Calais Steckbrief & Bilder

Calais Steckbrief & Bilder

Calais ist eine Hafenstadt im Departement Pas-de-Calais, dessen Unterpräfektur sie ist. Obwohl Calais bei weitem die größte Stadt des Pas-de-Calais ist, ist die drittgrößte Stadt des Departements, Arras, die Präfektur des Departements.

Die Einwohnerzahl der Stadt beträgt 72.929, die des Stadtgebiets 149.673 (2018). Calais überblickt die Straße von Dover, die schmalste Stelle des Ärmelkanals, die hier nur 34 km breit ist, und ist die französische Stadt, die England am nächsten liegt.

Die Weißen Klippen von Dover sind an klaren Tagen von Calais aus gut zu sehen. Calais ist ein wichtiger Hafen für Fähren zwischen Frankreich und England, und seit 1994 verbindet der Kanaltunnel das nahe gelegene Coquelles mit Folkestone.

Aufgrund seiner Lage war Calais seit dem Mittelalter ein bedeutender Hafen und ein sehr wichtiges Zentrum für den Verkehr und den Handel mit England.

Nach der Eroberung der Stadt durch Edward III. von England im Jahr 1347 kam Calais unter englische Kontrolle, gefolgt von einem Vertrag im Jahr 1360, der Calais offiziell der englischen Herrschaft unterstellte.

Calais entwickelte sich zu einem blühenden Zentrum der Wollproduktion und wurde aufgrund seiner großen Bedeutung als Tor für den Handel mit Zinn, Blei, Spitze und Wolle (oder „Staples“) als das „hellste Juwel in der englischen Krone“ bezeichnet.

Calais blieb bis zur Einnahme durch Frankreich im Jahr 1558 unter englischer Kontrolle.

Während des Zweiten Weltkriegs wurde die Stadt praktisch dem Erdboden gleichgemacht: Im Mai 1940 war sie ein strategisches Bombenziel der einmarschierenden deutschen Truppen, die sie während der Belagerung von Calais einnahmen.

Die Deutschen errichteten entlang der Küste massive Bunker, um den Abschuss von Raketen auf England vorzubereiten.

Der alte Teil der Stadt, das eigentliche Calais (bekannt als Calais-Nord), liegt auf einer künstlichen Insel, die von Kanälen und Häfen umgeben ist. Der moderne Teil der Stadt, St-Pierre, liegt im Süden und Südosten.

Im Zentrum der Altstadt befindet sich der Place d’Armes, auf dem der Tour du Guet, ein Wachturm aus dem 13. Jahrhundert, steht, der bis 1848 als Leuchtturm diente, als am Hafen ein neuer Leuchtturm gebaut wurde.

Südöstlich des Platzes befindet sich die Kirche Notre-Dame, die während der englischen Besatzung von Calais errichtet wurde. Sie ist wohl die einzige im englischen Senkrechtstil erbaute Kirche in ganz Frankreich. In dieser Kirche heiratete der ehemalige französische Präsident Charles de Gaulle Yvonne Vendroux.

Südlich der Place und gegenüber dem Parc St. Pierre befinden sich das Hôtel-de-Ville (das Rathaus) und der Glockenturm aus dem frühen 20. Heute wird Calais jährlich von mehr als 10 Millionen Menschen besucht.

Calais ist nicht nur ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt, sondern auch ein bedeutender Fischereihafen und ein Zentrum für die Fischvermarktung. Etwa 3.000 Menschen sind noch in der Spitzenindustrie beschäftigt, für die die Stadt ebenfalls berühmt ist.

Geschichte

16. Jahrhundert

Im Jahr 1532 besuchte der englische König Heinrich VIII. Calais und seine Männer errechneten, dass die Stadt über 2400 Betten und Stallungen für 2000 Pferde verfügte.

Nach dem königlichen Besuch wurde die Verwaltung der Stadt 1536 reformiert, um die Beziehungen zu England zu stärken. Im September 1552 verriet der englische Abenteurer Thomas Stukley, der einige Zeit in französischen Diensten gestanden hatte, den Behörden in London einige französische Pläne zur Einnahme von Calais und zum anschließenden Überfall auf England.

Stukley selbst könnte der Urheber dieser Pläne gewesen sein.
Am 7. Januar 1558 entsandte König Heinrich II. von Frankreich Truppen unter der Führung von Franz, Herzog von Guise, die Calais belagerten.

Als die Franzosen angriffen, gelang es ihnen, die Engländer an der kritischen Stelle des Fort Nieulay zu überraschen, und die Schleusentore, die die Angreifer hätten überfluten können, blieben ungeöffnet.

Der Verlust wurde von Königin Maria I. von England als ein schreckliches Unglück empfunden. Als sie die Nachricht hörte, soll sie gesagt haben:

Wenn ich tot bin und aufgeschlagen werde, wirst du ‚Philip‘ [ihren Ehemann] und ‚Calais‘ in meinem Herzen liegen finden.

Die Region um Calais, die damals als Calaisis bekannt war, wurde zum Gedenken an die Rückeroberung durch die Franzosen in Pays Reconquis („Wiedererobertes Land“) umbenannt.

Die Verwendung des Begriffs erinnert an die spanische Reconquista, die den Franzosen sicherlich bekannt war – und da sie im Kontext eines Krieges mit Spanien stattfand (Philipp II. von Spanien war damals der Gemahl von Königin Maria), könnte sie als bewusste Brüskierung gedacht gewesen sein.

Die Stadt wurde am 24. April 1596 von den Spaniern im Rahmen einer Invasion erobert, die Erzherzog Albert von Österreich von den nahegelegenen Spanischen Niederlanden aus unternahm, aber sie wurde im Mai 1598 im Vertrag von Vervins an Frankreich zurückgegeben.

17. Jahrhundert bis Weltkrieg I

Calais blieb das ganze 17. Jahrhundert hindurch eine wichtige Seestadt und ein Zentrum des Schmuggels. Im Laufe des nächsten Jahrhunderts begann der Hafen von Calais jedoch allmählich zu stagnieren, da die nahe gelegenen Häfen von Boulogne und Dünkirchen aufstiegen und konkurrierten.

Die französische Revolution am Ende des 18. Jahrhunderts störte Calais nicht, und es fanden keine Hinrichtungen statt. 1805 beherbergte Calais mehrere Monate lang einen Teil von Napoleons Armee und Invasionsflotte vor seiner gescheiterten Invasion Großbritanniens.

Von Oktober bis Dezember 1818 nutzte die britische Armee Calais als Abfahrtshafen, um nach der Besetzung des Frankreichs nach Waterloo in die Heimat zurückzukehren.

General Murray beauftragte Sir Manley Power, die Evakuierung der britischen Truppen aus Frankreich zu leiten.

Die freundschaftlichen Beziehungen waren inzwischen wiederhergestellt, und am 3. Dezember schrieb der Bürgermeister von Calais einen Brief an Power, in dem er ihm für seine „rücksichtsvolle Behandlung der Franzosen und der Stadt Calais während der Einschiffung“ dankte.

1847 zählte die Stadt 12 580 Einwohner, darunter viele Engländer. Es war einer der wichtigsten Häfen für britische Reisende nach Europa.

Im Ersten Weltkrieg kam die British Expeditionary Force (BEF) auf ihrem Weg zur nahe gelegenen Frontlinie, die durch Nord-Pas-de-Calais und Flandern verlief, in Calais an.

Calais war ein wichtiger Hafen für die Lieferung von Waffen und Verstärkung an die Westfront. In den 1930er Jahren war die Stadt als eine politische Hochburg der Sozialisten bekannt.

Geographie und Klima

Calais liegt am Pas de Calais, der die Grenze zwischen Ärmelkanal und Nordsee markiert, und am anderen Ende des Kanaltunnels, 40 Kilometer von Dover entfernt.

An klaren Tagen kann man die weißen Klippen von Dover auf der anderen Seite des Kanals sehen.

Dünkirchen ist nicht nur ein wichtiger Hafen und Umschlagplatz zwischen Frankreich und England, sondern auch ein Knotenpunkt vieler großer Eisenbahn- und Autobahnnetze und über die Straße mit Arras, Lens, Béthune und St. Omer verbunden.

Dünkirchen liegt etwa 37 km östlich. Calais liegt 236 km nördlich der französischen Hauptstadt Paris, oder etwa 295 km mit dem Auto.

Die Gemeinde Calais grenzt im Norden an den Ärmelkanal, im Westen an Sangatte und Coquelles, im Süden an Coulogne und im Osten an Marck.

Das Kerngebiet der Stadt gliedert sich in den Altstadtbereich innerhalb der alten Stadtmauern und die jüngeren Vororte von St. Pierre, die durch einen Boulevard verbunden sind.

Calais ist Teil der Côte d’Opale (Opalküste), einem von Klippen gesäumten Abschnitt der nordfranzösischen Küste, der parallel zu den weißen Klippen an der britischen Küste verläuft und Teil derselben geologischen Formation ist.

Sie ist bekannt für ihre malerischen Klippen wie das Cape Blanc Nez und das Cape Gris Nez sowie für ihr weitläufiges Dünengebiet.

Zahlreiche Künstler haben sich von der Landschaft inspirieren lassen, darunter der Komponist Henri Dutilleux, die Schriftsteller Victor Hugo und Charles Dickens sowie die Maler J. M. W. Turner, Carolus-Duran, Maurice Boitel und Eugène Boudin.

Der Maler Édouard Lévêque prägte 1911 den Namen für dieses Gebiet, um die besondere Qualität des Lichts zu beschreiben. Calais hat ein gemäßigtes ozeanisches Klima (Cfb in der Köppen-Klimaklassifikation).

Die Temperaturen sind mäßig und die Winter sind kühl mit unbeständigem Wetter. Es regnet im Durchschnitt 700 bis 800 mm pro Jahr.

Quelle: Wiki

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