Das Masters-Turnier (außerhalb Nordamerikas gewöhnlich einfach als „The Masters“ oder „U.S. Masters“ bezeichnet) ist eine der vier großen Meisterschaften im professionellen Golf. Das für die erste volle Aprilwoche geplante Masters ist das erste Major-Turnier des Jahres, und im Gegensatz zu den anderen wird es immer am gleichen Ort abgehalten, dem Augusta National Golf Club, einem Privatplatz im Südosten der Vereinigten Staaten, in der Stadt Augusta, Georgia.

Das Masters wurde vom Amateur-Champion Bobby Jones und dem Investmentbanker Clifford Roberts gestartet. Nach seinem Grand Slam 1930 erwarb Jones die ehemalige Gärtnerei und entwarf Augusta National zusammen mit dem Kursarchitekten Alister MacKenzie. Das Turnier, das 1934 vor 86 Jahren zum ersten Mal gespielt wurde, ist ein offizielles Geldturnier auf der PGA Tour, der European Tour und der Japan Golf Tour. Das Spielerfeld ist kleiner als bei den anderen großen Meisterschaften, da es sich um eine Einladungsveranstaltung handelt, die vom Augusta National Golf Club veranstaltet wird.

Das Turnier hat eine Reihe von Traditionen. Seit 1949 wird dem Champion eine grüne Jacke verliehen, die er ein Jahr nach seinem Sieg an das Clubhaus zurückgeben muss, obwohl sie sein persönliches Eigentum bleibt und zusammen mit den Jacken anderer Champions in einer eigens dafür vorgesehenen Garderobe aufbewahrt wird. In den meisten Fällen darf nur ein erstmaliger und derzeit amtierender Champion seine Jacke vom Clubgelände entfernen. Ein Golfer, der die Veranstaltung mehrfach gewinnt, verwendet dieselbe grüne Jacke, die ihm bei seinem ersten Sieg verliehen wurde (es sei denn, er muss mit einer neuen Jacke ausgestattet werden). Das von Ben Hogan 1952 eingeweihte Champions Dinner findet am Dienstag vor jedem Turnier statt und steht nur ehemaligen Champions und bestimmten Vorstandsmitgliedern des Augusta National Golf Club offen. Seit 1963 haben legendäre Golfer, in der Regel ehemalige Champions, am Morgen der ersten Runde einen ehrenamtlichen Abschlag geschlagen, um mit dem Spiel zu beginnen. Dazu gehörten Fred McLeod, Jock Hutchinson, Gene Sarazen, Sam Snead, Byron Nelson, Arnold Palmer, Jack Nicklaus und Gary Player. Seit 1960 wird am Mittwoch, dem Tag vor der ersten Runde, ein halb-sozialer Wettbewerb auf dem Par-3-Platz ausgetragen.

Nicklaus hat mit sechs Siegen zwischen 1963 und 1986 die meisten Masters-Siege zu verzeichnen. Tiger Woods hat zwischen 1997 und 2019 fünf Siege errungen. Palmer hatte zwischen 1958 und 1964 vier Siege errungen. Fünf haben drei Titel in Augusta gewonnen: Jimmy Demaret, Sam Snead, Gary Player, Nick Faldo und Phil Mickelson. Der Spieler aus Südafrika war 1961 der erste nicht-amerikanische Spieler, der das Turnier gewann; der zweite war Seve Ballesteros aus Spanien, der 1980 und 1983 Meister wurde.
Der Nationale Augusta-Kurs wurde erstmals vor 87 Jahren, 1933, eröffnet und von verschiedenen Architekten mehrfach modifiziert. Unter anderem wurden die Grüns umgestaltet und gelegentlich völlig neu gestaltet, Bunker hinzugefügt, Wasserhindernisse erweitert, neue Abschlagplätze gebaut, Hunderte von Bäumen gepflanzt und mehrere Hügel angelegt.

Geschichte

Augusta National Golf Club

Die Idee für Augusta National stammt von Bobby Jones, der nach seinem Rücktritt vom Golfsport einen Golfplatz bauen wollte. Er holte sich Rat bei Clifford Roberts, der später Vorsitzender des Clubs wurde. Sie stießen auf ein Stück Land in Augusta, Georgia, von dem Jones erzählte: „Perfekt! Und wenn man bedenkt, dass dieser Boden hier all die Jahre darauf gewartet hat, dass jemand vorbeikommt und einen Golfplatz darauf legt.“
Jahrhundert war das Land eine Indigoplantage und seit 1857 eine Pflanzschule. Jones stellte Alister MacKenzie ein, um beim Entwurf des Parcours zu helfen, und die Arbeiten begannen 1931. Der Golfplatz wurde 1933 offiziell eröffnet, aber MacKenzie starb, bevor das erste Masters-Turnier ausgetragen wurde.

Frühe Turnierjahre

Das erste „Augusta National Invitational“-Turnier, wie der Masters ursprünglich genannt wurde, begann am 22. März 1934 und wurde von Horton Smith gewonnen, der den ersten Preis von 1.500 Dollar erhielt. Der heutige Name wurde 1939 angenommen. Das erste Turnier wurde mit den aktuellen Löchern 10 bis 18 als die ersten neun Löcher gespielt, und die Löcher 1 bis 9 als die zweiten neun Löcher wurden dann für das Turnier von 1935 dauerhaft auf das heutige Layout umgestellt. 1935 bestand das Feld des Augusta National Invitational zunächst aus den engen Mitarbeitern von Bobby Jones. Jones hatte bei der USGA eine Petition für die Austragung der U.S. Open in Augusta eingereicht, doch die USGA lehnte die Petition mit der Begründung ab, dass die heißen Sommer in Georgia schwierige Spielbedingungen schaffen würden. 1935 schlug Gene Sarazen den „rund um die Welt gehörten Schlag“ und holte einen Schlag vom Fairway am Par 5 15. für einen Doppeladler (Albatros). Damit war Sarazen mit Craig Wood gleichauf, und im anschließenden 36-Loch-Playoff war Sarazen mit fünf Schlägen der Sieger. Das Turnier wurde von 1943 bis 1945 aufgrund des Zweiten Weltkriegs nicht ausgetragen. Um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen, wurden auf dem Gelände des Augusta National Rinder und Truthähne gezüchtet. 1937 gewann Byron Nelson den ersten von zwei Masters-Titeln. Jimmy Demaret gewann dreimal, ebenso wie Sam Snead in den 1940er und 1950er Jahren. Ben Hogan gewann das Masters 1951 und 1953 und wurde viermal Zweiter.

1960s-1970s

Die Big Three von Arnold Palmer, Gary Player und Jack Nicklaus dominierten die Masters von 1960 bis 1978 und gewannen in dieser Zeitspanne elf Mal das Turnier. Nachdem Palmer 1958 mit einem Schlag gewonnen hatte, gewann er 1960 unter denkwürdigen Umständen erneut mit einem Schlag. Palmer lag 1960 mit einem Schlag hinter Ken Venturi zurück und setzte sich auf den letzten beiden Löchern mit Birdies durch. Palmer gewann 1962 und 1964 zwei weitere Masters.

Jack Nicklaus entstand in den frühen 1960er Jahren und war ein Rivale des populären Palmer. Nicklaus gewann 1963 seine erste grüne Jacke und besiegte Tony Lema mit einem Schlag. Zwei Jahre später erzielte er bei seinem zweiten Masters-Sieg einen damaligen Rekord von 271 Schlägen (17 unter Par), was Bobby Jones zu der Aussage veranlasste, dass Nicklaus „ein Spiel spielte, mit dem ich nicht vertraut bin“. Im folgenden Jahr gewann Nicklaus seine dritte grüne Jacke in einem zermürbenden 18-Loch-Playoff gegen Tommy Jacobs und Gay Brewer. Damit war Nicklaus der erste Spieler, der das Masters in Folge gewann. Im Jahr 1972 gewann er erneut mit drei Schlägen. 1975 gewann Nicklaus mit einem Schlag in einem engen Wettkampf mit Tom Weiskopf und Johnny Miller in einem der aufregendsten Masters bis heute. 1961 gewann Gary Player als erster Nicht-Amerikaner das Masters und schlug den Titelverteidiger Palmer mit einem Schlag, als Palmer das letzte Loch mit einem Doppelbogey besiegte. Im Jahr 1974 gewann er erneut mit zwei Schlägen. Nachdem er fast vier Jahre lang kein Turnier auf der U.S. PGA-Tour gewonnen hatte, gewann er im Alter von 42 Jahren sein drittes und letztes Masters 1978 mit einem Schlag über drei Spieler. Der Spieler teilt derzeit (mit Fred Couples) den Rekord von 23 aufeinanderfolgenden Schnitten und hat in einem Rekord von 52 Masters gespielt. 1968 kam es zu einem umstrittenen Ende des Masters. Der argentinische Meister Roberto De Vicenzo unterschrieb seine Scorecard (bestätigt durch seinen Spielpartner Tommy Aaron), in der fälschlicherweise vermerkt war, dass er am 17. Loch der Endrunde ein Par 4 anstelle eines Birdie 3 spielte.

Wenn ein Spieler eine Scorecard unterschreibt (und damit ihre Richtigkeit bestätigt), die eine höhere Punktzahl auf einem Loch festhält, als er tatsächlich auf dem Loch erzielt hat, erhält der Spieler nach den Golfregeln die höhere Punktzahl für dieses Loch. Dieser Extraschlag kostete De Vicenzo die Chance, am Montag in einem 18-Loch-Playoff gegen Bob Goalby, der die grüne Jacke gewann, antreten zu können. De Vicenzos Fehler führte zu dem berühmten Zitat „Wie dumm ich doch bin“. 1975 spielte Lee Elder als erster Afroamerikaner beim Masters, 15 Jahre bevor Augusta National aufgrund des Shoal Creek-Konflikts sein erstes schwarzes Mitglied, Ron Townsend, aufnahm.

Quelle: Wiki

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Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien, schreibt unheimlich gerne Steckbriefe und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)