommunistische Verbindungen, zeichneten seine außerehelichen Verbindungen auf und berichteten Regierungsbeamten darüber, und 1964 schickten sie King einen anonymen Drohbrief, den er als Versuch interpretierte, ihn zum Selbstmord zu bewegen. 1964 plante King vor seinem Tod eine nationale Besetzung Washingtons, D.C., die als Kampagne der armen Leute bezeichnet werden sollte, als er am 4. April in Memphis, Tennessee, ermordet wurde. Seinem Tod folgten Unruhen in vielen Städten der USA. Behauptungen, dass James Earl Ray, der Mann, der für die Ermordung von King verurteilt worden war, reingelegt worden sei oder in Absprache mit Regierungsagenten gehandelt habe, hielten auch nach den Schüssen noch Jahrzehnte an.
King wurde posthum mit der Freiheitsmedaille des Präsidenten und der Goldmedaille des Kongresses ausgezeichnet. Der Martin Luther King Jr. Day wurde ab 1971 in Städten und Bundesstaaten der Vereinigten Staaten als Feiertag eingeführt; der Feiertag wurde auf Bundesebene durch ein von Präsident Ronald Reagan 1986 unterzeichnetes Gesetz eingeführt. Hunderte von Straßen in den Vereinigten Staaten wurden zu seinen Ehren umbenannt, und ein Bezirk in Washington wurde für ihn neu eingeweiht. Das Martin Luther King Jr. Memorial auf der National Mall in Washington, D.C., wurde 2011 eingeweiht.
Seit den späten 2010er Jahren haben sich Aktivisten am Martin-Luther-King-Tag bemüht, das radikale Vermächtnis von King zurückzufordern.

Frühes Leben und Bildung

Geburt

King wurde am 15. Januar 1929 als „Michael King Jr.“ in Atlanta, Georgia, als zweites von drei Kindern von Reverend Michael King Sr. und Alberta King (geb. Williams) geboren. Kings Mutter nannte ihn Michael, was vom behandelnden Arzt in die Geburtsurkunde eingetragen wurde. King Sr. erklärte, dass „Michael“ ein Fehler des Arztes sei. Kings ältere Schwester ist Christine King Farris und sein jüngerer Bruder war King A.D. Kings Großvater mütterlicherseits, Adam Daniel Williams, der ein Pastor im ländlichen Georgia war, zog 1893 nach Atlanta und wurde im folgenden Jahr Pastor der Ebenezer Baptist Church. Williams war afrikanisch-irischer Abstammung. Williams heiratete Jennie Celeste Parks, und sie brachten Kings Mutter Alberta zur Welt. Kings Vater wurde als Sohn von James Albert und Delia King aus Stockbridge, Georgia, geboren. In seiner Jugend verließ King Sr. den elterlichen Bauernhof und ging zu Fuß nach Atlanta, wo er eine höhere Schulbildung erlangte. King Sr. schrieb sich dann am Morehouse College ein und studierte, um in den Dienst des Ministeriums einzutreten. King Sr. und Alberta begannen ihre Beziehung 1920 und heirateten am 25. November 1926. Bis zum Tod von Jennie im Jahr 1941 lebten sie zusammen im zweiten Stock des zweistöckigen viktorianischen Hauses ihrer Eltern, wo King geboren wurde. Kurz nach der Heirat mit Alberta wurde King Sr. Assistenzpastor der Ebenezer Baptist Church. Adam Daniel Williams starb im Frühjahr 1931 an einem Schlaganfall. In jenem Herbst übernahm Kings Vater die Rolle des Pastors in der Kirche, wo er mit der Zeit die Besucherzahl von sechshundert auf mehrere tausend erhöhen sollte. 1934 schickte die Kirche König Sr. auf eine multinationale Reise nach Rom, Tunesien, Ägypten, Jerusalem, Bethlehem und dann nach Berlin zum Treffen des Baptistischen Weltbundes (BWA). Die Reise endete mit Besuchen an Orten in Berlin, die mit dem protestantischen Reformationsführer Martin Luther in Verbindung standen. Dort erlebte Michael King sen. den Aufstieg des Nationalsozialismus. Als Reaktion darauf gab die BWA-Konferenz eine Resolution heraus, in der es hieß: „Dieser Kongress bedauert und verurteilt als Verletzung des Gesetzes Gottes, des Himmlischen Vaters, jede Rassenfeindlichkeit und jede Form der Unterdrückung oder ungerechten Diskriminierung der Juden, der Farbigen oder der unterworfenen Rassen in allen Teilen der Welt“. Im August 1934 kehrte er nach Hause zurück und begann im selben Jahr, sich als Martin Luther King Sr. zu bezeichnen, und die Geburtsurkunde seines Sohnes als Martin Luther King Jr. wurde am 23. Juli 1957, als er 28 Jahre alt war, auf „Martin Luther King Jr.

Frühe Kindheit

Im Haus seiner Kindheit lasen König und seine beiden Geschwister auf Anweisung ihres Vaters die biblische Schrift laut vor. Nach den dortigen Abendessen erzählte Kings Großmutter Jennie, die er liebevoll „Mama“ nannte, ihren Enkeln lebhafte Geschichten aus der Bibel. Kings Vater peitschte seine Kinder regelmäßig aus, um sie zu disziplinieren. Manchmal ließ König sen. auch seine Kinder sich gegenseitig auspeitschen. Kings Vater bemerkte später: „[König] war das eigenartigste Kind, wenn man ihn auspeitschte. Er stand da und die Tränen liefen ihm herunter, und er weinte nie. Einmal, als King Zeuge wurde, wie sein Bruder A.D. seine Schwester Christine emotional aufregte, nahm er ein Telefon und schlug A.D. damit k.o. Als er und sein Bruder in ihrem Haus spielten, rutschte A.D. vom Geländer und schlug auf ihre Großmutter Jennie ein, die daraufhin reglos hinfiel. King, der sie für tot hielt, machte sich Vorwürfe und versuchte einen Selbstmordversuch, indem er aus einem Fenster im zweiten Stock sprang. Als er hörte, dass seine Großmutter noch lebte, erhob sich King und verließ den Boden, auf den er gefallen war. King freundete sich mit einem weißen Jungen an, dessen Vater gegenüber dem Haus seiner Familie ein Geschäft besaß. Im September 1935, als die Jungen etwa sechs Jahre alt waren, gingen sie zur Schule. King musste eine Schule für schwarze Kinder besuchen, die Younge Street Elementary School, während sein enger Spielkamerad in eine separate Schule nur für weiße Kinder ging. Bald darauf hörten die Eltern des weißen Jungen auf, King zu erlauben, mit ihrem Sohn zu spielen, und erklärten ihm: „Wir sind weiß, und Sie sind farbig“. Als King die Geschehnisse an seine Eltern weitergab, führten sie mit ihm eine lange Diskussion über die Geschichte der Sklaverei und des Rassismus in Amerika. Als er von dem Hass, der Gewalt und der Unterdrückung erfuhr, denen Schwarze in den USA ausgesetzt waren, erklärte King später, er sei „entschlossen, jeden Weißen zu hassen“. Seine Eltern lehrten ihn, dass es seine christliche Pflicht sei, jeden Menschen zu lieben. King wurde Zeuge, wie sein Vater gegen Segregation und verschiedene Formen der Diskriminierung auftrat. Einmal, als er von einem Polizeibeamten angehalten wurde, der King Sr. als „Junge“ bezeichnete, antwortete Kings Vater scharf, King sei ein Junge, aber er sei ein Mann. Als Kings Vater ihn in ein Schuhgeschäft in der Innenstadt von Atlanta mitnahm, sagte der Angestellte ihnen, dass sie hinten sitzen müssten. Kings Vater weigerte sich mit den Worten: „Entweder kaufen wir hier sitzend Schuhe oder wir kaufen überhaupt keine Schuhe“, bevor er King mitnahm und den Laden verließ. Danach sagte er King: „Es ist mir egal, wie lange ich mit diesem System leben muss, ich werde es nie akzeptieren. 1936 führte Kings Vater Hunderte von Afroamerikanern in einem Bürgerrechtsmarsch zum Rathaus in Atlanta, um gegen die Diskriminierung des Wahlrechts zu protestieren. Später bemerkte King, dass King Sr. „ein richtiger Vater“ für ihn war. King lernte Hymnen auswendig und sang sie und sagte Verse aus der Bibel auf, als er fünf Jahre alt war. Im Laufe des nächsten Jahres begann er, mit seiner Mutter zu Kirchenveranstaltungen zu gehen und Hymnen zu singen, während sie Klavier spielte. Seine Lieblingshymne, die er sang, war „I Want to Be More and More Like Jesus“; mit seinem Gesang bewegte er die Anwesenden. Später wurde King Mitglied des Juniorchors seiner Kirche. King liebte die Oper und spielte Klavier. Als er erwachsen wurde, erwarb sich King einen großen Wortschatz durch das Lesen von Wörterbüchern und setzte sein sich ständig erweiterndes Lexikon konsequent ein. Er geriet in körperliche Auseinandersetzungen mit Jungen in seiner Nachbarschaft, nutzte aber oft seine Wortkenntnisse, um Kämpfe zu unterbinden. King zeigte ein mangelndes Interesse an Grammatik und Rechtschreibung, eine Eigenschaft, die er sein ganzes Leben lang mit sich trug. Im Jahr 1939 sang King als Mitglied seines Kirchenchors im Sklavenkostüm für das rein weiße Publikum bei der Premiere des Films Vom Winde verweht in Atlanta. 1931, am 18. Mai 1941, als King sich von seinem Studium zu Hause weggeschlichen hatte, um sich eine Parade anzuschauen, wurde King darüber informiert, dass seiner Großmutter mütterlicherseits etwas zugestoßen war. Als er nach Hause zurückkehrte, erfuhr er, dass sie einen Herzinfarkt erlitten hatte und auf dem Transport in ein Krankenhaus gestorben war. Er nahm den Tod sehr schwer und glaubte, dass seine Täuschung, die Parade zu sehen, möglicherweise dafür verantwortlich war, dass Gott sie zu sich nahm. King sprang aus einem Fenster im zweiten Stock seines Hauses, überlebte aber erneut einen Selbstmordversuch. Sein Vater wies ihn in seinem Schlafzimmer an, dass King sich nicht die Schuld an ihrem Tod geben solle und dass sie als Teil von Gottes Plan, der nicht geändert werden könne, zu Gott heimgerufen worden sei. König kämpfte damit und konnte nicht ganz glauben, dass seine Eltern wussten, wohin seine Großmutter gegangen war. Kurz darauf beschloss Kings Vater, die Familie in ein zweistöckiges Backsteinhaus auf einem Hügel mit Blick auf die Innenstadt von Atlanta umzuziehen.

Quelle: Wiki

Emilia Wellington

Geschrieben von Emilia Wellington

Emila gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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