Astral Chain Steckbrief – Geschichte & Spielverlauf

Astral Chain Steckbrief – Geschichte & Spielverlauf

Astral Chain ist ein von PlatinumGames entwickeltes und von Nintendo für Nintendo Switch veröffentlichtes Action-Abenteuer-Hack- und Slash-Videospiel aus dem Jahr 2019. Regie führte Takahisa Taura, der zuvor leitender Spieldesigner bei Nier war: Automata, unter der Leitung von Hideki Kamiya, dem Schöpfer der Serien Devil May Cry und Bayonetta, und Charakterentwürfe des Manga-Künstlers Masakazu Katsura.
Das Spiel spielt in einer dystopischen zukünftigen Erde und folgt den Ereignissen einer Spezialeinheit der Polizei, die die Überreste der Menschheit vor interdimensionalen Kreaturen und Aberrationen schützt, die den Planeten überfallen. Im Mittelpunkt der Geschichte stehen die beiden neuen Zwillingsrekruten der Spezialeinheit.

Unter Verwendung des Titels „Astralkette“ halten die Zwillinge die Kreaturen zurück und fesseln sie, setzen sie im Kampf und bei Ermittlungen ein und bezeichnen sie als „Legionen“. Das Setting des Spiels ist stark von verschiedenen Cyberpunk-Manga und Anime inspiriert, während das Gameplay Hack- und Schrägstrich-Kämpfe mit Rollenspielelementen und investigativen Abenteuerspielabschnitten kombiniert. Diese Abschnitte drehen sich stark um die gleichzeitige Steuerung von zwei Charakteren; dem Zwilling des Spielers und seiner Legion.
Astral Chain hatte schätzungsweise einen fünfjährigen Entwicklungszyklus und folgt einer Reihe früherer Kooperationen zwischen PlatinumGames und Nintendo, wobei beide Unternehmen bereits bei Titeln wie The Wonderful 101 und Bayonetta 2 zusammengearbeitet haben. Das Spiel wurde im Februar 2019 als Teil der Nintendo Direct-Präsentation in diesem Monat angekündigt. Nach der Veröffentlichung wurde das Spiel von den Kritikern gelobt, wobei die Lobeshymnen auf das Gameplay mit zwei Charakteren, den Aufbau der Welt, die Präsentation, die Anpassung und den Soundtrack gelenkt wurden, auch wenn das Spiel einige Kritiken für die Verwendung eines stummen Protagonisten erhielt. Bis Dezember 2019 hat sich das Spiel weltweit über eine Million Mal verkauft, was es zu einem der meistverkauften Spiele auf dem Nintendo Switch macht.

Gameplay

Astral Chain ist ein Action-Adventure-Spiel, bei dem der Spieler die Rolle eines Detektivs der Sonderpolizei-Einsatztruppe „Neuron“ übernimmt, deren Aufgabe es ist, Fälle zu lösen und Vorfälle zu untersuchen, die sich in „The Ark“, der Hauptwelt des Spiels, ereignen. Die Erkundung der Welt, die Befragung nicht spielbarer Charaktere und die Untersuchung von Beweisen liefert Hinweise und Logikrätsel, die zu „Spuren“ werden, die den Ermittlungsprozess vorantreiben. Während des Spielverlaufs gelangt der Spieler in die „Astralebene“ – ein interdimensionaler Bereich, in dem er gefährliches Gelände durchqueren, Rätsel lösen und Gegner bekämpfen muss, ähnlich wie in traditionellen Videospielverliesen.

Neuronenoffiziere sind in der Lage, einen angebundenen Vertrauten zu beschwören, der als „Legion“ bekannt ist und durch eine Kette gebunden ist, die dem Spiel seinen Namen gibt. Legionen gibt es in verschiedenen Formen und mit unterschiedlichen Fähigkeiten, die sowohl zum Lösen von Rätseln als auch im Kampf eingesetzt werden. Dazu gehören: eine Legion auf Schwertbasis mit schnellen Klingenangriffen, mit denen Schaltkreise durchtrennt und feindliche Angriffe unterbrochen werden können, eine Bogenschützen-Legion, die auf Schwachstellen und weit entfernte Schalter zielen kann, eine Legion mit kraftvollen Schlägen, die große Objekte bewegen kann, eine Legion auf Axtbasis, die einen Schild erzeugt und zerbrechliche Objekte und feindliche Schilde zerstören kann, und eine K9-Legion, die Gerüche aufspüren, versteckte Objekte ausgraben und auch geritten werden kann, um zusätzliche Mobilität und Ausweichmöglichkeiten zu erhalten.

Der Spieler beginnt das Spiel mit der Sword Legion und erobert die anderen vier im Laufe des Spiels. Legionen können jederzeit während des Kampfes ausgetauscht werden und können auch durch Erfahrungspunkte und freischaltbare Fertigkeiten aufgewertet werden. Zusätzlich zur eigenen Gesundheit des Spielers verfügen Legionen über eine eigene individuelle Lebenspunktanzeige, die sich während der Beschwörung allmählich erschöpft, und sie sind außerdem anfällig für feindliche Angriffe, was zu einer höheren Erschöpfung ihrer Gesundheit führt. Ihre Gesundheit regeneriert sich automatisch, wenn sie nicht aktiv sind. Wenn die gesamte Gesundheit einer Legion verbraucht ist, kann der Spieler sie nicht mehr einsetzen, bis er seine gesamte Gesundheit wiederhergestellt hat.
Der Kampf findet in Echtzeit statt, es werden sowohl Nahkampf- als auch Distanzwaffen eingesetzt, um Feinde zu bekämpfen, vor allem die bösartige Rasse der „Schimären“. Der Spieler kann die Legion während des Kampfes beschwören, damit sie automatisch mit dem Spieler kämpft, um Kombinationsangriffe zu erstellen.

Die Legion kann mit dem rechten Analogstick manuell gelenkt werden, so dass der Spieler die Legion für spezifischere Manöver positionieren kann. Jede Legion verfügt außerdem über eine einzigartige „Legion-Aktion“, die es dem Spieler ermöglicht, die direkte Kontrolle über die Signaturfähigkeit einer Legion zu übernehmen, wie z.B. das manuelle Zielen und Abfeuern von Geschossen mit der Bogenschützen-Legion oder die Verwendung der Arm-Legion als Schutzpanzer, der über gefährlichem Gelände schweben und mit einem Haufen Schläge angreifen kann. Zu den zusätzlichen Fertigkeiten gehören die Fähigkeit, mächtige, Lebenspunkte wiederherstellende Finishing-Moves auszuführen, eine Legion zu entfesseln, um mehrere auf einmal zu beschwören, die Kette, die den Spieler mit der Legion verbindet, zu benutzen, um Feinde zu binden – was als „Kettenbindung“ bezeichnet wird – und die Kette auch als Stolperdraht gegen Feinde zu verwenden, die versuchen, in den Spieler zu stürmen – was als „Kettenzähler“ bezeichnet wird. Der Spieler ist auch in der Lage, die Kette zu benutzen, um sich durch feindliche Massen hindurch aus der Gefahr zu reißen und Lücken und bodenlose Gruben zwischen Gebäuden und Plattformen zu überqueren.

Das Abschließen von Combos, das Unterbrechen feindlicher Angriffe, das Zurückhalten von Feinden, das Ausweichen und der Einsatz einer Legion im richtigen Moment bieten dem Spieler die Möglichkeit, einen Synchronangriff durchzuführen, bei dem der Spieler im richtigen Moment den linken Auslöser drücken muss, ähnlich wie bei einem schnellen Zeitereignis. Sync-Angriffe können Kombos verlängern, Spezialangriffe auslösen, Feinde binden und dem Spieler helfen, sich von einem Sturz zu erholen. Nach Durchführung einer großen Anzahl von Synchronangriffen kann der Spieler für kurze Zeit mit seiner Legion fusionieren, um Gesundheit zu erlangen und großen Schaden anzurichten.
Das Spiel verfügt über vier Schwierigkeitseinstellungen, die es dem Spieler ermöglichen, zwischen den einzelnen Kapiteln zu wechseln. Die höchste Schwierigkeit wird erst dann für ein entsprechendes Kapitel freigeschaltet, wenn der Spieler es einmal geschlagen hat. Wenn das Spiel auf den beiden höchsten Schwierigkeitsgraden gespielt wird, erstellt das Spiel eine Rangfolge der Spieler auf der Grundlage ihrer Leistung im Einzelfall, so dass der Spieler am Ende jedes Kapitels eine Gesamtwertung erhält. Bei den beiden niedrigsten Schwierigkeitsgraden wird der Spieler nicht gereiht.

Zu Beginn des Spiels schalten die Spieler das IRIS-Tool frei, ein Heads-up-Display, von dem aus sie die Umgebung inspizieren und nach Hinweisen suchen können. Außerdem können sie ihren Fortschritt speichern, das Inventar verwalten, die Menüs im Spiel anpassen, die Levelkarte anzeigen und Aufträge verwalten (Benchmarks und Fotowettbewerbe, bei denen der Spieler mit Gegenständen, Handwerksmaterialien, XP, Geld und Fotofiltern belohnt wird). Auf bereits abgeschlossene Kapitel kann über den Schreibtisch des Spielers im Neuron-Hauptquartier zu Beginn jedes neuen Kapitels zugegriffen und wieder abgespielt werden. Der Spieler kann auch in diesen Bereich zurückkehren, um seine Legionen zu pflegen und anzupassen, seinen Charakter zu individualisieren und mit anderen Neuron-Offizieren zu interagieren. Verbrauchsartikel können auch von Händlern erworben werden, die später zum Basteln, zur Wiederherstellung der Gesundheit oder im Kampf verwendet werden können.

Quelle: Wiki

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