Cocos-Inseln Steckbrief – Name, Geografie, Klima

Cocos-Inseln Steckbrief – Name, Geografie, Klima

Das Territorium der Coco-Inseln ist ein australisches Außenterritorium im Indischen Ozean, bestehend aus einer kleinen Inselgruppe etwa in der Mitte zwischen Australien und Sri Lanka (und relativ nahe der indonesischen Insel Sumatra). Es ist Teil Südostasiens und liegt auf der südlichen Hemisphäre. Der Doppelname des Territoriums (offiziell seit der Eingliederung der Inseln in Australien im Jahr 1955) spiegelt wider, dass die Inseln historisch entweder als Cocos-Inseln oder als Keeling-Inseln bekannt waren.

Das Territorium besteht aus zwei Atollen, die sich aus 27 Koralleninseln zusammensetzen, von denen nur zwei – West Island und Home Island – bewohnt sind. Die Bevölkerung von etwa 600 Menschen besteht hauptsächlich aus Cocos-Malaien, die meist den sunnitischen Islam praktizieren und einen Dialekt des Malaiischen als erste Sprache sprechen. Das Territorium wird vom Department of Infrastructure, Transport, Regional Development and Communications der australischen Bundesregierung als australisches Außenterritorium verwaltet und bildet zusammen mit der etwa 960 Kilometer östlich gelegenen Weihnachtsinsel die Verwaltungsgemeinschaft Australian Indian Ocean Territories. Die Inselbewohner verfügen jedoch über ein gewisses Maß an Selbstverwaltung durch den lokalen Shire Council.

Viele öffentliche Dienstleistungen – einschließlich Gesundheit, Bildung und Polizei – werden vom Staat Westaustralien erbracht, und es gilt westaustralisches Recht, sofern die Bundesregierung nichts anderes bestimmt hat. Das Territorium verwendet auch westaustralische Postleitzahlen.

Die Inseln wurden 1609 von William Keeling entdeckt, eine Besiedlung erfolgte aber erst im frühen 19. Jahrhundert. Einer der ersten Siedler war John Clunies-Ross, ein schottischer Kaufmann; ein Großteil der heutigen Bevölkerung der Insel stammt von den malaiischen Arbeitern ab, die er zur Arbeit auf seiner Kopra-Plantage mitbrachte. Die Familie Clunies-Ross beherrschte die Inseln fast 150 Jahre lang als privates Lehen, wobei das Oberhaupt der Familie in der Regel als residierender Magistrat anerkannt wurde. Die Briten annektierten die Inseln 1857, und für das nächste Jahrhundert wurden sie entweder von Ceylon oder Singapur aus verwaltet. Das Territorium wurde 1955 an Australien übertragen, obwohl bis 1979 praktisch der gesamte Grundbesitz der Insel immer noch der Familie Clunies-Ross gehörte.

Name

Cocos bezieht sich auf die reichlich vorhandenen Kokospalmen. John Clunies-Ross, der 1825 dorthin segelte, nannte die Gruppe die Koralleninseln von Borneo, wobei er Keeling auf Nord-Keeling beschränkte und Süd-Keeling „the Cocos properly so called“ nannte. Die seit 1916 bezeugte Form Cocos (Keeling) Islands wurde durch den Cocos (Keeling) Islands Act 1955 offiziell gemacht. Der malaiische Name des Territoriums ist Pulu Kokos (Keeling). Auf den Schildern auf der Insel sind auch malaiische Übersetzungen zu finden.

Geographie

Die Cocos (Keeling)-Inseln bestehen aus zwei flachen, tiefliegenden Korallenatollen mit einer Fläche von 14,2 Quadratkilometern, 26 Kilometern Küstenlinie, einer höchsten Erhebung von 5 Metern und sind dicht mit Kokospalmen und anderer Vegetation bewachsen. Das Klima ist angenehm, durch die Südostpassatwinde etwa neun Monate im Jahr gemäßigt und mit mäßigen Niederschlägen. Tropische Wirbelstürme können in den ersten Monaten des Jahres auftreten.

North Keeling Island ist ein Atoll, das aus nur einer C-förmigen Insel besteht, einem fast geschlossenen Atollring mit einer kleinen, etwa 50 Meter breiten Öffnung in die Lagune an der Ostseite. Die Insel misst 1,1 Quadratkilometer Landfläche und ist unbewohnt. Die Lagune ist etwa 0,5 Quadratkilometer groß. Die Nord-Keeling-Insel und das umgebende Meer bis 1,5 km vor der Küste bilden den Pulu-Keeling-Nationalpark, der am 12. Dezember 1995 gegründet wurde. Er beherbergt die einzige überlebende Population der endemischen und vom Aussterben bedrohten Cocos-Bündelralle.
South Keeling Islands ist ein Atoll, das aus 24 einzelnen Inseln besteht, die einen unvollständigen Atollring bilden, mit einer Gesamtfläche von 13,1 Quadratkilometern. Nur Home Island und West Island sind besiedelt. Die Cocos-Malaien unterhalten auf den meisten der größeren Inseln Wochenendhütten, sogenannte Pondoks.

Auf beiden Atollen gibt es keine Flüsse oder Seen. Die Süßwasserressourcen beschränken sich auf Wasserlinsen auf den größeren Inseln, unterirdische Ansammlungen von Regenwasser, die über dem Meerwasser liegen. Diese Linsen werden durch flache Bohrungen oder Brunnen erschlossen.

Klima

Auf den Cocos (Keeling)-Inseln herrscht tropisches Regenwaldklima nach der Köppen-Klimaklassifikation; der Archipel liegt etwa in der Mitte zwischen dem Äquator und dem Wendekreis des Steinbocks. Der Archipel hat zwei ausgeprägte Jahreszeiten, die Regenzeit und die Trockenzeit. Der feuchteste Monat ist der April mit einer Niederschlagssumme von 262,6 Millimetern, der trockenste Monat ist der Oktober mit einer Niederschlagssumme von 88,2 Millimetern. Die Temperatur schwankt ein wenig, da die Stadt in einiger Entfernung vom Äquator liegt. Der heißeste Monat ist der März mit einer durchschnittlichen Höchsttemperatur von 29,8 °C, während der kühlste Monat der August mit einer durchschnittlichen Tiefsttemperatur von 23,6 °C ist.

Quelle: Wiki

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