Weihnachtsmann, Santa Claus – Geschichte, Heiliger Nikolaus

Weihnachtsmann, Santa Claus – Geschichte, Heiliger Nikolaus

Geschichte

Der Weihnachtsmann, auch bekannt als Weihnachtsmann, Nikolaus, St. Nikolaus, St. Nick, Kris Kringle oder einfach Santa, ist eine aus der westlichen christlichen Kultur stammende legendäre Figur, die in der Nacht des Heiligen Abends (24. Dezember) oder in den frühen Morgenstunden des Weihnachtstages (25. Dezember) Geschenke in die Häuser braver Kinder bringen soll.

Der moderne Charakter des Weihnachtsmanns basierte auf Traditionen um den historischen Heiligen Nikolaus (ein griechischer Bischof aus dem vierten Jahrhundert, der Myra beschenkte), die britische Figur des Weihnachtsmanns und die holländische Figur des Sinterklaas (die ebenfalls auf dem Heiligen Nikolaus basiert).

Einige behaupten, dass der Weihnachtsmann auch Elemente der germanischen Gottheit Wodan aufnahm, die mit dem heidnischen Mittwinterereignis von Yule in Verbindung gebracht wurde und die Wilde Jagd anführte, eine Geisterprozession durch den Himmel.
Der Weihnachtsmann wird im Allgemeinen als fülliger, fröhlicher, weißbärtiger Mann – manchmal mit Brille – dargestellt, der einen roten Mantel mit weißem Pelzkragen und Manschetten, eine rote Hose mit weißem Pelz und Manschetten, eine rote Mütze mit weißem Pelz, einen roten Hut mit weißem Pelz sowie einen schwarzen Ledergürtel und schwarze Lederstiefel trägt und eine Tasche voller Geschenke für Kinder trägt.

Dieses Bild wurde in den Vereinigten Staaten und Kanada im 19. Jahrhundert aufgrund des bedeutenden Einflusses des Gedichts „A Visit from St. Nicholas“ von 1823 populär. Der Karikaturist und politische Karikaturist Thomas Nast spielte ebenfalls eine Rolle bei der Schaffung des Bildes des Weihnachtsmanns. Dieses Image wurde durch Lieder, Radio, Fernsehen, Kinderbücher, Filme und Werbung aufrechterhalten und verstärkt.

In der modernen Folklore wird dem Weihnachtsmann nachgesagt, dass er Listen von Kindern auf der ganzen Welt erstellt. Er kategorisiert sie nach ihrem Verhalten. Dann macht er sich daran, allen wohlerzogenen Kindern auf der Welt Geschenke, darunter Spielzeug und Süßigkeiten, zu überreichen. Kinder, die sich schlecht benehmen, erhalten in der Nacht des Heiligen Abends Kohle. Der Weihnachtsmann soll dieses Kunststück mit Hilfe seiner Elfen vollbringen, die die Spielsachen in seiner Werkstatt am Nordpol herstellen. Die fliegenden Rentiere des Weihnachtsmanns sollen ihm auch beim Ziehen seines Schlittens helfen. Er wird häufig so dargestellt, als lebe er am Nordpol und lache auf eine Art und Weise, die wie „ho ho ho“ klingt.

Der Heilige Nikolaus

Der Heilige Nikolaus von Myra war im 4. Jahrhundert griechischer christlicher Bischof von Myra (heute Demre) in Lykien. Nikolaus war berühmt für seine großzügigen Geschenke an die Armen, wobei er insbesondere die drei verarmten Töchter eines frommen Christen mit Mitgift beschenkte, damit sie nicht zu Prostituierten werden mussten. Er war von frühester Jugend an sehr religiös und widmete sein Leben ganz dem Christentum. In Kontinentaleuropa (genauer gesagt in den Niederlanden, Belgien, Österreich, der Tschechischen Republik und Deutschland) wird er gewöhnlich als bärtiger Bischof in kanonischen Gewändern dargestellt.

Während die griechisch-christlichen Einwohner von Myra 1087 von der neu angekommenen muslimischen Seldschuken-Dynastie unterworfen wurden und kurz nachdem ihre griechisch-orthodoxe Kirche von der katholischen Kirche zum Schisma erklärt worden war (1054 n. Chr.), entfernte eine Gruppe von Händlern aus der italienischen Stadt Bari die Hauptknochen des Skeletts des Nikolaus aus seinem Sarkophag in der griechischen Kirche in Myra. Auf den Einspruch der Mönche von Myra hin brachten die Seeleute die Gebeine des Heiligen Nikolaus nach Bari, wo sie heute in der Basilica di San Nicola aufbewahrt werden. Matrosen aus Bari sammelten nur die Hälfte des Skeletts des Nikolaus ein und ließen alle kleineren Fragmente im Sarkophag der Kirche liegen. Diese wurden später von venezianischen Matrosen während des ersten Kreuzzuges mitgenommen und in Venedig aufgestellt, wo auf dem San Nicolò al Lido eine Kirche für den Heiligen Nikolaus, den Schutzpatron der Matrosen, errichtet wurde. Der zerstörte Sarkophag des Heiligen Nikolaus ist heute noch in der Nikolaikirche in Myra zu sehen. Diese Tradition wurde durch zwei wichtige wissenschaftliche Untersuchungen der Reliquien in Bari und Venedig bestätigt, die ergaben, dass die Reliquien in den beiden italienischen Städten zum selben Skelett gehören.

Der Heilige Nikolaus wurde später als Schutzpatron vieler verschiedener Gruppen, von Bogenschützen, Matrosen und Kindern bis hin zu Pfandleihern, beansprucht. Er ist auch der Schutzpatron sowohl von Amsterdam als auch von Moskau. Im Mittelalter wurden im Laufe des Mittelalters, oft am Vorabend seines Namenstages, dem 6. Dezember, Kinder ihm zu Ehren mit Geschenken beschenkt. Dieses Datum war früher als der ursprüngliche Tag der Geschenke für die Kinder, der im Zuge der Reformation und ihres Widerstands gegen die Heiligenverehrung in vielen Ländern am 24. und 25. Dezember stattfand. Der Brauch, Kindern zu Weihnachten Geschenke zu machen, wurde von Martin Luther als Alternative zum früheren, sehr beliebten Geschenkbrauch am Nikolaustag propagiert, um das Interesse der Kinder auf Christus statt auf die Heiligenverehrung zu lenken. Martin Luther schlug zunächst das Christkind als den Überbringer der Geschenke vor. Doch Nikolaus blieb als Überbringer von Geschenken für das Volk beliebt.

Quelle: Wiki

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