British Museum London Steckbrief – Geschichte, Stiftung

British Museum London Steckbrief – Geschichte, Stiftung

Das British Museum im Londoner Stadtteil Bloomsbury ist eine öffentliche Einrichtung, die sich der menschlichen Geschichte, Kunst und Kultur widmet. Seine permanente Sammlung von etwa acht Millionen Werken gehört zu den größten und umfangreichsten, die es gibt, da sie während der Ära des Britischen Empire gesammelt wurde. Es dokumentiert die Geschichte der menschlichen Kultur von ihren Anfängen bis zur Gegenwart. Es war das erste öffentliche Nationalmuseum der Welt.

1753 wurde das British Museum gegründet, das weitgehend auf den Sammlungen des irischen Arztes und Wissenschaftlers Sir Hans Sloane basierte. Es wurde 1759 im Montagu House, an der Stelle des heutigen Gebäudes, erstmals der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Seine Expansion in den folgenden 250 Jahren war größtenteils eine Folge der expandierenden britischen Kolonisation und führte zur Gründung mehrerer Zweiganstalten, die erste war das Natural History Museum im Jahr 1881.

1973 wurde mit dem British Library Act 1972 die Bibliotheksabteilung vom British Museum abgetrennt, aber die nun getrennte British Library blieb bis 1997 im selben Lesesaal und Gebäude wie das Museum untergebracht. Das Museum ist eine nicht-ministerielle öffentliche Einrichtung, die vom Ministerium für Digitales, Kultur, Medien und Sport gesponsert wird, und wie alle nationalen Museen in Großbritannien erhebt es keine Eintrittsgebühr, außer für Leihausstellungen.
Das Eigentum an einigen seiner berühmtesten Objekte, die aus anderen Ländern stammen, ist umstritten und bleibt Gegenstand internationaler Kontroversen, vor allem im Fall der Elgin Marbles aus Griechenland und des Steins von Rosetta aus Ägypten.

Geschichte

Sir Hans Sloane

Obwohl heute vor allem ein Museum für Kunstgegenstände und Altertümer, wurde das British Museum als „Universalmuseum“ gegründet. Seine Gründung geht auf das Testament des irischen Arztes und Naturforschers Sir Hans Sloane (1660-1753) zurück, der in London lebte und aus Ulster stammte. Im Laufe seines Lebens und insbesondere nach seiner Heirat mit der Witwe eines wohlhabenden jamaikanischen Pflanzers trug Sloane eine große Sammlung von Kuriositäten zusammen. Da er nicht wollte, dass seine Sammlung nach seinem Tod aufgelöst wird, vermachte er sie König Georg II. für die Nation für eine Summe von 20.000 Pfund.

Zu dieser Zeit bestand Sloanes Sammlung aus rund 71.000 Objekten aller Art, darunter etwa 40.000 gedruckte Bücher, 7.000 Manuskripte, umfangreiche naturkundliche Präparate, darunter 337 Bände mit getrockneten Pflanzen, Drucke und Zeichnungen, darunter solche von Albrecht Dürer, sowie Altertümer aus dem Sudan, Ägypten, Griechenland, Rom, dem Alten Nahen und Fernen Osten und aus Amerika.

Stiftung (1753)

Am 7. Juni 1753 gab König Georg II. seine königliche Zustimmung zu dem Parlamentsgesetz, mit dem das British Museum gegründet wurde. Der British Museum Act 1753 fügte der Sloane-Sammlung auch zwei weitere Bibliotheken hinzu, nämlich die Cottonian Library, die von Sir Robert Cotton zusammengestellt wurde und aus der elisabethanischen Zeit stammt, und die Harleian Library, die Sammlung der Earls of Oxford. Zu ihnen gesellte sich 1757 die „Old Royal Library“, heute die Royal Manuscripts, die von verschiedenen britischen Monarchen zusammengetragen wurde. Zusammen enthielten diese vier „Gründungssammlungen“ viele der wertvollsten Bücher, die sich heute in der British Library befinden, darunter die Lindisfarne-Evangelien und das einzige erhaltene Manuskript von Beowulf.

Das British Museum war das erste einer neuen Art von Museum – national, weder der Kirche noch dem König zugehörig, frei für die Öffentlichkeit zugänglich und mit dem Ziel, alles zu sammeln. Sloanes Sammlung umfasste zwar ein riesiges Sammelsurium an Objekten, spiegelte aber vor allem seine wissenschaftlichen Interessen wider. Die Hinzufügung der Cotton und Harley Manuskripte führte ein literarisches und antiquarisches Element ein und bedeutete, dass das British Museum nun sowohl Nationalmuseum als auch Bibliothek war.

Kabinett der Kuriositäten (1753-1778)

Das Kuratorium entschied sich für ein umgebautes Herrenhaus aus dem 17. Jahrhundert, Montagu House, als Standort für das Museum, das es von der Familie Montagu für 20.000 Pfund kaufte. Buckingham House, auf dem Gelände des heutigen Buckingham Palace, lehnten die Treuhänder aus Kostengründen und wegen der ungeeigneten Lage ab. Mit dem Erwerb von Montagu House wurden am 15. Januar 1759 die ersten Ausstellungsgalerien und der Lesesaal für Gelehrte eröffnet. Zu dieser Zeit waren die größten Teile der Sammlung die Bibliothek, die den Großteil der Räume im Erdgeschoss von Montagu House einnahm, und die naturhistorischen Objekte, die einen ganzen Flügel im zweiten Stockwerk des Gebäudes einnahmen.

1763 stellten die Kuratoren des Britischen Museums unter dem Einfluss von Peter Collinson und William Watson den ehemaligen Schüler von Carl Linnaeus, Daniel Solander, ein, um die naturkundliche Sammlung nach dem Linnae’schen System neu zu ordnen und das Museum so zu einem öffentlichen Lernzentrum zu machen, das für alle europäischen Naturhistoriker zugänglich war. 1823 schenkte König Georg IV. die von Georg III. zusammengetragene Königsbibliothek und das Parlament das Recht auf ein Exemplar jedes im Lande erschienenen Buches, wodurch die Bibliothek des Museums auf unbestimmte Zeit erweitert werden konnte.

In den wenigen Jahren nach seiner Gründung erhielt das British Museum mehrere weitere Schenkungen, darunter die Thomason Collection of Civil War Tracts und David Garricks Bibliothek mit 1.000 gedruckten Theaterstücken. Die Vorherrschaft von Naturgeschichte, Büchern und Manuskripten begann sich zu verringern, als das Museum 1772 für 8.410 Pfund seine ersten bedeutenden Antiquitäten in Sir William Hamiltons „erster“ Sammlung griechischer Vasen erwarb.

Quelle: Wiki

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