Arktische Ozean Steckbrief & Bilder

Arktische Ozean Steckbrief & Bilder

Der Arktische Ozean ist der kleinste und flachste der fünf großen Ozeane der Welt. Er erstreckt sich über eine Fläche von etwa 14.060.000 km2 und ist auch als der kälteste aller Ozeane bekannt.

Die Internationale Hydrographische Organisation (IHO) erkennt ihn als Ozean an, obwohl einige Ozeanographen ihn als Arktisches Mittelmeer bezeichnen. Es wird in etwa als ein Mündungsgebiet des Atlantischen Ozeans beschrieben.

Es wird auch als der nördlichste Teil des allumfassenden Weltozeans angesehen.
Der Arktische Ozean umfasst die Nordpolregion in der Mitte der nördlichen Hemisphäre und erstreckt sich südlich bis etwa 60°N.

Der Arktische Ozean ist von Eurasien und Nordamerika umgeben, und die Grenzen folgen topographischen Merkmalen: der Beringstraße auf der pazifischen Seite und dem Grönland-Schottland-Rücken auf der atlantischen Seite.

Er ist das ganze Jahr über größtenteils von Meereis bedeckt und im Winter fast vollständig. Die Oberflächentemperatur und der Salzgehalt des Arktischen Ozeans schwanken saisonal, wenn die Eisdecke schmilzt und gefriert; sein Salzgehalt ist im Durchschnitt der niedrigste der fünf großen Ozeane, was auf die geringe Verdunstung, den starken Frischwasserzufluss aus Flüssen und Strömen und die begrenzte Verbindung und den Abfluss zu den umliegenden ozeanischen Gewässern mit höherem Salzgehalt zurückzuführen ist.

Die sommerliche Schrumpfung des Eises wird mit 50 % angegeben. Das US-amerikanische National Snow and Ice Data Center (NSIDC) verwendet Satellitendaten, um eine tägliche Aufzeichnung der arktischen Meereisbedeckung und der Schmelzrate im Vergleich zu einem Durchschnittszeitraum und bestimmten vergangenen Jahren zu erstellen, was einen kontinuierlichen Rückgang der Meereisausdehnung zeigt.

Im September 2012 erreichte die arktische Eisausdehnung ein neues Rekordminimum. Verglichen mit der durchschnittlichen Ausdehnung (1979-2000) hatte das Meereis um 49 % abgenommen.

Geschichte

Nordamerika

Die menschliche Besiedlung der nordamerikanischen Polarregion reicht mindestens 17.000-50.000 Jahre zurück, während der Wisconsin-Vereisung.

Zu dieser Zeit ermöglichte das Absinken des Meeresspiegels den Menschen, über die Bering-Landbrücke zu wandern, die Sibirien mit dem nordwestlichen Nordamerika (Alaska) verband und zur Besiedlung Amerikas führte.

Zu den frühen Paläo-Eskimogruppen gehörten die Prä-Dorset-Kultur (ca. 3200-850 v. Chr.), die Saqqaq-Kultur in Grönland (2500-800 v. Chr.), die Independence I- und Independence II-Kulturen in Nordostkanada und Grönland (ca. 2400-1800 v. Chr. und ca. 800-1 v. Chr.) sowie die Groswater in Labrador und Nunavik.

Die Dorset-Kultur verbreitete sich im arktischen Nordamerika zwischen 500 v. Chr. und 1500 n. Chr.). Die Dorset waren die letzte große Paläo-Eskimokultur in der Arktis, bevor die Thule, die Vorfahren der modernen Inuit, vom heutigen Alaska aus nach Osten wanderten.

Die Thule-Tradition dauerte von etwa 200 v. Chr. bis 1600 n. Chr., entstand um die Beringstraße und umfasste später fast die gesamte arktische Region Nordamerikas.

Das Volk der Thule war der Vorfahre der Inuit, die heute in Alaska, den Northwest Territories, Nunavut, Nord-Quebec, Labrador und Grönland leben.

Europa

Während eines Großteils der europäischen Geschichte blieben die Nordpolargebiete weitgehend unerforscht und ihre Geographie war nur eine Vermutung.

Pytheas von Massilia berichtete 325 v. Chr. von einer Reise nach Norden, zu einem Land, das er „Eschate Thule“ nannte, wo die Sonne nur drei Stunden am Tag unterging und das Wasser durch eine erstarrte Substanz ersetzt wurde, „auf der man weder gehen noch segeln kann“.

Wahrscheinlich beschrieb er loses Meereis, das heute als „Growler“ oder „Bergy Bits“ bekannt ist; sein „Thule“ war wahrscheinlich Norwegen, obwohl auch die Färöer-Inseln oder Shetland vorgeschlagen wurden.

Die frühen Kartographen waren sich nicht sicher, ob sie die Region um den Nordpol als Land (wie in Johannes Ruyschs Karte von 1507 oder Gerardus Mercators Karte von 1595) oder als Wasser (wie bei Martin Waldseemüllers Weltkarte von 1507) zeichnen sollten.

Der sehnliche Wunsch der europäischen Kaufleute nach einer nördlichen Passage, dem „Nördlichen Seeweg“ oder der „Nordwestpassage“, nach „Cathay“ (China) führte dazu, dass sich das Wasser durchsetzte und bis 1723 Kartenmacher wie Johann Homann einen ausgedehnten „Oceanus Septentrionalis“ am Nordrand ihrer Karten einzeichneten.

Die wenigen Expeditionen, die in dieser Zeit weit über den Polarkreis hinausdrangen, fügten nur kleine Inseln wie Nowaja Semlja (11. Jh.) und Spitzbergen (1596) hinzu, die aber, da sie oft von Packeis umgeben waren, in ihrer nördlichen Begrenzung nicht so eindeutig waren.

Die Hersteller von Seekarten, die konservativer waren als einige der phantasievolleren Kartographen, neigten dazu, die Region leer zu lassen und nur Fragmente der bekannten Küstenlinie einzuzeichnen.

19. Jahrhundert

Dieser Mangel an Wissen darüber, was nördlich der sich verschiebenden Eisbarriere lag, gab Anlass zu einer Reihe von Vermutungen.

In England und anderen europäischen Nationen hielt sich hartnäckig der Mythos von einem „offenen Polarmeer“. John Barrow, langjähriger Zweiter Sekretär der britischen Admiralität, förderte von 1818 bis 1845 die Erforschung der Region auf der Suche danach.

In den Vereinigten Staaten behaupteten in den 1850er und 1860er Jahren die Entdecker Elisha Kane und Isaac Israel Hayes, einen Teil dieses schwer fassbaren Gewässers gesehen zu haben.

Noch recht spät in diesem Jahrhundert nahm der bedeutende Autor Matthew Fontaine Maury eine Beschreibung des offenen Polarmeeres in sein Lehrbuch The Physical Geography of the Sea (1883) auf.

Dennoch, wie alle Entdecker, die näher und näher an den Pol reisten, berichteten, ist die polare Eiskappe ziemlich dick und bleibt das ganze Jahr über bestehen.

Fridtjof Nansen war der erste, der 1896 eine nautische Überquerung des Nordpolarmeeres unternahm.

Quelle: Wiki

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