James Maitland Stewart (20. Mai 1908 – 2. Juli 1997) war ein amerikanischer Schauspieler, Sänger und Militäroffizier. Stewart war für seine unverwechselbare Anziehungskraft und seine Allerwelts-Filmpersönlichkeit bekannt und hatte eine Filmlaufbahn, die sich über 55 Jahre von 1935 bis 1991 mit 80 Filmen erstreckte. Mit seiner starken Moral, die er sowohl auf als auch außerhalb der Leinwand darstellte, verkörperte Stewart das „amerikanische Ideal“ in den Vereinigten Staaten des zwanzigsten Jahrhunderts. Das American Film Institute (AFI) stufte ihn 1999 auf den dritten Platz seiner Liste der größten männlichen Schauspieler Amerikas ein.

1999 wurde Stewart in Indiana, Pennsylvania, geboren und wuchs dort auf und begann während seines Studiums an der Princeton University mit der Schauspielerei. Nach seinem Abschluss 1932 begann er eine Karriere als Theaterschauspieler und trat am Broadway und in Sommer-Aktienproduktionen auf. Im Jahr 1935 unterzeichnete er einen Filmvertrag mit Metro-Goldwyn-Mayer (MGM). Das Studio sah in Stewart keine Hauptdarstellerrolle, aber nach drei Jahren mit Nebenrollen und Ausleihen an andere Studios hatte er seinen großen Durchbruch in Frank Capras Ensemblekomödie You Can’t Take It With You (1938).

Im folgenden Jahr erhielt Stewart seine erste von fünf Oscar-Nominierungen für seine Darstellung eines idealisierten und tugendhaften Mannes, der in Capras Mr. Smith Goes to Washington (1939) Senator wird. Seinen einzigen Oscar als bester Schauspieler erhielt er für seine Arbeit in der Screwball-Komödie The Philadelphia Story (1940), in der auch Katharine Hepburn und Cary Grant in den Hauptrollen spielten.

Als lizenzierter Amateurpilot meldete sich Stewart nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg 1941 so schnell wie möglich als Gefreiter beim Army Air Corps an. Obwohl er immer noch ein MGM-Star ist, wurden seine einzigen öffentlichen und Filmauftritte von 1941 bis 1945 vom Air Corps geplant. Nachdem er auf dem europäischen Kriegsschauplatz gekämpft hatte, hatte er den Rang eines Oberst erreicht und mehrere Auszeichnungen für seine Dienste erhalten. Er blieb in der U.S. Air Force Reserve und wurde 1959 zum Brigadegeneral befördert. Im Jahre 1968 trat er in den Ruhestand und erhielt die Distinguished Service Medal der US Air Force.

Nach dem Krieg hatte Stewart Schwierigkeiten, sich an das sich wandelnde Hollywood anzupassen und dachte sogar darüber nach, seine Schauspielkarriere zu beenden. Er wurde freiberuflich tätig und hatte seine erste Nachkriegsrolle als George Bailey in Capra’s It’s a Wonderful Life (1946). Obwohl ihm dies eine Oscar-Nominierung einbrachte, war der Film zunächst kein großer Erfolg. In den Jahrzehnten seit seiner Veröffentlichung hat er an Popularität gewonnen und gilt als Weihnachtsklassiker und eine der berühmtesten Aufführungen von Stewart. In den 1950er Jahren erlebte Stewart einen Karrieresprung, indem er dunklere, moralisch zweideutigere Charaktere in Western und Thrillern spielte. Einige seiner wichtigsten Zusammenarbeiten in dieser Zeit waren die mit den Regisseuren Anthony Mann, mit dem er acht Filme drehte, darunter:

  • Winchester ’73 (1950)
  • The Glenn Miller Story (1954)
  • und Der nackte Sporn (1953)
  • und Alfred Hitchcock, mit dem er in Rope (1948)
  • Rear Window (1954)
  • The Man Who Knew Too Much (1956)
  • und Vertigo (1958) zusammenarbeitete.

Vertigo wurde zum Zeitpunkt seiner Veröffentlichung von den Kritikern ignoriert, ist aber seither neu bewertet und als amerikanisches filmisches Meisterwerk anerkannt worden. Zu seinen weiteren Filmen in den 1950er Jahren gehörten die Broadway-Adaption Harvey (1950) und das Gerichtsdrama Anatomie eines Mordes (1959), für die er beide für den Oscar nominiert wurde. Er war einer der beliebtesten Filmstars des Jahrzehnts, wobei die meisten seiner Filme zu Kassenerfolgen wurden.

Zu Stewarts späteren Western gehörten The Man Who Shot Liberty Valance (1962) und Cheyenne Autumn (1964), beide unter der Regie von John Ford. Mit 20th Century-Fox unterzeichnete er 1962 einen lukrativen Multi-Movie-Deal und trat im Laufe des Jahrzehnts in vielen populären Familienkomödien auf. Nach einem kurzen Abenteuer als Fernsehschauspieler zog sich Stewart in den 1980er Jahren halb in den Ruhestand zurück, obwohl er aufgrund des wiedererwachten Interesses an seinen Filmen mit Capra und Hitchcock und seinen Auftritten im Weißen Haus von Präsident Ronald Reagan eine öffentliche Figur blieb. Er erhielt viele Ehrenauszeichnungen, darunter einen Ehrenpreis der Akademie und die Freiheitsmedaille des Präsidenten, beide im Jahr 1985.

Stewart blieb bis in seine 40er Jahre unverheiratet und wurde von der Presse als „The Great American Bachelor“ bezeichnet. Im Jahr 1949 heiratete er das ehemalige Model Gloria Hatrick McLean. Sie hatten Zwillingstöchter, und er adoptierte ihre beiden Söhne aus ihrer früheren Ehe. Die Ehe dauerte bis zu McLeans Tod 1994; Stewart starb drei Jahre später an einer Lungenembolie.

Frühe Lebensdauer

James Maitland Stewart wurde am 20. Mai 1908 in Indiana, Pennsylvania, als ältestes Kind und einziger Sohn von Elizabeth Ruth (geb. Jackson; 1875-1953) und Alexander Maitland Stewart (1872-1962) geboren. Stewart hatte zwei jüngere Schwestern, Mary (1912-1977) und Virginia (1914-1972). Er war schottischer und Ulster-schottischer Abstammung. Die Familie Stewart hatte seit vielen Generationen in Pennsylvania gelebt. Stewarts Vater leitete den Familienbetrieb, den J.M. Stewart and Company Hardware Store, von dem er hoffte, dass er ihn als Erwachsener nach dem Besuch der Universität Princeton übernehmen würde, wie es der Familientradition entsprach. Von seinem tief religiösen Vater als Presbyterianer erzogen, war Stewart für einen Großteil seines Lebens ein frommer Kirchgänger.

Stewarts Mutter war Pianistin, und Musik war ein wichtiger Teil des Familienlebens. Als ein Kunde im Laden nicht in der Lage war, seine Rechnung zu bezahlen, akzeptierte Stewarts Vater ein altes Akkordeon als Zahlungsmittel. Stewart lernte das Instrument mit Hilfe eines ortsansässigen Barbiers zu spielen. Sein Akkordeon wurde während seiner Schauspielkarriere zu einer festen Einrichtung hinter der Bühne. Als schüchternes Kind verbrachte Stewart die meiste Zeit nach der Schule im Keller und arbeitete an Modellflugzeugen, mechanischen Zeichnungen und Chemie – alles mit dem Traum, in die Luftfahrt einzusteigen. Er besuchte die Wilson Model School für die Grundschule und die Junior High School. Er war kein begabter Schüler und erhielt durchschnittliche bis niedrige Noten. Seinen Lehrern zufolge lag dies nicht an einem Mangel an Intelligenz, sondern daran, dass er kreativ war und zum Tagträumen neigte.

Stewart begann im Herbst 1923, die Vorbereitungsschule der Mercersburg Academy zu besuchen, weil sein Vater nicht glaubte, dass er in Princeton aufgenommen würde, wenn er die öffentliche Highschool besuchte. In Mercersburg nahm Stewart an einer Vielzahl außerschulischer Aktivitäten teil. Er war Mitglied der Leichtathletikmannschaft (als Hochspringer unter Trainer Jimmy Curran), Kunstredakteur des Schuljahrbuchs, Mitglied des Glee Club und Mitglied der John Marshall Literary Society. Zu seiner Enttäuschung wurde er aufgrund seiner schlanken Statur in die drittklassige Fussballmannschaft abgestiegen. Stewart stand auch zum ersten Mal in Mercersburg auf der Bühne, als Buquet in dem Stück Die Wölfe im Jahr 1928.

Während der Sommerpausen kehrte er nach Indiana zurück, wo er zunächst als Ziegellader und dann als Assistent eines Magiers arbeitete. Aufgrund von Scharlachfieber, das sich zu einer Niereninfektion entwickelte, musste er 1927 eine Auszeit von der Schule nehmen, was seinen Schulabschluss bis 1928 verzögerte. Er blieb leidenschaftlicher Flieger, wobei sein Interesse durch Charles Lindberghs ersten Solo-Transatlantikflug noch verstärkt wurde, gab aber seine Visionen, Pilot zu werden, auf, als sein Vater ihn in Richtung Princeton steuerte. 1928 schrieb sich Stewart in Princeton ein, wo er 1932 Mitglied der Klasse von 1932 wurde, Architektur studierte und Mitglied des Princeton Charter Club wurde. Er zeichnete sich akademisch aus, fühlte sich aber auch zu den Theater- und Musikclubs der Schule hingezogen, darunter der Princeton Triangle Club.

Nach seinem Abschluss 1932 erhielt er ein Stipendium für ein Aufbaustudium in Architektur für seine Dissertation über einen Flughafenentwurf, entschied sich aber stattdessen für University Players, eine interkollegiale Sommeraktiengesellschaft, die in West Falmouth, Massachusetts, auf Cape Cod auftrat.

Karriere

Theater- und frühe Filmrollen, 1932-1937

Stewart trat im Sommer 1932 in kleinen Rollen in den Produktionen der University Players in Cape Cod auf. Zu den Regisseuren der Kompanie gehörten Joshua Logan, Bretaigne Windust und Charles Leatherbee, und unter den anderen Schauspielern war das Ehepaar Henry Fonda und Margaret Sullavan, die zu Stewarts engen Freunden wurden. Am Ende der Saison zog Stewart mit seinen Spielerfreunden Logan, Myron McCormick und dem frisch gebackenen Henry Fonda nach New York. Zusammen mit McCormick gab Stewart sein Debüt am Broadway in der kurzen Folge von Carry Nation und trat einige Wochen später – wieder mit McCormick – als Chauffeur in der Komödie Goodbye Again auf, in der er eine Walk-On-Line hatte. Der New Yorker kommentierte: „Der Chauffeur von Mr. James Stewart… kommt für drei Minuten an und geht zu einer Runde spontanen Applauses“.

Nach der siebenmonatigen Folge von „Goodbye Again“ nahm Stewart eine Stelle als Inspizient in Boston an, wurde aber gefeuert, nachdem er seine Einsätze häufig verpasst hatte. Nach seiner Rückkehr nach New York erhielt er dann im Herbst eine kleine Rolle im Frühjahr und eine Rolle in All Good Americans, wo er ein Banjo aus dem Fenster werfen musste. Brooks Atkinson von der New York Times schrieb: „Ein 250-Dollar-Banjo beim Concierge aus dem Fenster zu werfen, ist konstruktiver Missbrauch und sollte tugendhaft applaudiert werden“. Beide Stücke fielen nach nur kurzen Läufen aus, und Stewart begann darüber nachzudenken, zu seinen Studien zurückzukehren.

Stewart war überzeugt, weiter zu schauspielern, als er in der Hauptrolle des Yellow Jack einen Soldaten spielt, der Gegenstand eines Gelbfieberexperiments wird. Die Uraufführung fand im März 1934 am Martin-Beck-Theater statt. Stewart erhielt einhelliges Lob von den Kritikern, aber das Stück erwies sich beim Publikum als unbeliebt und wurde im Juni eingestellt. Im Sommer feierte Stewart sein Filmdebüt mit einem nicht angekündigten Auftritt in der Shemp Howard-Komödie Art Trouble (1934), die in Brooklyn gedreht wurde, und spielte in den Sommerstockproduktionen von We Die Exquisitely und All Paris Knows am Red Barn Theater auf Long Island.

Im Herbst erhielt er erneut hervorragende Kritiken für seine Rolle in Divided by Three am Ethel Barrymore Theatre, auf die er im Frühjahr 1935 mit dem bescheidenen Erfolg Page Miss Glory und dem kritischen Misserfolg A Journey By Night folgte. Kurz nach dem Ende von A Journey By Night unterzeichnete Stewart einen Siebenjahresvertrag mit Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), orchestriert von Talentscout Bill Grady, der Stewarts Karriere seit seinem Auftritt in Princeton verfolgt hatte. Seine erste Hollywood-Rolle war ein unbedeutender Auftritt in dem Spencer-Tracy-Fahrzeug The Murder Man (1935). Seine Darstellung wurde von den Kritikern weitgehend ignoriert, obwohl die New York Herald Tribune, die sich an ihn in Yellow Jack erinnerte, ihn als „verschwendet in einem Stück, das er mit charakteristisch einnehmendem Geschick handhabt“ bezeichnete.

Da MGM in dieser Zeit in Stewart, den der Biograph Michael D. Rinella als „schlaksigen jungen Tölpel mit zögerlicher Sprechweise“ beschrieb, kein Material für die Hauptrolle sah, beschloss sein Agent Leland Hayward, dass der beste Weg für ihn über Leihgaben an andere Studios führen würde.Stewart hatte nur eine kleine Rolle in seinem zweiten MGM-Film, dem Musical-Hit „Rose Marie“ (1936), aber es führte dazu, dass er innerhalb eines Jahres in sieben weiteren Filmen gecastet wurde, von „Next Time We Love“ bis „After the Thin Man“. Entscheidende Hilfe erhielt er auch von seiner mit den University Players befreundeten Margaret Sullavan, die sich für ihn als Hauptdarsteller in der universellen romantischen Komödie Next Time We Love (1936) einsetzte, die direkt nach Rose Marie gedreht wurde. Sullavan probte ausgiebig mit ihm, stärkte sein Selbstvertrauen und half ihm, seine Manierismen und seine Jungenhaftigkeit in seine Leinwandpersönlichkeit zu integrieren.

Next Time We Love war ein Kassenerfolg und erhielt überwiegend positive Kritiken, was dazu führte, dass Stewart von Kritikern und MGM-Führungskräften bemerkt wurde. TIME stellte fest, dass „die wichtigste Bedeutung [des Films] für den Fortschritt der Kinoindustrie wahrscheinlich in der Anwesenheit von James Stewart in seiner Besetzung liegt“, und die New York Times nannte ihn „eine willkommene Ergänzung der Liste der führenden Männer Hollywoods“
.

Stewart folgte Next Time We Love mit Nebenrollen in zwei kommerziell erfolgreichen romantischen Komödien, Ehefrau vs. Sekretärin (1936) und Kleinstadtmädchen (1936). In beiden spielte er den betrogenen Freund der Hauptdarstellerin, dargestellt von Jean Harlow bzw. Janet Gaynor. Beide Filme brachten ihm einige gute Kritiken ein. Nach einem Auftritt in dem Kurzthema Wichtige Nachrichten (1936) hatte Stewart seine erste hochkarätige Rolle in dem Low-Budget-„B“-Film Speed (1936), in dem er einen Mechaniker und Speed-Fahrer spielte, die im Indianapolis 500 konkurrierten.

Der Film war ein kritischer und kommerzieller Misserfolg, obwohl Frank Nugent von der New York Times feststellte, dass „Mr. Stewart [und der Rest der Besetzung] so angenehm wie möglich agieren“. „Stewarts letzte drei Filmstarts von 1936 waren alle Kassenerfolge. Er hatte nur eine kleine Rolle in The Gorgeous Hussy, aber eine Hauptrolle in dem Musical Born to Dance. Seine Leistung in diesem Musical wurde nicht gut aufgenommen: Die New York Times stellte fest, dass sein „Singen und Tanzen ihm (glücklicherweise) nie eine Klassifizierung als Sing- und Tanzmann einbringen wird“, und Variety nannte „sein Singen und Tanzen […] ziemlich schmerzhaft für sich allein“, obwohl sie Stewart ansonsten in einer „Aufgabe die eine schüchterne Jugend erfordert“ passend besetzt fand. In Stewarts letztem Film, der 1936 veröffentlicht wurde, Nach dem dünnen Mann, wurde er als Mörder dargestellt. Kate Cameron von der New York Daily News schrieb, dass er „eine große Szene hat, in der er am wirkungsvollsten demonstriert, dass er etwas mehr ist als eine jugendliche Musical-Komödie“

Für seinen nächsten Film, das romantische Drama Seventh Heaven (1937), wurde Stewart an 20th Century-Fox ausgeliehen, um einen Pariser Kanalarbeiter in einem Remake von Frank Borzages Stummfilmklassiker zu spielen, der ein Jahrzehnt zuvor erschienen war. Er und sein Co-Star Simone Simon wurden falsch besetzt, und der Film war ein kritischer und kommerzieller Misserfolg. William Boehnel vom New Yorker Welt-Telegramm bezeichnete Stewarts Darstellung als emotionslos, und Eileen Creelman von The New York Sun schrieb, er habe kaum versucht, französisch auszusehen oder französisch zu klingen.

Stewarts nächster Film, The Last Gangster (1937) mit Edward G. Robinson in der Hauptrolle, war ebenfalls ein Misserfolg, aber ihm folgte eine von der Kritik gefeierte Aufführung in Navy Blue and Gold (1937) als Fußballspieler an der Marineschule der Vereinigten Staaten. Der Film war ein Kassenerfolg und brachte Stewart die bis dahin besten Kritiken seiner Karriere ein. Die New York Times schrieb: „Das Ende lässt uns mit der Überzeugung zurück, dass James Stewart ein aufrichtiger und sympathischer Mann mit dreifacher Bedrohung im [MGM]-Backfield ist“, und Variety nannte seine Leistung „gut“.

Quelle: Wiki

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Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien, schreibt unheimlich gerne Steckbriefe und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)