Samothraki Steckbrief – Geschichte, Sehenswürdigkeiten

Samothraki Steckbrief – Geschichte, Sehenswürdigkeiten

Samothraki ist eine griechische Insel in der nördlichen Ägäis. Sie ist eine Gemeinde innerhalb der regionalen Einheit Evros in Thrakien. Die Insel ist 17 km lang und 178 km2 groß und hat eine Bevölkerung von 2.859 Einwohnern (Volkszählung 2011). Die wichtigsten Wirtschaftszweige sind Fischerei und Tourismus. Zu den Ressourcen auf der Insel gehören Granit und Basalt. Samothraki ist eine der zerklüftetsten griechischen Inseln, mit dem Berg Saos und seiner Spitze Fengari, die bis zu 1.611 m hoch ist.

Geschichte

Antike

Samothraki war im antiken Griechenland kein Staat von politischer Bedeutung, da es keinen natürlichen Hafen hat und der größte Teil der Insel zu gebirgig für den Anbau ist: Der Berg Fengari (wörtlich „Berg des Mondes“) erhebt sich auf 1.611 m. Er war jedoch die Heimat des Heiligtums der großen Götter, Ort wichtiger hellenischer und vorhellenischer religiöser Zeremonien. Unter denen, die dieses Heiligtum besuchten, um in den Inselkult eingeweiht zu werden, waren Lysander von Sparta, Philipp II. von Makedonien und Lucius Calpurnius Piso Caesoninus, Schwiegervater von Julius Caesar.

Die antike Stadt, deren Ruinen Palaeopolis („alte Stadt“) genannt werden, lag an der Nordküste. Von der antiken Stadtmauer, die im massiven Zyklopenstil erbaut wurde, sowie vom Heiligtum der Großen Götter, in dem geheimnisvolle Riten (Samothrakische Mysterien) stattfanden, die sowohl Sklaven als auch freien Menschen offen standen (ähnlich den Eleusinischen Mysterien), sind noch beträchtliche Reste vorhanden. Demetrios von Skepsis erwähnt die Samothrakischen Mysterien.

Die traditionelle Erzählung aus der Antike besagt, dass Samothraki zuerst von Pelasgern und Kariern und später von Thrakern bewohnt wurde. Ende des 8. Jahrhunderts v. Chr. wurde die Insel von Griechen aus Samos kolonisiert, woraus der Name Samos von Thrakien, der später zu Samothrake wurde, entstand; Strabo bestreitet dies jedoch. Die archäologischen Beweise legen nahe, dass die griechische Besiedlung im sechsten Jahrhundert v. Chr. erfolgte.
Die Perser besetzten Samothrake 508 v. Chr., später kam es unter athenische Kontrolle und war im 5. Jahrhundert v. Chr. Mitglied des Delischen Bundes. Jahrhundert v. Chr. Mitglied des Delischen Bundes. Es wurde von Philipp II. unterworfen und stand von da an bis 168 v. Chr. unter makedonischer Oberhoheit. Mit der Schlacht von Pydna wurde Samothraki unabhängig, ein Zustand, der endete, als Vespasian die Insel 70 n. Chr. in das Römische Reich aufnahm.
Die Insel wird in der King James Version der Bibel mit dem Namen Samothracia erwähnt.

Während der römischen und besonders der kaiserlichen Zeit überschritt die Ausstrahlung des Heiligtums der Großen Götter dank des Interesses der römischen Kaiser die griechischen Grenzen und Samothraki wurde zu einem internationalen religiösen Zentrum, zu dem Pilger aus der ganzen römischen Welt strömten. Neben dem berühmten Heiligtum spielten bei der großen Entwicklung von Samothrake auch die beiden Häfen eine entscheidende Rolle, die an der Seestraße Troas – Makedonien lagen. Eine wichtige Rolle spielten auch ihre Besitzungen in Peräa, die zumindest in der Kaiserzeit von den Römern eingeräumt wurden, wie Inschriften aus dem 1. Jh. n. Chr. belegen.

Die Apostelgeschichte in der christlichen Bibel berichtet, dass der Apostel Paulus auf seiner zweiten Missionsreise außerhalb Palästinas von Troas nach Samothrake segelte und dort auf dem Weg nach Mazedonien eine Nacht verbrachte.

Mittelalter bis Neuzeit

Der hl. Theophanes starb 818 in Samothrake. Die Byzantiner herrschten bis 1204, dann nahmen die Venezianer ihren Platz ein, nur um 1355 von einer genuesischen Familie, den Gattilusi, verdrängt zu werden. Das Osmanische Reich eroberte sie 1457 und sie wurde auf Türkisch Semadirek genannt; ein Aufstand der lokalen Bevölkerung gegen sie während des griechischen Unabhängigkeitskrieges (1821-1831) führte zu einem Massaker an 1.000 Einwohnern. Infolge der Balkankriege kam die Insel 1913 unter griechische Herrschaft. Während des Zweiten Weltkriegs war sie von 1941 bis 1944 vorübergehend von Bulgarien besetzt.

Heute

Die moderne Hafenstadt Kamariotissa liegt an der Nordwestküste und bietet Fährverbindungen zu und von Punkten in Nordgriechenland wie Alexandroupoli und Kavala. Es gibt keinen kommerziellen Flughafen auf der Insel. Weitere Sehenswürdigkeiten auf der Insel sind die Ruinen der genuesischen Festungen, die malerische Chora (wörtlich Dorf) und Paleapolis (wörtlich Altstadt) sowie mehrere Wasserfälle.
In einem Artikel aus dem Jahr 2019 wurde geschätzt, dass die derzeitige Ziegenpopulation auf der Insel die Zahl der Menschen um etwa 15 zu 1 übersteigt, was zu unerwünschter Erosion infolge von Überweidung führt.

Sehenswürdigkeiten

Die berühmteste Stätte der Insel ist das Heiligtum der großen Götter, griechisch: Hieron ton Megalon Theon ; das berühmteste Artefakt davon ist die 2,5 Meter große Marmorstatue der Nike, heute bekannt als der geflügelte Sieg von Samothrake, aus der Zeit um 190 v. Chr. Sie wurde 1863 von dem französischen Archäologen Charles Champoiseau in Stücken auf der Insel entdeckt und befindet sich heute – ohne Kopf – im Louvre in Paris. Der geflügelte Sieg ist auch auf dem Gemeindesiegel der Insel abgebildet.

Quelle: Wiki

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