Houston Steckbrief & Bilder

Houston ist die bevölkerungsreichste Stadt im US-Bundesstaat Texas, die viertgrößte Stadt der Vereinigten Staaten, die bevölkerungsreichste Stadt im Süden der Vereinigten Staaten sowie die sechstgrößte Stadt Nordamerikas mit einer geschätzten Einwohnerzahl von 2.320.268 im Jahr 2019. Sie befindet sich im Südosten von Texas in der Nähe der Galveston Bay und des Golfs von Mexiko, ist der Sitz des Harris County und die Hauptstadt des Großraums Houston, des fünftbevölkerungsreichsten statistischen Ballungsgebiets der Vereinigten Staaten und der zweitbevölkerungsreichsten Stadt in Texas nach dem Metroplex Dallas-Fort Worth, mit einer Bevölkerung von 7.066.141 im Jahr 2019.Mit einer Gesamtfläche von 1.651 km2 ist Houston die achtgrößte Stadt in den Vereinigten Staaten (einschließlich der konsolidierten Stadtbezirke). Gemessen an der Gesamtfläche ist Houston die größte Stadt der Vereinigten Staaten, deren Regierung nicht mit der eines Countys, einer Gemeinde oder eines Bezirks konsolidiert ist. Obwohl sie hauptsächlich im Harris County liegt, erstrecken sich kleine Teile der Stadt in die Grafschaften Fort Bend und Montgomery und grenzen an andere Hauptgemeinden des Großraums Houston wie Sugar Land und The Woodlands.
Die Stadt Houston wurde am 30. August 1836 von Landinvestoren am Zusammenfluss von Buffalo Bayou und White Oak Bayou (ein Punkt, der heute als Allen’s Landing bekannt ist) gegründet und am 5. Juni 1837 als Stadt eingemeindet. Die Stadt ist nach dem ehemaligen General Sam Houston benannt, der Präsident der Republik Texas war und in der Schlacht von San Jacinto 40 km östlich von Allen’s Landing die Unabhängigkeit von Texas von Mexiko errungen hatte. Nachdem Houston in den späten 1830er Jahren kurzzeitig als Hauptstadt der Republik Texas gedient hatte, entwickelte es sich für den Rest des 19. Jahrhunderts kontinuierlich zu einem regionalen Handelszentrum. Mit dem Beginn des 20. Jahrhunderts kam es zu einer Konvergenz wirtschaftlicher Faktoren, die das rasche Wachstum in Houston förderten, darunter eine aufblühende Hafen- und Eisenbahnindustrie, der Niedergang von Galveston als Haupthafen von Texas nach einem verheerenden Hurrikan von 1900, der anschließende Bau des Houston Ship Channel und der Ölboom in Texas. In der Mitte des 20. Jahrhunderts diversifizierte sich die Wirtschaft Houstons, als das Texas Medical Center – die weltweit größte Konzentration von Gesundheits- und Forschungseinrichtungen – und das Johnson Space Center der NASA, wo sich das Mission Control Center befindet, in Houston angesiedelt wurden.
Die Wirtschaft Houstons seit dem späten 19. Jahrhundert verfügt über eine breite industrielle Basis in den Bereichen Energie, Fertigung, Luftfahrt und Transport. Houston ist führend im Gesundheitswesen und im Bau von Ölfeldausrüstungen und hat den zweithäufigsten Fortune-500-Hauptsitz aller US-Gemeinden innerhalb seiner Stadtgrenzen (nach New York City). Der Hafen von Houston nimmt in den Vereinigten Staaten den ersten Platz im internationalen Schiffsumschlag und den zweiten Platz im gesamten Frachtumschlag ein. Mit den Spitznamen „Bayou City“, „Space City“, „H-Town“ und „the 713“ hat sich Houston zu einer globalen Stadt entwickelt, die Stärken in Kultur, Medizin und Forschung aufweist. Die Stadt hat eine Bevölkerung mit verschiedenen ethnischen und religiösen Hintergründen und eine große und wachsende internationale Gemeinschaft. Houston ist die vielfältigste Metropolregion in Texas und wurde als die rassisch und ethnisch vielfältigste Großstadt der USA beschrieben. Sie beherbergt viele kulturelle Einrichtungen und Ausstellungen, die jährlich mehr als 7 Millionen Besucher in den Museumsbezirk locken. Houston hat eine aktive visuelle und darstellende Kunstszene im Theaterbezirk und bietet ganzjährig ansässige Unternehmen in allen wichtigen darstellenden Künsten.

Geschichte

Das Gebiet um Houston befindet sich auf Land, das vor der Ankunft der ersten bekannten Siedler mindestens 2.000 Jahre lang die Heimat der Karankawa und der Atakapa war. Diese Stämme sind heute so gut wie nicht mehr existent; dies wurde höchstwahrscheinlich durch fremde Krankheiten sowie durch die Konkurrenz mit verschiedenen Forschungsgruppen im 18. und 19. Das Land blieb jedoch bis zur Besiedlung in den 1830er Jahren weitgehend unbewohnt. Die Brüder Allen – Augustus Chapman und John Kirby – erforschten die Stätten in den Städten Buffalo Bayou und Galveston Bay. Laut dem Historiker David McComb „[D]ie Brüder kauften am 26. August 1836 von Elizabeth E. Parrott, der Frau von T.F.L. Parrott und Witwe von John Austin, die Südhälfte des ihr von ihrem verstorbenen Ehemann zugesprochenen Gebiets der unteren Liga. Sie zahlten insgesamt 5.000 Dollar, aber nur 1.000 Dollar davon in bar; der Rest wurde in Banknoten bezahlt: „Nur vier Tage später gaben die Brüder Allen ihre erste Anzeige für Houston im Telegraph and Texas Register auf und nannten die fiktive Stadt zu Ehren von Präsident Sam Houston. Sie setzten sich erfolgreich beim Kongress der Republik Texas dafür ein, Houston als vorläufige Hauptstadt zu benennen, und stimmten zu, der neuen Regierung ein staatliches Kapitolgebäude zur Verfügung zu stellen. Anfang 1837 wohnten etwa ein Dutzend Personen in der Stadt, aber diese Zahl wuchs bis zur ersten Tagung des Kongresses von Texas im Mai dieses Jahres in Houston auf etwa 1.500 an. Die Republik Texas gewährte Houston am 5. Juni 1837 die Eingemeindung, als James S. Holman ihr erster Bürgermeister wurde. Im selben Jahr wurde Houston zum Grafschaftssitz des Harrisburg County (heute Harris County). 1839 verlegte die Republik Texas ihre Hauptstadt nach Austin. Die Stadt erlitt in jenem Jahr einen weiteren Rückschlag, als eine Gelbfieberepidemie etwa ein Leben von acht Einwohnern forderte. Dennoch blieb sie als Handelszentrum erhalten und bildete eine Symbiose mit ihrem Hafen an der Golfküste, Galveston. Binnenlandbauern brachten ihre Produkte nach Houston und nutzten Buffalo Bayou, um Zugang zu Galveston und dem Golf von Mexiko zu erhalten. Die Händler in Houston profitierten vom Verkauf von Grundnahrungsmitteln an die Bauern und von der Verschiffung der Erzeugnisse der Bauern nach Galveston. Die große Mehrheit der Sklaven in Texas kam mit ihren Besitzern aus den älteren Sklavenstaaten. Eine beträchtliche Anzahl kam jedoch über den inländischen Sklavenhandel. New Orleans war das Zentrum dieses Handels im tiefen Süden, aber Sklavenhändler waren in Houston. Tausende versklavte Schwarze lebten vor dem amerikanischen Bürgerkrieg in der Nähe der Stadt. Viele von ihnen arbeiteten in der Nähe der Stadt auf Zucker- und Baumwollplantagen, während die meisten in den Stadtgrenzen häusliche und handwerkliche Berufe ausübten. 1840 richtete die Gemeinde eine Handelskammer ein, teilweise um die Schifffahrt und Navigation im neu geschaffenen Hafen am Buffalo Bayou zu fördern.

Bis 1860 hatte sich Houston zu einem Handels- und Eisenbahnknotenpunkt für den Export von Baumwolle entwickelt. Eisenbahnverbindungen aus dem texanischen Inland trafen in Houston zusammen, wo sie auf Eisenbahnlinien zu den Häfen von Galveston und Beaumont trafen. Während des amerikanischen Bürgerkriegs diente Houston als Hauptquartier für General John Magruder, der die Stadt als Organisationspunkt für die Schlacht von Galveston nutzte. Nach dem Bürgerkrieg initiierten Geschäftsleute aus Houston Bemühungen, das ausgedehnte Bayous-System der Stadt zu erweitern, damit die Stadt mehr Handel zwischen der Innenstadt und dem nahe gelegenen Hafen von Galveston aufnehmen konnte. Bis 1890 war Houston das Eisenbahnzentrum von Texas. 1900, nachdem Galveston von einem verheerenden Hurrikan heimgesucht worden war, wurden die Bemühungen, Houston zu einem lebensfähigen Tiefwasserhafen zu machen, beschleunigt. Im folgenden Jahr gab die Entdeckung von Öl auf dem Spindletop-Ölfeld bei Beaumont den Anstoß zur Entwicklung der texanischen Erdölindustrie. 1902 genehmigte Präsident Theodore Roosevelt ein 1-Millionen-Dollar-Projekt zur Verbesserung des Houston Ship Channel. Bis 1910 hatte die Einwohnerzahl der Stadt 78.800 erreicht, was fast einer Verdoppelung gegenüber dem Jahrzehnt zuvor entsprach. Afroamerikaner stellten mit 23.929 Einwohnern einen großen Teil der Stadtbevölkerung, was fast einem Drittel der Einwohner von Houston entsprach. 1914, sieben Jahre nach Beginn der Grabungen, eröffnete Präsident Woodrow Wilson den Tiefwasserhafen von Houston. Bis 1930 war Houston die bevölkerungsreichste Stadt in Texas und Harris County der bevölkerungsreichste Landkreis. Als der Zweite Weltkrieg begann, ging die Tonnage im Hafen zurück und die Schifffahrt wurde eingestellt; der Krieg brachte jedoch wirtschaftliche Vorteile für die Stadt. Entlang des Schiffskanals wurden petrochemische Raffinerien und Produktionsanlagen gebaut, da die Verteidigungsindustrie während des Krieges Erdöl und synthetische Gummiprodukte nachfragte. Ellington Field, ursprünglich während des Ersten Weltkriegs gebaut, wurde als Weiterbildungszentrum für Bombenschützen und Navigatoren wiederbelebt. Die Brown Shipbuilding Company wurde 1942 gegründet, um während des Zweiten Weltkriegs Schiffe für die U.S. Navy zu bauen. Aufgrund des Booms an Arbeitsplätzen im Verteidigungsbereich wanderten Tausende neuer Arbeiter in die Stadt ein, sowohl Schwarze als auch Weiße, die um die besser bezahlten Arbeitsplätze konkurrierten. Präsident Roosevelt hatte eine Politik der Nichtdiskriminierung von Auftragnehmern im Verteidigungsbereich eingeführt, und Schwarze gewannen einige Chancen, insbesondere im Schiffbau, wenn auch nicht ohne den Widerstand der Weißen und zunehmende soziale Spannungen, die gelegentlich in Gewalt ausbrachen. Die wirtschaftlichen Gewinne der Schwarzen, die in die Verteidigungsindustrie eintraten, setzten sich in den Nachkriegsjahren fort. 1945 gründete die M.D. Anderson Foundation das Texas Medical Center. Nach dem Krieg wurde die Wirtschaft Houstons wieder hauptsächlich vom Hafen bestimmt. Im Jahr 1948 annektierte die Stadt mehrere nicht eingemeindete Gebiete, wodurch sich ihre Größe mehr als verdoppelte. Houston selbst begann, sich in der gesamten Region auszubreiten. 1950 gab die Verfügbarkeit von Klimaanlagen vielen Unternehmen den Anstoß, sich nach Houston zu verlagern, wo die Löhne niedriger waren als im Norden; dies führte zu einem wirtschaftlichen Aufschwung und bewirkte eine entscheidende Verlagerung der Wirtschaft der Stadt hin zum Energiesektor. Die gesteigerte Produktion der expandierenden Schiffbauindustrie während des Zweiten Weltkriegs beflügelte das Wachstum Houstons ebenso wie die Einrichtung des „Manned Spacecraft Center“ der NASA im Jahr 1961 (1973 in Lyndon B. Johnson Space Center umbenannt). Dies war der Anstoß für die Entwicklung der Luft- und Raumfahrtindustrie der Stadt. Der Astrodome, der den Spitznamen „Achtes Weltwunder“ trägt, wurde 1965 als erstes überdachtes Kuppel-Sportstadion der Welt eröffnet.
In den späten 1970er Jahren erlebte Houston einen Bevölkerungsboom, als Menschen aus den Rust Belt-Staaten in großer Zahl nach Texas zogen. Die neuen Bewohner kamen wegen zahlreicher Beschäftigungsmöglichkeiten in der Erdölindustrie, die infolge des arabischen Erdölembargos entstanden. Mit der Zunahme der professionellen Arbeitsplätze wurde Houston zu einem Ziel für viele Personen mit College-Abschluss, zuletzt auch für Afroamerikaner in einer umgekehrten Great Migration aus den nördlichen Gebieten.
Im Jahr 1997 wählten die Einwohner von Houston Lee P. Brown zum ersten afroamerikanischen Bürgermeister der Stadt. 1997 ließ der Tropensturm Allison bis zu 1.000 mm Regen auf Teile von Houston nieder und verursachte die damals schlimmsten Überschwemmungen in der Geschichte der Stadt. Der Sturm verursachte Schäden in Milliardenhöhe und tötete 20 Menschen in Texas. Im Dezember desselben Jahres stürzte der in Houston ansässige Energiekonzern Enron in den (damals) größten US-Bankrott, da gegen ihn wegen außerbörslicher Partnerschaften ermittelt wurde, die angeblich dazu dienten, Schulden zu verbergen und Gewinne aufzublähen. Das Unternehmen verlor nicht weniger als 70 Milliarden Dollar. Im August 2005 wurde Houston zum Zufluchtsort für mehr als 150.000 Menschen aus New Orleans, die nach dem Hurrikan Katrina evakuiert worden waren. Einen Monat später evakuierten etwa 2,5 Millionen Bewohner aus dem Gebiet von Houston, als sich der Hurrikan Rita der Golfküste näherte und nur geringe Schäden im Gebiet von Houston hinterließ. Dies war die größte städtische Evakuierung in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Im September 2008 wurde Houston vom Hurrikan Ike heimgesucht. Nicht weniger als 40% der Einwohner weigerten sich, Galveston Island zu verlassen, weil sie die Art von Verkehrsproblemen befürchteten, die nach dem Hurrikan Rita aufgetreten waren.
In seiner jüngeren Geschichte wurde Houston mehrmals von starken Regenfällen überschwemmt, die immer häufiger auftreten. Verschärft wurde dies durch das Fehlen von Zonierungsgesetzen, die den ungeregelten Bau von Wohnhäusern und anderen Strukturen in überschwemmungsgefährdeten Gebieten erlaubten. Während der Überschwemmungen in den Jahren 2015 und 2016, von denen jede mindestens einen Fuß Regen fallen ließ, waren Teile der Stadt von mehreren Zentimetern Wasser bedeckt. Noch schlimmere Überschwemmungen ereigneten sich Ende August 2017, als der Hurrikan Harvey über dem Südosten von Texas zum Stillstand kam, ähnlich wie der Tropensturm Allison sechzehn Jahre zuvor, und im Gebiet von Houston schwere Überschwemmungen verursachte, wobei einige Gebiete über 1.300 mm Regen erhielten. Die Niederschläge überstiegen in mehreren Gebieten örtlich die 50-Zoll-Marke und brachen damit den nationalen Regenrekord. Der Schaden für das Gebiet um Houston wird auf bis zu 125 Milliarden US-Dollar geschätzt, und es gilt als eine der schlimmsten Naturkatastrophen in der Geschichte der Vereinigten Staaten, bei der mehr als 70 Menschen ums Leben kamen. Am 31. Januar 2018 stimmte der Stadtrat von Houston zu, Tausenden von Haushalten, die nach dem Hurrikan Harvey mit hohen Wasserrechnungen konfrontiert waren, zu verzeihen, da die Houston Public Works feststellten, dass sich die Rechnungen der Wasserversorgungsunternehmen von 6.362 Hausbesitzern mindestens verdoppelt hatten.Houston war auch Schauplatz zahlreicher Industriekatastrophen und Bauunfälle. Im Jahr 2019 stellte die OSHA fest, dass Texas bei Kranunfällen der führende Bundesstaat des Landes ist. In Houston kam es 2008 bei einem Kranunfall in einer Raffinerie zu vier Toten und sechs Verletzten. Der Kran, der zusammenbrach, war einer der größten Kräne des Landes und besaß einen 400-Fuß-Ausleger, der mehr als eine Million Pfund heben kann. Aufgrund der industriellen Infrastruktur in und um Houston haben auch Naturkatastrophen wie der Hurrikan Harvey zu zahlreichen toxischen Verschüttungen und Katastrophen geführt, darunter die Explosion der Arkema-Anlage im Jahr 2017.

Quelle: Wiki

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Emilia Wellington

Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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