Valletta ist die Hauptstadt von Malta. Sie liegt in der südöstlichen Region der Hauptinsel, zwischen dem Hafen von Marsamxett im Westen und dem Großen Hafen im Osten. Im Jahr 2014 zählte sie 6.444 Einwohner, während der Großraum um sie herum 393.938 Einwohner zählt. Valletta ist nach Nikosia die südlichste Hauptstadt Europas und mit nur 0,61 Quadratkilometern (61 ha) die kleinste Hauptstadt der Europäischen Union. Die Stadt wurde nach Jean Parisot de Valette benannt, dem es während der Großen Belagerung Maltas gelang, die Insel vor einer osmanischen Invasion zu verteidigen. Die Stadt hat einen barocken Charakter mit Elementen manieristischer, neoklassizistischer und moderner Architektur, obwohl der Zweite Weltkrieg große Narben in der Stadt hinterlassen hat, insbesondere die Zerstörung des Royal Opera House. Die Befestigungsanlagen der Stadt, die aus Bastionen, Vorhängen und Kavalieren bestehen, sowie die Schönheit ihrer barocken Paläste, Gärten und Kirchen veranlassten die Herrscherhäuser Europas, der Stadt den Spitznamen Superbissima zu geben – lateinisch für „Stolzeste“.

Geschichte

Die Halbinsel hiess früher Xagħret Mewwija oder Ħal Newwija. Mewwija bezieht sich auf einen geschützten Ort. Das äußerste Ende der Halbinsel war unter dem Namen Xebb ir-Ras bekannt, dessen Name auf den Leuchtturm vor Ort zurückgeht. Eine Familie, die sicherlich Land besaß, wurde als Sceberras bekannt, heute ein maltesischer Familienname als Sciberras. Irgendwann wurde die gesamte Halbinsel unter dem Namen Sceberras bekannt.

Orden des Heiligen Johannes

Der Bau einer Stadt auf der Halbinsel Sciberras war bereits 1524 vom Johanniterorden vorgeschlagen worden. Damals war das einzige Gebäude auf der Halbinsel ein kleiner, Erasmus von Formia (St. Elmo) geweihter Wachturm, der 1488 errichtet worden war. 1552 wurde der aragonitische Wachturm abgerissen und an seiner Stelle das größere Fort St. Elmo errichtet. 1565 fiel das Fort St. Elmo bei der großen Belagerung an die Osmanen, aber der Orden gewann die Belagerung schließlich mit Hilfe sizilianischer Verstärkungen. Der siegreiche Großmeister Jean de Valette machte sich sofort daran, eine neue befestigte Stadt auf der Halbinsel Sciberras zu errichten, um die Stellung des Ordens auf Malta zu festigen und die Ritter an die Insel zu binden. Die Stadt nahm seinen Namen an und hieß La Valletta. Der Großmeister bat die europäischen Könige und Prinzen um Hilfe, und er erhielt viel Unterstützung aufgrund des gestiegenen Ruhmes des Ordens nach ihrem Sieg bei der Großen Belagerung. Papst Pius V. schickte seinen Militärarchitekten, Francesco Laparelli, um die neue Stadt zu entwerfen, während Philipp II. von Spanien umfangreiche finanzielle Hilfe schickte.

Der Grundstein der Stadt wurde am 28. März 1566 von Großmeister de Valette gelegt. In seinem Buch Dell’Istoria della Sacra Religione et Illustrissima Militia di San Giovanni Gierosolimitano (Englisch) legte er den ersten Stein in der späteren Kirche Our Lady of Victories: The History of the Sacred Religion and Illustrissima Militia di San Giovanni Gierosolimitano, geschrieben zwischen 1594 und 1602, schreibt Giacomo Bosio, dass eine Gruppe maltesischer Ältester sagte, als der Grundstein von Valletta gelegt wurde: „Es wird eine Zeit kommen, in der jedes Stück Land auf dem Sciberras-Hügel sein Gewicht in Gold wert sein wird“.

De Valette starb am 21. August 1568 im Alter von 74 Jahren an einem Schlaganfall und sah nie die Vollendung seiner Stadt. Ursprünglich in der Kirche Unserer Lieben Frau der Siege beigesetzt, ruhen seine sterblichen Überreste heute in der St. John’s Co-Cathedral zwischen den Gräbern anderer Großmeister der Malteserritter.Francesco Laparelli war der Hauptentwerfer der Stadt, und sein Plan wich von der mittelalterlichen maltesischen Architektur ab, die unregelmäßig gewundene Straßen und Gassen aufwies. Er entwarf die neue Stadt auf einem rechteckigen Rasterplan und ohne collacchio (ein Bereich, der für wichtige Gebäude gesperrt ist). Die Straßen waren breit und geradlinig angelegt, begannen zentral am Stadttor und endeten im Fort Saint Elmo (das wieder aufgebaut wurde) mit Blick auf das Mittelmeer; bestimmte Bastionen wurden 47 Meter hoch gebaut. Sein Assistent war der maltesische Architekt Girolamo Cassar, der später nach Laparellis Tod 1570 den Bau der Stadt selbst beaufsichtigte.

Das Ufficio delle Case regelte als Planungsbehörde den Bau der Stadt.
Die Stadt Valletta war Anfang der 1570er Jahre weitgehend fertig gestellt und wurde am 18. März 1571 Hauptstadt, als Großmeister Pierre de Monte von seinem Sitz im Fort St. Angelo in Birgu in den Großmeisterpalast in Valletta umzog.

Für die Ordenssprachen wurden sieben Auberges gebaut, die bis in die 1580er Jahre fertig gestellt wurden. Eine achte Auberge, die Auberge de Bavière, wurde später im 18. Jahrhundert hinzugefügt. Unter Antoine de Paule wurde beschlossen, weitere Befestigungsanlagen zum Schutz von Valletta zu errichten, die nach dem Architekten Pietro Paolo Floriani aus Macerata, der sie entworfen hatte, die Floriana-Linien genannt wurden. Während der Herrschaft von António Manoel de Vilhena begann sich zwischen den Mauern von Valletta und den Floriana-Linien eine Stadt zu bilden, die sich von einem Vorort von Valletta zur eigenständigen Stadt Floriana entwickelte.

1634 starben in Valletta 22 Menschen bei einer Explosion einer Schießpulverfabrik. 1749 planten muslimische Sklaven, Großmeister Pinto zu töten und Valletta zu übernehmen, aber der Aufstand wurde unterdrückt, bevor er überhaupt begonnen hatte, da ihre Pläne beim Orden durchgesickert waren. Später in seiner Regierungszeit verschönerte Pinto die Stadt mit barocker Architektur, und viele wichtige Gebäude wie die Auberge de Castille wurden umgebaut oder vollständig im neuen architektonischen Stil neu errichtet. 1775, während der Herrschaft des Ximenes, kam es zu einer erfolglosen Revolte, die als „Aufstand der Priester“ bekannt wurde, bei der das Fort Saint Elmo und der Sankt-Jakob-Kavalier von den Rebellen gefangen genommen wurden, aber die Revolte wurde schließlich niedergeschlagen.

Quelle: Wiki

Klicke hier, um den Artikel als PDF herunterzuladen, bequem auszudrucken und für Referate, Hausaufgaben, Steckbriefe oder andere Arbeiten zu nutzen.

Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien, schreibt unheimlich gerne Steckbriefe und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)