Port-au-Prince Steckbrief – Spanische Kolonisierung

Port-au-Prince Steckbrief – Spanische Kolonisierung

Port-au-Prince ist die Hauptstadt und bevölkerungsreichste Stadt Haitis.

Die Einwohnerzahl der Stadt wurde im Jahr 2015 auf 987 310 geschätzt, während das Ballungsgebiet auf 2.618.894 Einwohner geschätzt wird. Der Ballungsraum wird vom IHSI definiert als die Gemeinden Port-au-Prince, Delmas, Cite Soleil, Tabarre, Carrefour und Pétion-Ville.

Die Stadt Port-au-Prince liegt am Golf von Gonâve:
Die Bucht, an der die Stadt liegt und die als natürlicher Hafen fungiert, hat seit den Zivilisationen der Arawaks wirtschaftliche Aktivitäten aufrecht erhalten. Sie wurde erstmals 1749 unter französischer Kolonialherrschaft eingemeindet.

Der Grundriss der Stadt ähnelt dem eines Amphitheaters; die Geschäftsviertel befinden sich in Wassernähe, während die Wohnviertel auf den darüber liegenden Hügeln liegen. Die Einwohnerzahl ist aufgrund des raschen Wachstums der Elendsviertel in den Hügeln über der Stadt schwer zu ermitteln; nach jüngsten Schätzungen beläuft sich die Bevölkerung des Ballungsgebiets jedoch auf etwa 3,7 Millionen, was fast der Hälfte der nationalen Bevölkerung des Landes entspricht.

Die Stadt wurde 2010 von einem verheerenden Erdbeben katastrophal getroffen, bei dem zahlreiche Strukturen beschädigt oder zerstört wurden. Die haitianische Regierung schätzte die Zahl der Todesopfer auf 230.000.

Geschichte

Spanische Kolonisierung

Vor der Ankunft von Christoph Kolumbus war die Insel Hispaniola von Menschen bewohnt, die unter dem Namen Taíno bekannt waren und etwa 2600 v. Chr. in großen Einbäumen ankamen.

Es wird angenommen, dass sie hauptsächlich aus dem heutigen Ost-Venezuela kamen. Als Kolumbus 1492 n. Chr. ankam, befand sich die Region unter der Kontrolle von Bohechio, Taíno cacique (Häuptling) Xaragua. Er fürchtete wie seine Vorgänger, sich zu nahe an der Küste anzusiedeln; solche Siedlungen hätten sich als verlockende Ziele für die Kariben erwiesen, die auf benachbarten Inseln lebten. Stattdessen diente die Region als Jagdrevier.

Die Bevölkerung der Region betrug damals etwa 400.000 Menschen, aber die Taínos waren innerhalb von 30 Jahren nach der Ankunft der Spanier verschwunden. Mit der Ankunft der Spanier waren die Amerindianer gezwungen, ein Protektorat zu akzeptieren, und Bohechio, der nach seinem Tod kinderlos war, wurde von seiner Schwester Anacaona, der Frau des Caonabo, abgelöst.

Die Spanier bestanden auf größeren Tributen. Schließlich beschloss die spanische Kolonialverwaltung, direkt zu regieren, und 1503 machte sich der damalige Gouverneur Nicolas Ovando daran, dem von Anacaona geführten Regime ein Ende zu bereiten. Er lud sie und andere Stammesführer zu einem Festmahl ein, und als die Amerindianer eine Menge Wein getrunken hatten (die Spanier tranken bei dieser Gelegenheit nicht), befahl er, die meisten der Gäste zu töten. Anacaona wurde verschont, nur um einige Zeit später öffentlich gehängt zu werden. Durch Gewalt und Morde dezimierten die spanischen Siedler die einheimische Bevölkerung.

Nachdem die direkte spanische Herrschaft über das Gebiet etabliert war, gründete Ovando unweit der Küste (westlich des Etang Saumâtre) eine Siedlung mit dem ironischen Namen Santa Maria de la Paz Verdadera, die einige Jahre später aufgegeben werden sollte. Nicht lange danach gründete Ovando Santa Maria del Puerto. Letztere wurde zuerst 1535 von französischen Forschern, dann 1592 von den Engländern niedergebrannt. Diese Angriffe erwiesen sich als zu viel für die spanische Kolonialverwaltung, und 1606 beschloss sie, die Region aufzugeben.

Dominierung der Flibustiers

Mehr als 50 Jahre lang ging die Bevölkerungszahl in dem Gebiet des heutigen Port-au-Prince drastisch zurück, als einige Seeräuber begannen, es als Stützpunkt zu nutzen, und holländische Händler begannen, es auf der Suche nach Leder aufzusuchen, da es dort reichlich Wild gab.

Um 1650 begannen französische Flibustiers, die auf der Île de la Tortue keinen Platz mehr fanden, an die Küste zu gelangen und gründeten eine Kolonie in Trou-Borded. Als die Kolonie wuchs, errichteten sie nicht weit von der Küste entfernt, auf den Höhen von Turgeau, ein Krankenhaus. Dies führte dazu, dass die Region unter dem Namen Hôpital.

Obwohl es seit weit über 50 Jahren keine wirkliche spanische Präsenz in Hôpital gegeben hatte, behielt Spanien seinen formellen Anspruch auf das Gebiet bei, und die wachsende Präsenz der französischen Flibustiers auf angeblich spanischem Boden veranlasste die spanische Krone, kastilische Soldaten nach Hôpital zu entsenden, um es zurückzuerobern.

Die Mission erwies sich für die Spanier als Katastrophe, da sie in der Unterzahl und waffentechnisch unterlegen waren und 1697 unterzeichnete die spanische Regierung den Vertrag von Ryswick und verzichtete damit auf jegliche Ansprüche auf das Hôpital. Um diese Zeit errichteten die Franzosen auch Stützpunkte in Ester (Teil der Petite Rivière) und Gonaïves.

Ester war ein reiches Dorf, das von Kaufleuten bewohnt und mit geraden Straßen ausgestattet war; hier wohnte der Gouverneur. Die umliegende Region, Petite-Rivière, war dagegen recht arm. Nach einem großen Brand im Jahre 1711 wurde Ester verlassen. Doch die französische Präsenz in der Region wuchs weiter, und bald darauf wurde im Süden eine neue Stadt gegründet, Léogâne.

Während die erste französische Präsenz im Hôpital stattfand, war die Region, die später Port-au-Prince einschloss, die der Flibustiers; als die Region eine echte französische Kolonie wurde, begann die Kolonialverwaltung, sich um die ständige Präsenz dieser Piraten zu sorgen. Sie waren zwar nützlich, um Engländer abzuwehren, die beabsichtigten, in französisches Gebiet einzudringen, aber sie waren relativ unabhängig, reagierten nicht auf Befehle der Kolonialverwaltung und stellten eine potenzielle Bedrohung für diese dar. Daher versuchte der Gouverneur der Region, Choiseul-Beaupré, im Winter 1707, das, was er als Bedrohung empfand, loszuwerden. Er bestand auf der Kontrolle des Krankenhauses, aber die Flibustiers weigerten sich, da sie dies als erniedrigend empfanden. Sie fuhren fort, das Krankenhaus zu schließen, anstatt die Kontrolle an den Gouverneur abzutreten, und viele von ihnen wurden zu Gewohnheitsbewohnern (Bauern), den ersten langfristigen europäischen Bewohnern der Region.

Die Eliminierung der Flibustiers als Gruppe aus dem Hôpital stärkte zwar die Autorität der Kolonialverwaltung, machte die Region aber auch zu einem attraktiveren Ziel für die Engländer. Um das Gebiet zu schützen, segelte 1706 ein Kapitän namens de Saint-André mit einem Schiff namens Le Prince in die Bucht direkt unterhalb des Krankenhauses. Es wird gesagt, dass M. de Saint-André das Gebiet Port-au-Prince nannte (was „Hafen des Prinzen“ bedeutet), aber der Hafen und die umliegende Region waren weiterhin als Hôpital bekannt, aber die Inseln in der Bucht waren bereits 1680 als les îlets du Prince bekannt.
Die Engländer beunruhigten das Gebiet nicht, und verschiedene Adelige suchten bei der französischen Krone in Hôpital um Landzuteilungen an; der erste Adelige, der Hôpital kontrollierte, war Sieur Joseph Randot. Nach seinem Tod im Jahre 1737 erlangte Sieur Pierre Morel die Kontrolle über einen Teil der Region, wobei Gatien Bretton des Chapelles einen weiteren Teil davon erwarb.

Zu diesem Zeitpunkt war die Kolonialverwaltung überzeugt, dass eine Hauptstadt gewählt werden müsse, um den französischen Teil von Hispaniola (Saint-Domingue) besser kontrollieren zu können. Eine Zeit lang wetteiferten Petit-Goâve und Léogâne um diese Ehre, aber beide wurden schließlich aus verschiedenen Gründen ausgeschlossen. Keiner von beiden war zentral gelegen. Aufgrund des Klimas war Petit-Goâve zu malariaverseucht, und die Topographie von Léogane machte es schwierig, sie zu verteidigen. So wurde 1749 eine neue Stadt gebaut, Port-au-Prince.

Quelle: Wiki

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