Great Smoky Mountains Steckbrief & Bilder

Die Great Smoky Mountains sind ein Gebirgszug, der sich entlang der Grenze zwischen Tennessee und North Carolina im Südosten der Vereinigten Staaten erhebt. Sie gehören zu den Appalachen und sind Teil der Blue Ridge Physiographic Province. Der Gebirgszug wird manchmal auch als Smoky Mountains bezeichnet, und der Name wird üblicherweise mit Smokies abgekürzt. Die Great Smokies sind am besten bekannt als die Heimat des Great Smoky Mountains Nationalparks, der den größten Teil des Gebirges schützt. Der Park wurde 1934 gegründet und ist mit über 11 Millionen Besuchen pro Jahr der meistbesuchte Nationalpark der Vereinigten Staaten. Die Great Smokies sind Teil eines internationalen Biosphärenreservats. Die Great Smokies sind Teil eines internationalen Biosphärenreservats. Das Gebiet beherbergt schätzungsweise 76.000 ha (187.000 Acres) alten Waldes, der den größten Bestand östlich des Mississippi darstellt. Die Laubholzbuchenwälder in den unteren Erhebungen des Gebiets gehören zu den vielfältigsten Ökosystemen Nordamerikas, und der Fichten-Tannenwald der südlichen Appalachen, der die oberen Erhebungen des Gebiets bedeckt, ist der größte seiner Art. Die Great Smokies sind auch die Heimat der dichtesten Schwarzbärenpopulation im Osten der Vereinigten Staaten und der vielfältigsten Salamanderpopulation ausserhalb der Tropen. Zusammen mit dem Biosphärenreservat wurden die Great Smokies von der UNESCO zum Weltnaturerbe ernannt. Der U.S. National Park Service bewahrt und pflegt 78 Strukturen innerhalb des Nationalparks, die einst Teil der zahlreichen kleinen Gemeinden in den Appalachen waren, die über die Flusstäler und Buchten des Gebiets verstreut sind. Der Park umfasst fünf historische Bezirke und neun individuelle Einträge im National Register of Historic Places.
Der Name „Smoky“ kommt von dem natürlichen Nebel, der oft über der Reichweite hängt und sich aus der Ferne als große Rauchfahnen präsentiert. Dieser Nebel wird dadurch verursacht, dass die Vegetation flüchtige organische Verbindungen ausatmet, Chemikalien, die einen hohen Dampfdruck haben und bei normaler Temperatur und normalem Druck leicht Dämpfe bilden.

Geographie

Die Great Smoky Mountains erstrecken sich vom Pigeon River im Nordosten bis zum Little Tennessee River im Südosten. Die nordwestliche Hälfte des Gebirgszuges geht in eine Reihe länglicher Bergrücken über, die als „Foothills“ bekannt sind und zu deren äußersten Ausläufern der Chilhowee Mountain und der English Mountain gehören. Das Gebirge wird im Süden ungefähr durch den Tuckasegee River und im Südosten durch den Soco Creek und den Jonathan Creek begrenzt. Die Great Smokies umfassen Teile von Blount County, Sevier County und Cocke County in Tennessee sowie Swain County und Haywood County in North Carolina.
Die Quellen mehrerer Flüsse befinden sich in den Smokies, darunter der Little Pigeon River, der Oconaluftee River und der Little River. Die Flüsse in den Smokies sind Teil der Wasserscheide des Tennessee River und liegen somit ganz westlich der östlichen kontinentalen Wasserscheide. Der größte Fluss, der sich vollständig innerhalb des Parks befindet, ist der Abrams Creek, der in Cades Cove entspringt und in den Chilhowee-Stausee des Little Tennessee River in der Nähe des Chilhowee-Damms mündet.
Weitere wichtige Flüsse sind Hazel Creek und Eagle Creek im Südwesten, Raven Fork bei Oconaluftee, Cosby Creek bei Cosby und Roaring Fork bei Gatlinburg. Der Little Tennessee River fließt durch fünf Stauseen entlang der südwestlichen Grenze des Gebirges, nämlich den Tellico Lake, den Chilhowee Lake, den Calderwood Lake, den Cheoah Lake und den Fontana Lake.

Notwendige Peaks

Der höchste Punkt in den Smokies ist der Clingmans Dome, der sich auf eine Höhe von 2.025 m erhebt. Der Berg ist der höchste in Tennessee und der dritthöchste in den Appalachen. Der Clingmans Dome hat mit 1.373 m auch die höchste topographische Ausdehnung des Gebirges. Der Mount Le Conte ist der höchste (d.h. von der unmittelbaren Basis bis zum Gipfel) Berg der Gebirgskette und erhebt sich mit 1.616 m von seiner Basis in Gatlinburg bis zu seinem 2.010 m hohen Gipfel.

Klima

Die Smokies erheben sich prominent über das umgebende niedrige Gelände. Zum Beispiel erhebt sich der Berg Le Conte (2.010 m) mehr als 1,6 km über seine Basis. Aufgrund ihrer Hervorhebung erhalten die Smokies starke jährliche Niederschlagsmengen. Die jährlichen Niederschlagsmengen liegen zwischen 130 und 200 cm, und im Winter kann es vor allem an den höheren Hängen stark schneien. Zum Vergleich: Das umliegende Gelände weist jährliche Niederschlagsmengen von etwa 100-130 cm auf. Sturzfluten treten häufig nach starken Regenfällen auf. Im Jahr 2004 verursachten die Überreste des Hurrikans Frances große Überschwemmungen, Erdrutsche und starke Winde, auf die bald darauf der Hurrikan Ivan folgte, was die Situation noch verschlimmerte. Andere Wirbelstürme nach dem Hurrikan, darunter der Hurrikan Hugo 1989, haben in den Smokies ähnliche Schäden verursacht.
Was die Temperaturen anbelangt, so beträgt der durchschnittliche Temperaturunterschied zwischen den Bergen und den Tälern im Great Smoky Mountains Nationalpark zwischen -9 bis -11 °C und mit Höchstwerten und zwischen 12 bis 14 °C mit Tiefstwerten. Der Unterschied zwischen den hohen Temperaturen ist ähnlich wie die feuchte adiabatische Lapse-Rate, während der geringere Unterschied zwischen den niedrigen Temperaturen das Ergebnis häufiger Temperaturinversionen ist, die sich am Morgen, insbesondere im Herbst, entwickeln. Starke schädliche Winde (80 bis 100 mph oder manchmal mehr) werden einige Male pro Jahr während der kühlen Jahreszeit (Oktober bis April) um die Smoky Mountains herum beobachtet, als Folge eines Phänomens, das als Bergwellen bekannt ist. Diese Bergwellenwinde sind in einem schmalen Gebiet entlang der Ausläufer der Berge am stärksten und können ausgedehnte Gebiete mit umgestürzten Bäumen und Dachschäden schaffen, insbesondere um Cades Cove im Great Smoky Mountains National Park und in der Gemeinde Camp Creek. Starke Winde, die von Bergwellen erzeugt werden, trugen zum verheerenden Feuer in Gatlinburg am 28. November 2016 während der Waldbrände in den Great Smoky Mountains bei.

Geologie

Die meisten Gesteine in den Great Smoky Mountains bestehen aus Gesteinen aus dem späten Präkambrium, die Teil einer Formation sind, die als Ocoee-Supergruppe bekannt ist. Die Ocoee-Supergruppe besteht hauptsächlich aus leicht metamorphosierten Sandsteinen, Phylliten, Schiefern und Schiefer. Die Gesteine des frühen Präkambriums, zu denen die ältesten Gesteine der Smokies gehören, bilden den dominierenden Gesteinstyp im Raven Fork Valley (im Oconaluftee Valley) und im unteren Tuckasegee River zwischen Cherokee und Bryson City. Sie bestehen hauptsächlich aus metamorphem Gneis, Granit und Schiefer. Der präkambrische Gneis und Schiefer – die ältesten Gesteine in den Smokies – entstanden vor über einer Milliarde Jahren durch die Anhäufung von Meeressedimenten und Eruptivgestein in einem Urozean. Im späten Präkambrium dehnte sich dieser Ozean aus, und die neueren Gesteine der Ocoee-Supergruppe bildeten sich aus Ansammlungen der erodierenden Landmasse auf dem Festlandsockel des Ozeans. Am Ende des Paläozoikums hatte der alte Ozean eine dicke Schicht mariner Sedimente abgelagert, die Sedimentgesteine wie Kalkstein zurückließen. Während des Ordoviziums kollidierten die nordamerikanische und die afrikanische Platte, zerstörten den alten Ozean und leiteten die Alleghenische Orogenese ein – die Gebirgsbildungsepoche, die die Appalachenkette schuf. Im Mesozoikum kam es zu einer raschen Erosion der weicheren Sedimentgesteine der neuen Berge, wodurch die älteren Formationen der Ocoee-Supergruppe wieder freigelegt wurden. Vor etwa 20.000 Jahren drangen subarktische Gletscher in ganz Nordamerika nach Süden vor, und obwohl sie die Smokies nie erreichten, führten die vorrückenden Gletscher zu kälteren Jahresdurchschnittstemperaturen und einer Zunahme der Niederschläge im gesamten Gebirge. Bäume konnten in den höheren Lagen nicht überleben und wurden durch Tundravegetation ersetzt. Fichten-Tannenwälder besetzten die Täler und Hänge unterhalb von etwa 1.510 m. Das anhaltende Gefrieren und Auftauen während dieser Zeit schuf die großen Blockfelder, die oft am Fuße großer Berghänge zu finden sind. Vor 16.500 bis 12.500 Jahren zogen sich die Gletscher im Norden zurück und die mittleren Jahrestemperaturen stiegen an. Die Tundra-Vegetation verschwand, und die Fichten-Tannen-Wälder zogen sich auf die höchsten Erhebungen zurück. Hartholzbäume zogen von den Küstenebenen in die Region ein und ersetzten die Fichten-Tannen-Wälder in den tieferen Lagen. Die Temperaturen erwärmten sich weiter, bis sie vor etwa 6.000 Jahren begannen, allmählich kühler zu werden.

Quelle: Wiki

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Emilia Wellington

Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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