Caracas Steckbrief – Geschichte

Caracas Steckbrief – Geschichte

Caracas, offiziell Santiago de León de Caracas, abgekürzt CCS, ist die Hauptstadt und größte Stadt Venezuelas und das Zentrum der Metropolregion Caracas (oder Greater Caracas).

Lage

Caracas liegt entlang des Guaire-Flusses im Norden des Landes, im Caracas-Tal des venezolanischen Küstengebirges (Cordillera de la Costa). Das Tal liegt in der Nähe des Karibischen Meeres und ist von der Küste durch einen steilen, 2.200 Meter hohen Gebirgszug, den Cerro El Ávila, getrennt; im Süden befinden sich weitere Hügel und Berge.

Die Metropolregion Caracas hat eine geschätzte Bevölkerung von fast 5 Millionen Einwohnern.

Die Stadt

Das Zentrum der Stadt ist immer noch die Catedral, die sich in der Nähe des Bolívar-Platzes befindet, obwohl einige das Zentrum als Plaza Venezuela betrachten, die sich in der Gegend von Los Caobos befindet.

Zu den Geschäften in der Stadt gehören Dienstleistungsunternehmen, Banken und Einkaufszentren. Caracas hat eine weitgehend dienstleistungsbasierte Wirtschaft, abgesehen von einigen industriellen Aktivitäten in seinem Stadtgebiet.

Die Caracas Stock Exchange und Petróleos de Venezuela (PDVSA) haben ihren Hauptsitz in Caracas. PDVSA ist das größte Unternehmen in Venezuela. Caracas ist auch die kulturelle Hauptstadt Venezuelas, mit vielen Restaurants, Theatern, Museen und Einkaufszentren. Caracas hat einige der höchsten Wolkenkratzer in Lateinamerika, wie z.B. die Parque Central Towers. Das Museum für Zeitgenössische Kunst von Caracas ist eines der wichtigsten in Südamerika.

Caracas hat eine der höchsten Pro-Kopf-Mordraten der Welt, mit 111,19 Tötungsdelikten pro 100.000 Einwohner.

Geschichte

Bevor die Stadt 1567 gegründet wurde, war das Tal von Caracas von indigenen Völkern besiedelt. Francisco Fajardo, der Sohn eines spanischen Kapitäns und einer Guaiqueri cacica, der aus Margarita stammte, begann zwischen 1555 und 1560 mit der Ansiedlung in der Gegend von La Guaira und dem Caracas-Tal.

Nach diesen erfolglosen Küstenstädten versuchte Fajardo 1562 eine Plantage im Tal zu errichten, die jedoch nicht lange Bestand hatte: Sie wurde von Eingeborenen der Region unter Führung von Terepaima und Guaicaipuro zerstört. Fajardos Siedlung von 1560 war als Hato de San Francisco bekannt, und ein weiterer Versuch von Juan Rodríguez de Suárez im Jahr 1561 hieß Villa de San Francisco und wurde ebenfalls von denselben Ureinwohnern zerstört.

Die späteren Siedler von Caracas kamen aus Coro, der deutschen Hauptstadt ihrer Kolonie Klein-Venedig an der heutigen Grenze zwischen Kolumbien und Venezuela; seit den 1540er Jahren wurde die Kolonie de facto von Spaniern kontrolliert. Von Coro aus zogen Gruppen spanischer Siedler ostwärts und gründeten im Landesinneren Städte wie Barquisimeto und Valencia, bevor sie das Tal von Caracas erreichten. Am 25. Juli 1567 legte Kapitän Diego de Losada den Grundstein für die Stadt Santiago de León de Caracas. De Losada hatte den Auftrag, das Tal zu erobern, und war erfolgreich, indem er die Eingeborenen in verschiedene Gruppen aufteilte, mit denen er arbeitete, und dann jede von ihnen bekämpfte und besiegte.

Die Stadt war die küstennächste der neuen Siedlungen, und die Kolonisten behielten einheimische Arbeitskräfte, wodurch sich ein Handelsnetz zwischen Caracas, dem Landesinneren und Margarita entwickeln konnte; die weiter im Landesinneren gelegenen Städte produzierten reichlich Baumwollprodukte und Bienenwachs, und Margarita war eine reiche Quelle für Perlen. Das Tal von Caracas bot gute Bedingungen für Landwirtschaft und Ackerbau, was zum Handelssystem beitrug, aber auch bedeutete, dass die Bevölkerung der Stadt anfangs spärlich war, da sie nur groß genug war, um einige Bauernhöfe zu versorgen. 1577 wurde Caracas unter dem neuen Gouverneur der Provinz Venezuela, Juan de Pimentel (1576-1583), zur Hauptstadt des spanischen Reiches. In den 1580er Jahren begannen die Caraqueños, Lebensmittel an die spanischen Soldaten in Cartagena zu verkaufen, die oft in der Küstenstadt andockten, wenn sie Produkte des Reiches in Südamerika abholten. Weizen wurde auf der Iberischen Halbinsel immer teurer, und die Spanier profitierten davon, ihn von den Bauern in Caracas zu kaufen.

Während des 16. und 17. Jahrhunderts wurde die Küste Venezuelas häufig von Piraten überfallen. Mit den Küstenbergen der Zentralkette als Barriere war Caracas im Vergleich zu anderen karibischen Küstensiedlungen relativ immun gegen solche Angriffe, aber 1595 landete die Preston-Somers-Expedition und etwa 200 englische Freibeuter, darunter George Somers und Amyas Preston, überquerten die Berge durch einen wenig genutzten Pass, während die Verteidiger der Stadt den häufiger genutzten Pass bewachten.

Auf wenig Widerstand stoßend, plünderten die Eindringlinge die Stadt und setzten sie nach einer gescheiterten Lösegeldverhandlung in Brand. Der Stadt gelang der Wiederaufbau mit Hilfe von Weizengewinnen und „vielen Opfern“. In den 1620er Jahren entdeckten die Bauern in Caracas, dass sich Kakaobohnen verkaufen ließen. Sie verkauften sie zunächst an die Ureinwohner Mexikos und verbreiteten sie schnell in der ganzen Karibik. Die Stadt wurde wichtig für das Vizekönigreich Neuspanien und wechselte von der überwiegend einheimischen Sklavenarbeit zu afrikanischen Sklaven – die erste der spanischen Kolonien, die Teil des Sklavenhandels wurde.

Die Stadt war erfolgreich und lebte vom Kakao- und Sklavenhandel bis in die 1650er Jahre, als eine Alhorra-Krankheit, die mexikanische Inquisition vieler ihrer portugiesischen Händler und eine erhöhte Kakaoproduktion in Guayaquil den Markt stark beeinträchtigten. Dies und das zerstörerische Erdbeben von 1641 brachten die Stadt in den Niedergang, und man begann wahrscheinlich mit dem illegalen Handel mit dem Holländischen Reich, dem sich die Caraqueños später wohlgesonnen zeigten; in den 1670er Jahren hatte Caracas eine Handelsroute durch Curaçao.

1728 wurde die Guipuzcoan Company of Caracas vom König gegründet, und das Kakaogeschäft gewann an Bedeutung. Caracas wurde 1739 zu einer der drei Provinzen von Nueva Granada, die Venezuela entspricht, gemacht.

In den nächsten drei Jahrzehnten wurde das Vizekönigreich mehrfach geteilt, wobei die Provinz Caracas zur Provinz Venezuela wurde. Luis de Unzaga schuf im Sommer 1777 das Generalkapitel von Venezuela mit Caracas als Hauptstadt. Venezuela versuchte dann, unabhängig zu werden, zuerst mit der Verschwörung von Gual und España 1797, die ihren Sitz in Caracas hatte, und dann mit der erfolgreichen venezolanischen Unabhängigkeitserklärung von 1811.

Danach hatte Caracas Pech: 1812 zerstörte ein Erdbeben Caracas, 1814 wanderte ein Viertel der Bevölkerung aus, und der venezolanische Unabhängigkeitskrieg dauerte bis zum 24. Juni 1821, als Simón Bolívar die Royalisten in der Schlacht von Carabobo besiegte. Stadtreformen fanden erst gegen Ende des 19. Jahrhunderts unter Antonio Guzmán Blanco statt: einige Wahrzeichen wurden gebaut, aber die Stadt blieb bis in die 1930er Jahre deutlich kolonial geprägt.

Während des venezolanischen Ölbooms zu Beginn des 20. Jahrhunderts wuchs Caracas an Größe, Bevölkerung und wirtschaftlicher Bedeutung. In den 1950er Jahren wurde das Stadtgebiet von Gran Caracas erschlossen, und die Stadt begann ein intensives Modernisierungsprogramm, bei dem öffentliche Gebäude finanziert wurden, das in den 1960er und frühen 1970er Jahren fortgesetzt wurde. Kulturelle Wahrzeichen wie die Universitätsstadt Caracas, die von dem modernistischen Architekten Carlos Raúl Villanueva entworfen und im Jahr 2000 von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurde, das Museum für zeitgenössische Kunst in Caracas und der Teresa Carreño Kulturkomplex wurden gebaut, ebenso wie die Metro Caracas und ein entwickeltes Stadtzentrum.

Die Stadtentwicklung verlief schnell, was zur Entstehung von Slums an den Hängen rund um die neue Stadt führte. Ein Großteil der Stadtentwicklung verfiel gegen Ende des 20. Jahrhunderts durch die Ölschwemme der 1980er Jahre und politische Instabilität wie den Caracazo, so dass die Instandhaltung nicht aufrechterhalten werden konnte. Die wirtschaftlichen und sozialen Probleme halten in der Hauptstadt und im ganzen Land an und werden als Krise in Venezuela bezeichnet.

Kriminalität

Caracas ist die gewalttätigste Stadt der Welt.

Quelle: Wiki

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