Great Smoky Mountains National Park Steckbrief & Bilder

Der Great Smoky Mountains National Park ist ein amerikanischer Nationalpark im Südosten der Vereinigten Staaten, mit Teilen in Tennessee und North Carolina. Der Park erstreckt sich über die Kammlinie der Great Smoky Mountains, die Teil der Blue Ridge Mountains sind, welche eine Teilung der größeren Appalachian Mountain-Kette sind. Im Park befinden sich einige der höchsten Berge im östlichen Nordamerika, darunter der Clingmans Dome, der Mount Guyot und der Mount Le Conte. Die Grenze zwischen den beiden Staaten verläuft von Nordosten nach Südwesten durch das Zentrum des Parks. Der Appalachian Trail verläuft auf seiner Route von Georgia nach Maine durch das Zentrum des Parks. Mit 12,5 Millionen Besuchern im Jahr 2019 ist der Great Smoky Mountains National Park der meistbesuchte Nationalpark der Vereinigten Staaten.
Der Park umfasst 2.114,15 km2, was ihn zu einem der größten Schutzgebiete im Osten der Vereinigten Staaten macht. Die wichtigsten Parkeingänge befinden sich entlang des U.S. Highway 441 (Newfound Gap Road) in den Städten Gatlinburg, Tennessee und Cherokee, North Carolina, und in Townsend, Tennessee. Der Park ist international für seine Berge, Wasserfälle, seine Artenvielfalt und seine Fichten-Tannen-Wälder bekannt. Darüber hinaus bewahrt der Park auch zahlreiche historische Strukturen, die Teil von Gemeinden waren, die von den frühen Siedlern des Gebiets besetzt waren. 1934 wurde der Park vom Kongress der Vereinigten Staaten gechartert und 1940 offiziell von Präsident Franklin D. Roosevelt eingeweiht. Die Great Smoky Mountains waren der erste Nationalpark, dessen Land und andere Kosten zum Teil mit Bundesmitteln bezahlt wurden; frühere Parks wurden vollständig mit staatlichen oder privaten Mitteln finanziert. Der Park wurde 1983 zum UNESCO-Weltkulturerbe und 1988 zum Internationalen Biosphärenreservat erklärt. Als meistbesuchter Nationalpark der Vereinigten Staaten verankert der Great Smoky Mountains National Park eine große Tourismusindustrie, die in Sevier County, Tennessee, neben dem Park angesiedelt ist. Zu den Hauptattraktionen gehören Dollywood, die zweitmeist besuchte Touristenattraktion in Tennessee, Ober Gatlinburg und Ripley’s Aquarium of the Smokies. Der Tourismus in den Park trägt jährlich schätzungsweise 2,5 Milliarden Dollar zur lokalen Wirtschaft bei.

Geschichte

Vor der Ankunft europäischer Siedler war die Region Teil des Heimatlandes der Cherokee. Im 18. und frühen 19. Jahrhundert begannen die Grenzbewohner mit der Besiedlung des Landes. Im Jahr 1830 unterzeichnete Präsident Andrew Jackson das Indianerabsetzgesetz und leitete damit den Prozess ein, der schließlich zur Zwangsumsiedlung aller Indianerstämme östlich des Mississippi in das heutige Oklahoma führte. Viele der Cherokee verließen das Land, aber einige versteckten sich unter der Führung des abtrünnigen Kriegers Tsali in dem Gebiet, das heute der Great Smoky Mountains National Park ist. Einige ihrer Nachkommen leben heute in der Qualla-Grenze im Süden des Parks.

Mit der Ankunft weißer Siedler wuchs der Holzeinschlag als wichtiger Wirtschaftszweig in den Bergen, und im späten 19. Jahrhundert wurde eine Eisenbahnlinie, die Little River Railroad, gebaut, um Holz aus den abgelegenen Regionen der Region zu transportieren. Die Kahlschläge im Stil von „Cut-and-Run“ zerstörten die natürliche Schönheit der Gegend, so dass sich Besucher und Einheimische zusammenschlossen, um Geld für den Erhalt des Landes zu sammeln. Der U.S. National Park Service wollte einen Park im Osten der Vereinigten Staaten, hatte aber nicht viel Geld, um einen solchen zu errichten. David Chapman, ein Wirtschaftsführer aus Knoxville, wurde 1925 zum Leiter einer Kommission ernannt, die das Gebiet in einen Nationalpark umwandeln sollte. Obwohl der Kongress den Park 1926 genehmigt hatte, gab es keinen Kern von Land in Bundesbesitz, um den herum ein Park gebaut werden konnte. John D. Rockefeller, Jr. trug 5 Millionen Dollar bei, die US-Regierung steuerte 2 Millionen Dollar bei, und Privatpersonen aus Tennessee und North Carolina packten mit an, um das Land für den Park Stück für Stück zusammenzusetzen. Langsam wurden Siedler, Bergarbeiter und Holzfäller vom Land vertrieben. Bauernhöfe und Holzfällereien wurden abgeschafft, um die Schutzgebiete des Parks einzurichten. Der Reiseschriftsteller Horace Kephart, nach dem der Berg Kephart benannt wurde, und die Fotografen Jim Thompson und George Masa trugen maßgeblich zur Entwicklung des Parks bei. Der ehemalige Gouverneur Ben W. Hooper von Tennessee war der wichtigste Landkaufmann für den Park, der am 15. Juni 1934 offiziell gegründet wurde. Während der Weltwirtschaftskrise führten das Civilian Conservation Corps, die Works Progress Administration und andere Bundesorganisationen Wanderwege, Feuerwachtürme und andere Infrastrukturverbesserungen für den Park und die Smoky Mountains durch.
Hier wurden auch Teile der Disney-Hitserie Davy Crockett, King of the Wild Frontier“ aus den 1950er Jahren gedreht.
Dieser Park wurde 1976 zum Internationalen Biosphärenreservat ernannt, 1983 als UNESCO-Welterbe zertifiziert und 1988 Teil des Biosphärenreservats Südliche Appalachen. Am 2. September 2009 fand eine Feier zum 75-jährigen Jubiläum statt. Unter den Anwesenden waren alle vier US-Senatoren, die drei US-Repräsentanten, zu deren Bezirken der Park gehört, die Gouverneure beider Staaten und Innenminister Ken Salazar. Die in Tennessee geborene Sängerin und Schauspielerin Dolly Parton war ebenfalls anwesend und trat auf. Ende November und Anfang Dezember 2016 verschlang eine Reihe von Waldbränden insgesamt 72 km2 im Park und in den umliegenden Gebieten. Bei den Waldbränden kamen mindestens 14 Menschen ums Leben, 190 wurden verletzt und mehr als 14.000 Menschen mussten evakuiert werden. Die Brände beschädigten oder zerstörten auch mindestens 2.000 Strukturen. Die Brände, bei denen zunächst vermutet wurde, dass sie durch einen Akt der Brandstiftung ausgelöst wurden, ereigneten sich während einer ungewöhnlichen Dürreperiode, die die Brände beschleunigte. Die Waldbrände waren die tödlichsten im Osten der Vereinigten Staaten seit den großen Bränden von 1947 und eine der schlimmsten Naturkatastrophen in der Geschichte Tennessees. 2015 wurde Superintendent Cassius Cash der erste afroamerikanische Superintendent des Great Smoky Mountains Nationalparks. Er ist der 16. Superintendent des Parks.

Geologie

Die Mehrheit der Felsen im Great Smoky Mountains National Park sind Gesteine aus dem späten Präkambrium, die zur Ocoee-Supergruppe gehören. Diese Gruppe besteht aus metamorphosierten Sandsteinen, Phylliten, Schiefern und Schiefer. Frühes präkambrisches Gestein ist nicht nur das älteste Gestein im Park, sondern auch der vorherrschende Gesteinstyp an Orten wie dem Raven Fork Valley und dem oberen Tuckasegee River zwischen Cherokee und Bryson City. Sie bestehen hauptsächlich aus metamorphem Gneis, Granit und Schiefer. Kambrische Sedimentgesteine finden sich am Fuße der Foothills im Nordwesten und in Kalksteinbuchten wie Cades Cove. Eine der meistbesuchten Attraktionen in den Bergen ist Cades Cove, ein Fenster oder ein Bereich, in dem ältere Felsen aus Sandstein den Talboden jüngerer Felsen aus Kalkstein umgeben.
Die ältesten Gesteine in den Smokies sind der präkambrische Gneis und Schiefer, die vor über einer Milliarde Jahren durch die Anhäufung von Meeressedimenten und Eruptivgestein entstanden sind. Im späten Präkambrium dehnte sich der Urozean aus und die jüngeren Gesteine der Ocoee-Supergruppe bildeten sich durch die Anhäufung erodierender Landmasse auf dem Kontinentalschelf. Im Paläozoikum lagerte der Ozean eine dicke Schicht mariner Sedimente ab, die Sedimentgestein zurückließ. Während des Ordoviziums leitete die Kollision der nordamerikanischen und afrikanischen tektonischen Platten die Alleghenische Orogenese ein, die das Appalachengebirge schuf. Während des Mesozoikums wurden durch die schnelle Erosion von weicherem Sedimentgestein die älteren Formationen der Ocoee-Supergruppe wieder freigelegt.

Umwelt

Die Erhebungen im Park reichen von etwa 267 m bis 2.025 m auf dem Gipfel des Clingmans Dome. Innerhalb des Parks erreichen insgesamt sechzehn Berge eine Höhe von über 1.520 m. Die große Bandbreite der Erhebungen ahmt die Breitenveränderungen nach, die im gesamten Osten der Vereinigten Staaten zu finden sind. Tatsächlich ist die Besteigung der Berge vergleichbar mit einer Reise von Tennessee nach Kanada. Pflanzen und Tiere, die im Nordosten des Landes weit verbreitet sind, haben in den höheren Lagen des Parks geeignete ökologische Nischen gefunden, während südliche Arten in den balsamischeren Unterläufen beheimatet sind.

Quelle: Wiki

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Emilia Wellington

Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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