Port-of-Spain Steckbrief – Kultur, Geschichte

Port-of-Spain Steckbrief – Kultur, Geschichte

Port-of-Spain, offiziell die Stadt Port of Spain, ist die Hauptstadt von Trinidad und Tobago.

Sie ist die zweitgrößte Stadt des Landes nach San Fernando und die drittgrößte Gemeinde nach Chaguanas und San Fernando.

Die Stadt hat eine städtische Bevölkerung von 37.074 (Volkszählung 2011), eine städtische Bevölkerung von 81.142 (Schätzung 2011) und eine vorübergehende tägliche Bevölkerung von 250.000.

Sie liegt am Golf von Paria, an der Nordwestküste der Insel Trinidad und ist Teil eines größeren Ballungsraums, der sich von Chaguaramas im Westen bis Arima im Osten erstreckt, mit einer geschätzten Einwohnerzahl von 600.000. Die Stadt dient hauptsächlich als Handels- und Verwaltungszentrum und ist seit 1757 die Hauptstadt der Insel. Sie ist auch ein wichtiges Finanzdienstleistungszentrum für die Karibik und beherbergt zwei der größten Banken der Region.

Port of Spain war auch die de facto Hauptstadt der kurzlebigen Westindischen Föderation, die die Karibik vereinigte. Die Stadt beherbergt auch den größten Containerhafen der Insel und ist einer von mehreren Schifffahrtsknotenpunkten der Karibik, die sowohl landwirtschaftliche Produkte als auch Industriegüter exportieren.

Bauxit aus Guyana wird über die Anlagen in Chaguaramas, etwa 8 Kilometer westlich der Stadt, verschifft. Der Karneval vor der Fastenzeit ist das wichtigste jährliche Kulturfestival und die Touristenattraktion der Stadt.

Heute ist Port of Spain eine führende Stadt in der karibischen Region. Trinidad und Tobago war 2009 Gastgeber des fünften Amerika-Gipfels, bei dem unter anderem US-Präsident Barack Obama und US-Außenministerin Hillary Clinton zu Gast waren.

Port of Spain ist auch Sitz der größten und erfolgreichsten Börse der Karibik, der Trinidad and Tobago Stock Exchange (TTSE). Der Nicholas Tower sowie weitere Wolkenkratzer sind in der ganzen Region bekannt. Diese Gebäude dominieren die Skyline der Stadt. Einige der höchsten Wolkenkratzer der Karibik befinden sich in Port of Spain.

Geschichte

Port of Spain wurde an der Stelle des indianischen Fischerdorfes Cumucurapo („Ort der Seidenbaumwollbäume“) gegründet, das sich in der Gegend des heutigen Mucurapo westlich des Stadtzentrums befand. Der Name Conquerabia wird auch für eine indianische Siedlung in diesem Gebiet aufgezeichnet; dies könnte ein separates Dorf gewesen sein, ein anderer Name für Cumucurapo oder das Ergebnis eines Missverständnisses der frühen spanischen Siedler, die hier einen Hafen errichteten: „Puerto de los Españoles“, später „Puerto de España“.

Im Jahr 1560 wurde eine spanische Garnison in der Nähe des Fußes der Laventille Hills stationiert, die heute die östliche Grenze der Stadt bilden.

Der Teil des heutigen Stadtzentrums von Port of Spain, der dem Meer am nächsten liegt, war einst ein mit Mangroven bewachsenes Wattenmeer. Die ersten spanischen Gebäude hier, im 16. und 17. Jahrhundert, waren offene, mit Lehm verputzte Ajoupas, die zwischen großen Seidenbaumstämmen und anderen Bäumen standen. Das Fort war eine von Lehmwänden umgebene Anlage mit einer Hütte im Inneren, einem Fahnenmast, zwei oder drei Kanonen und wenigen spanischen Soldaten.

Es wurde während der Expedition von Walter Raleigh im April 1595 eingenommen. Die Kariben waren flüchtig und zogen auf das Festland (heute Venezuela) und den Orinoco hinauf. Der französische Marinekommandant Comte D’Estrées besuchte die Stadt 1680 und berichtete, dass es keinen Port of Spain gab.

Aber 1690 berichtete der spanische Gouverneur Don Sebastien de Roteta schriftlich an den König von Spanien:

1699 berichtete der Alcalde von Trinidad dem König, dass die Eingeborenen „die Gewohnheit hatten, den Heiligen Glauben mit Hohn und Schimpf zu überschütten und die Bemühungen der Heiligen Väter mit Spott zu verhöhnen“.

Bis 1757 war die alte Hauptstadt, San José de Oruña (das heutige St. Joseph), etwa 11 Kilometer landeinwärts, baufällig geworden, und der Gouverneur Don Pedro de la Moneda verlegte seinen Sitz nach Port of Spain, das damit de facto zur Hauptstadt von Trinidad wurde. Der letzte spanische Gouverneur von Trinidad, Don José Maria Chacón, widmete einen Großteil seiner Zeit dem Ausbau der neuen Hauptstadt.

Er zwang den Cabildo (Regierungsrat) der Insel, nach Port of Spain umzuziehen, und er beschränkte seine Befugnisse auf die Gemeinde. Die „Cedula of Population“ von 1783, die die Ansiedlung französischer Katholiken auf der Insel förderte, führte zu einem raschen Anstieg der Einwohnerzahl der Stadt und ihrer geografischen Ausdehnung nach Westen.

Von der kleinen Ansammlung von Gebäuden am Fuße der Laventille Hills wurden elf Straßen nach Westen bis zur Grenze des St. Ann’s River angelegt und damit das Rastermuster etabliert, das in der Innenstadt von Port of Spain bis heute erhalten geblieben ist. Entlang des Meeresufers befand sich die Plaza de la Marina (Marine Square), ein Paradeplatz. Im Jahr 1786 hatte die Stadt etwa 3.000 Einwohner.

Als Chacón erkannte, dass der St. Ann’s River, der zu Überschwemmungen neigte, die Ausdehnung der Stadt behinderte, ließ er 1787 den Flusslauf umleiten, so dass er östlich der Stadt, am Fuße der Laventille Hills, verlief. (Während der Regenzeit neigte der Fluss immer noch dazu, über die Ufer zu treten und Teile der Stadt zu überfluten; im Laufe der Jahrzehnte wurde sein Kanal verbreitert und gepflastert. In der Trockenzeit sinkt der Wasserstand auf ein Rinnsal; daher der Spitzname „East Dry River“.) Port of Spain konnte sich nun weiter nach Norden und Westen ausbreiten und die umliegenden Zuckerrohrplantagen einnehmen.

Im Jahr 1797 wurde Trinidad von einer britischen Streitmacht unter General Sir Ralph Abercromby eingenommen. Die Briten landeten westlich von Port of Spain, an der heute noch so genannten Invaders Bay, und marschierten auf die Stadt zu. Der Gouverneur Chacón erkannte, dass seine militärischen Ressourcen nicht ausreichten, um die Kolonie zu verteidigen, und wollte unnötige Zerstörungen vermeiden, daher kapitulierte er und konnte mit Abercromby großzügige Bedingungen aushandeln. Port of Spain blieb die Hauptstadt; die neue britische Kolonialregierung benannte die meisten Straßen nach britischen Königen oder militärischen Persönlichkeiten um, erlaubte aber der Chacón Street (die dem alten Verlauf des St. Ann’s River folgte), ihren Namen zu behalten, als Tribut an den ehemaligen Gouverneur.

Im Jahr 1803 begann Port of Spain, sich nach Süden auszudehnen, indem das Wattenmeer im Vorland mit Hilfe von Aufschüttungen aus den Laventille Hills aufgeschüttet wurde. Dies begann mit dem Gebiet unmittelbar östlich des umgeleiteten St. Ann’s River; der Bezirk wird noch heute Sea Lots genannt. Nach und nach kroch die Aufschüttung nach Westen und das Gebiet südlich der Plaza del Marina wurde zu festem Land. Weitere große Landgewinnungsmaßnahmen fanden in den 1840ern, den 1870ern und 1906 statt.

Im Jahr 1935 wurde im Rahmen des Deep Water Harbour Scheme der küstennahe Bereich entlang der westlichen Stadtteile von Port of Spain ausgebaggert, und das ausgebaggerte Material wurde zum Auffüllen des Gebiets südlich von Woodbrook verwendet. Zur gleichen Zeit wurde die Wrightson Road gebaut, die das Stadtzentrum von Port of Spain mit den westlichen Vorstädten verbindet. Dieses wiedergewonnene Land wurde ursprünglich Docksite genannt und war während des Zweiten Weltkriegs Heimat der US-Streitkräfte; später wurden hier einige Regierungsgebäude errichtet.

Port of Spain wuchs im 19. und frühen 20. Jahrhundert weiter an Größe und Bedeutung und erreichte in den 1960er Jahren mit etwa 100.000 Einwohnern seinen Höhepunkt. Seitdem ist die Bevölkerung innerhalb der Stadtgrenzen zurückgegangen, da das Stadtzentrum zunehmend kommerziell genutzt wird und die Vororte in den Tälern nördlich, westlich und nordöstlich der Stadt gewachsen sind. Heute ist Port of Spain der westliche Knotenpunkt einer Metropolregion, die sich von Carenage, 8 Kilometer westlich der Stadt, bis Arima, 24 Kilometer östlich, erstreckt; dieser Ost-West-Korridor verläuft entlang des südlichen Randes von Trinidads Northern Range.

Von 1958 bis 1962 war Port of Spain die vorübergehende Hauptstadt der kurzlebigen Westindischen Föderation, obwohl es Pläne gab, eine neue Bundeshauptstadt in Chaguaramas zu errichten, auf dem Land, das von der während des Zweiten Weltkriegs errichteten US-Militärbasis besetzt war. Der Federation Park, ein Wohnviertel im westlichen Port of Spain, das Angestellte der Bundesregierung beherbergen sollte, ist ein Mahnmal für diese Zeit.

Im Juli 1990 hielt eine extremistische Gruppe den Premierminister und Mitglieder des Parlaments fünf Tage lang als Geiseln, während Ausschreitungen und Plünderungen Port of Spain erschütterten. Die Schäden waren ein erheblicher Rückschlag für das Geschäftsviertel der Stadt in einer Zeit großer wirtschaftlicher Not, doch die Geschäfte kehrten zurück.

Im Jahr 2005 gab es eine beispiellose Serie von kleinen Bombenanschlägen in Port of Spain, bei denen Unbeteiligte verletzt wurden. Sie endete im Oktober 2005, aber der Täter wurde nicht angeklagt.

Quelle: Wiki

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