Tower of London Steckbrief

Tower of London Steckbrief

Der Tower of London, offiziell Her Majesty’s Royal Palace and Fortress of the Tower of London, ist eine historische Burg am Nordufer der Themse im Zentrum von London. Er liegt im London Borough of Tower Hamlets, der vom östlichen Rand der Quadratmeile der City of London durch die als Tower Hill bekannte Freifläche getrennt ist. Er wurde gegen Ende des Jahres 1066 als Teil der normannischen Eroberung Englands gegründet. Der Weiße Turm, der der gesamten Burg ihren Namen gibt, wurde 1078 von Wilhelm dem Eroberer erbaut und war ein verärgertes Symbol der Unterdrückung, die London von der neuen herrschenden Elite auferlegt wurde. Das Schloss wurde von 1100 (Ranulf Flambard) bis 1952 (Kray-Zwillinge) auch als Gefängnis genutzt, obwohl das nicht sein primärer Zweck war.

Schon früh in seiner Geschichte diente er als königliche Residenz. Als Ganzes ist der Tower ein Komplex aus mehreren Gebäuden, die von zwei konzentrischen Ringen aus Verteidigungsmauern und einem Graben umgeben sind. Es gab mehrere Ausbauphasen, hauptsächlich unter den Königen Richard I., Henry III. und Edward I. im 12. und 13. Der allgemeine Grundriss aus dem späten 13. Jahrhundert blieb trotz späterer Aktivitäten auf dem Gelände erhalten.

Der Tower of London spielte eine bedeutende Rolle in der englischen Geschichte. Er wurde mehrmals belagert, und die Kontrolle über ihn war wichtig für die Kontrolle des Landes. Der Tower diente in verschiedenen Funktionen als Waffenkammer, Schatzkammer, Menagerie, Sitz der königlichen Münzanstalt, als öffentliches Archiv und als Aufbewahrungsort für die Kronjuwelen Englands. Vom frühen 14. Jahrhundert bis zur Herrschaft von Karl II. im 17. Jahrhundert wurde bei der Krönung eines Monarchen eine Prozession vom Tower zur Westminster Abbey geführt. In Abwesenheit des Monarchen hat der Constable of the Tower die Aufsicht über die Burg. Dies war im Mittelalter eine mächtige und vertrauenswürdige Position. Im späten 15. Jahrhundert war die Burg das Gefängnis der Prinzen im Tower. Unter den Tudors wurde der Tower weniger als königliche Residenz genutzt, und trotz der Versuche, die Burg zu befestigen und zu reparieren, blieben die Verteidigungsanlagen hinter den Entwicklungen im Umgang mit der Artillerie zurück.

Der Höhepunkt der Nutzung der Burg als Gefängnis war im 16. und 17. Jahrhundert, als viele in Ungnade gefallene Persönlichkeiten wie Elisabeth I., bevor sie Königin wurde, Sir Walter Raleigh und Elizabeth Throckmorton in den Mauern festgehalten wurden. Diese Verwendung hat zu der Redewendung „in den Tower geschickt“ geführt. Trotz seines anhaltenden Rufs als Ort der Folter und des Todes, der von religiösen Propagandisten des 16. Jahrhunderts und Schriftstellern des 19. Jahrhunderts verbreitet wurde, wurden vor den Weltkriegen des 20. Jahrhunderts nur sieben Menschen im Tower hingerichtet. Jahrhunderts nur sieben Menschen im Tower hingerichtet. Exekutionen fanden eher auf dem berüchtigten Tower Hill nördlich der Burg statt, wo in einem Zeitraum von 400 Jahren 112 Hinrichtungen stattfanden. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts zogen Institutionen wie die königliche Münzanstalt aus der Burg an andere Standorte, so dass viele Gebäude leer standen. Anthony Salvin und John Taylor nutzten die Gelegenheit, dem Tower sein gefühlt mittelalterliches Aussehen wiederzugeben, indem sie viele der leerstehenden postmittelalterlichen Strukturen ausräumten.

Im Ersten und Zweiten Weltkrieg wurde der Tower erneut als Gefängnis genutzt und war Zeuge der Hinrichtung von 12 Männern wegen Spionage. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden die Schäden, die während des Blitzes entstanden waren, repariert und die Burg wurde wieder für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Heute ist der Tower of London eine der beliebtesten Touristenattraktionen des Landes. Unter der zeremoniellen Leitung des Constable of the Tower und betrieben vom Resident Governor of the Tower of London und Keeper of the Jewel House, wird das Anwesen von der Wohltätigkeitsorganisation Historic Royal Palaces betreut und ist als Weltkulturerbe geschützt.

Architektur

Der Tower wurde so ausgerichtet, dass seine stärksten und eindrucksvollsten Verteidigungsanlagen über dem sächsischen London lagen, was laut dem Archäologen Alan Vince Absicht war. Er hätte die Umgebung visuell dominiert und wäre dem Verkehr auf der Themse aufgefallen. Die Burg besteht aus drei „Wards“ (Bezirken), oder Einfriedungen. Der innerste Bereich enthält den Weißen Turm und ist die früheste Phase der Burg. Sie wird im Norden, Osten und Westen von der inneren Anlage umschlossen, die während der Herrschaft von Richard I. (1189-1199) errichtet wurde. Obwohl es nach der Gründung des Tower of London durch Wilhelm den Eroberer mehrere Ausbauphasen gab, ist das allgemeine Layout seit der Fertigstellung des Umbaus durch Edward I. im Jahr 1285 gleich geblieben.

Die Burg umschließt ein Gebiet von fast 4,9 ha, weitere 2,4 ha um den Tower of London bilden die Tower Liberties – Land, das unter dem direkten Einfluss der Burg stand und aus militärischen Gründen geräumt wurde. Der Vorläufer der Liberties wurde im 13. Jahrhundert angelegt, als Heinrich III. anordnete, einen Streifen Land neben der Burg frei zu halten. Trotz populärer Fiktion hatte der Tower of London nie eine permanente Folterkammer, obwohl im Keller des Weißen Turms in späteren Zeiten eine Folterbank untergebracht war. Tower Wharf wurde unter Edward I. am Ufer der Themse gebaut und während der Herrschaft von Richard II. (1377-1399) auf seine heutige Größe erweitert.

Quelle: Wiki

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