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Missouri River Steckbrief

Missouri River Steckbrief

Der Missouri ist der längste Fluss Nordamerikas. Der Missouri entspringt in den Rocky Mountains im Westen Montanas und fließt 3.767 km in östlicher und südlicher Richtung, bevor er nördlich von St. Louis, Missouri, in den Mississippi mündet. Der Fluss entwässert eine dünn besiedelte, semiaride Wasserscheide von mehr als 1.300.000 km2, die Teile von zehn US-Bundesstaaten und zwei kanadischen Provinzen umfasst. Obwohl er nominell als Nebenfluss des Mississippi gilt, ist der Missouri oberhalb des Zusammenflusses viel länger und führt ein vergleichbares Wasservolumen. Zusammen mit dem unteren Mississippi bildet er das viertlängste Flusssystem der Welt. Seit über 12.000 Jahren sind die Menschen auf den Missouri und seine Nebenflüsse als Ernährungs- und Transportquelle angewiesen. Mehr als zehn große Gruppen von Ureinwohnern bevölkerten die Wasserscheide, die meisten von ihnen führten ein nomadisches Leben und waren von riesigen Bisonherden abhängig, die die Great Plains durchstreiften. Die ersten Europäer stießen Ende des siebzehnten Jahrhunderts auf den Fluss, und die Region ging durch spanische und französische Hände, bevor sie durch den Kauf von Louisiana Teil der Vereinigten Staaten wurde.
Der Missouri River war eine der Hauptrouten für die West-Expansion der Vereinigten Staaten im 19. Das Wachstum des Pelzhandels zu Beginn des 19. Jahrhunderts legte einen Großteil der Grundlagen, als Trapper die Region erkundeten und Wege bahnten. Pioniere machten sich ab den 1830er Jahren massenweise auf den Weg nach Westen, zunächst mit Planwagen, dann mit der wachsenden Zahl von Dampfschiffen, die auf dem Fluss in Dienst gestellt wurden. Siedler übernahmen ehemaliges indianisches Land in der Wasserscheide, was zu einigen der langwierigsten und gewalttätigsten Kriege gegen indigene Völker in der amerikanischen Geschichte führte.
Im 20. Jahrhundert wurde das Flussbecken des Missouri für Bewässerung, Hochwasserschutz und die Erzeugung von Wasserkraft weitgehend erschlossen. Fünfzehn Dämme stauen den Hauptstamm des Flusses auf, Hunderte weitere an den Nebenflüssen. Mäander wurden gekappt und der Fluss kanalisiert, um die Schifffahrt zu verbessern, wodurch die Länge des Flusses um fast 320 km gegenüber der Zeit vor der Erschließung verringert wurde. Obwohl das untere Missouri-Tal heute eine bevölkerungsreiche und hochproduktive Landwirtschafts- und Industrieregion ist, hat die starke Entwicklung ihren Tribut an die Tier- und Fischpopulationen sowie an die Wasserqualität gefordert.
Die Überschwemmungen entlang des Missouri, die im Frühjahr 2019 im mittleren Westen der USA begannen, werden voraussichtlich den Winter über anhalten.

Kurs

Aus den Rocky Mountains entspringen drei Bäche, die den Oberlauf des Missouri River bilden:

Die längste beginnt in der Nähe von Brower’s Spring im Südwesten Montanas, 2.800 m über dem Meeresspiegel an den südöstlichen Hängen des Mount Jefferson in den Centennial Mountains. Von dort aus fließt er nach Westen und dann nach Norden, verläuft zuerst im Hell Roaring Creek und dann nach Westen in den Red Rock, schwenkt nach Nordosten und wird zum Beaverhead River und vereinigt sich schließlich mit dem Big Hole zum Jefferson River.
Der Firehole River, der im Nordwesten Wyomings am Madison Lake des Yellowstone Nationalparks entspringt, verbindet sich mit dem Gibbon River zum Madison River.
Der Gallatin River fliesst aus dem Gallatin Lake, der sich ebenfalls im Yellowstone-Nationalpark befindet.
Der Missouri River beginnt offiziell am Zusammenfluss von Jefferson und Madison im Missouri Headwaters State Park in der Nähe von Three Forks, Montana, und wird 1,6 km flussabwärts von der Gallatin begleitet. Sie führt dann durch den Canyon Ferry Lake, einen Stausee westlich der Big Belt Mountains. Der Fluss entspringt in den Bergen in der Nähe von Cascade und fließt in nordöstlicher Richtung zur Stadt Great Falls, wo er über die Great Falls of the Missouri, eine Reihe von fünf großen Wasserfällen, abfällt. Dann schlängelt er sich nach Osten durch eine landschaftlich reizvolle Region von Schluchten und Badlands, die als Missouri Breaks bekannt sind, empfängt den Marias River von Westen und weitet sich dann einige Meilen oberhalb des Zusammenflusses mit dem Musselshell River zum Stausee Fort Peck Lake aus. Der Missouri fließt in östlicher Richtung durch die Ebenen des östlichen Montana und empfängt den Poplar River aus dem Norden, bevor er nach North Dakota fließt, wo der Yellowstone River, sein volumenmäßig größter Nebenfluss, aus dem Südwesten einmündet. Am Zusammenfluss ist der Yellowstone eigentlich der größere Fluss. Der Missouri schlängelt sich dann östlich an Williston vorbei und mündet in den Sakakawea-See, das vom Garrison-Staudamm gebildete Reservoir. Unterhalb des Staudamms empfängt der Missouri von Westen her den Knife River und fließt südlich nach Bismarck, der Hauptstadt von North Dakota, wo der Heart River von Westen her einmündet. Kurz vor der Einmündung des Cannonball River verlangsamt er sich in den Oahe-Stausee. Während er weiter nach Süden fließt und schließlich den Oahe-Staudamm in South Dakota erreicht, vereinigen sich die Flüsse Grand, Moreau und Cheyenne von Westen her mit dem Missouri, der sich in einer Biegung nach Südosten durch die Great Plains schlängelt und den Niobrara und viele kleinere Zuflüsse aus dem Südwesten aufnimmt. Er bildet dann die Grenze zwischen South Dakota und Nebraska und bildet, nachdem sich der James River von Norden her mit ihm vereinigt hat, die Grenze zwischen Iowa und Nebraska. Bei Sioux City kommt der Große Sioux-Fluss von Norden her herein. Der Missouri fließt nach Süden bis zur Stadt Omaha, wo er seinen längsten Nebenfluss, den Platte River, aus dem Westen erhält. Flussabwärts beginnt er die Grenze zwischen Nebraska und Missouri zu definieren und fließt dann zwischen Missouri und Kansas. Der Missouri schwankt bei Kansas City, wo der Kansas River von Westen her einmündet, nach Osten und so weiter in das nördlich-zentrale Missouri. Östlich von Kansas City erhält der Missouri auf der linken Seite den Grand River. Er fließt südlich von Columbia vorbei und empfängt die Flüsse Osage und Gasconade aus dem Süden flussabwärts von Jefferson City. Der Fluss umrundet dann die Nordseite von St. Louis und mündet an der Grenze zwischen Missouri und Illinois in den Mississippi.

Wassereinzugsgebiet

Mit einem Einzugsgebiet, das sich über 1.371.000 km2 erstreckt,
Das Einzugsgebiet des Missouri umfasst fast ein Sechstel der Fläche der Vereinigten Staaten oder etwas mehr als fünf Prozent des nordamerikanischen Kontinents. Vergleichbar mit der Größe der kanadischen Provinz Quebec umfasst die Wasserscheide die meisten zentralen Great Plains, die sich von den Rocky Mountains im Westen bis zum Tal des Mississippi im Osten und vom südlichen Ende Westkanadas bis zur Grenze der Wasserscheide des Arkansas River erstrecken. Verglichen mit dem Mississippi oberhalb ihres Zusammenflusses ist der Missouri doppelt so lang und entwässert ein dreimal so großes Gebiet. Auf den Missouri entfallen 45 Prozent des jährlichen Durchflusses des Mississippi an St. Louis vorbei, in bestimmten Dürreperioden sogar 70 Prozent. 1990 lebten im Wassereinzugsgebiet des Missouri etwa 12 Millionen Menschen. Dazu gehörten die gesamte Bevölkerung des US-Bundesstaates Nebraska, Teile der US-Bundesstaaten Colorado, Iowa, Kansas, Minnesota, Missouri, Montana, North Dakota, South Dakota und Wyoming sowie kleine südliche Teile der kanadischen Provinzen Alberta und Saskatchewan. Die größte Stadt der Wasserscheide ist Denver, Colorado, mit mehr als sechshunderttausend Einwohnern. Denver ist die wichtigste Stadt des Front Range Urban Corridor, dessen Städte zusammengenommen im Jahr 2005 über vier Millionen Einwohner zählten, was sie zum größten Ballungsgebiet im Missouri-Becken macht. Andere wichtige Bevölkerungszentren – meist im südöstlichen Teil des Wassereinzugsgebiets – sind Omaha, Nebraska, nördlich des Zusammenflusses von Missouri und Platte; Kansas City, Missouri – Kansas City, Kansas, am Zusammenfluss von Missouri und Kansas; und der Großraum St. Louis, südlich des Missouri, direkt unterhalb seiner Mündung, am Mississippi. Im Gegensatz dazu ist der nordwestliche Teil der Wasserscheide nur dünn besiedelt. Viele Städte im Nordwesten, wie Billings, Montana, gehören jedoch zu den am schnellsten wachsenden Städten im Missouri-Becken. Mit mehr als 440.000 km2 unter dem Pflug umfasst die Wasserscheide des Missouri etwa ein Viertel der gesamten landwirtschaftlichen Nutzfläche der Vereinigten Staaten und liefert mehr als ein Drittel des Weizens, Flachses, der Gerste und des Hafers des Landes. Allerdings werden nur 28.000 km2 des Ackerlandes im Becken bewässert. Weitere 730.000 km2 des Beckens sind für die Viehzucht, hauptsächlich Rinder, bestimmt. Die bewaldeten Gebiete des Wassereinzugsgebietes, die zumeist zweitgrößten Teil bewachsen sind, umfassen insgesamt etwa 113.000 km2. Städtische Gebiete hingegen umfassen weniger als 34.000 km2 Land. Die meisten bebauten Gebiete liegen entlang des Hauptstammes und einiger wichtiger Nebenflüsse, darunter die Flüsse Platte und Yellowstone.

Die Erhebungen im Wassereinzugsgebiet sind sehr unterschiedlich und reichen von etwas mehr als 120 m an der Mündung des Missouri bis zum 4.357 m hohen Gipfel des Mount Lincoln in Zentral-Colorado. Der Fluss fällt von Brower’s Spring, der am weitesten entfernten Quelle, 2.629 m ab. Obwohl die Ebenen der Wasserscheide nur ein extrem geringes lokales vertikales Relief aufweisen, steigt das Land von Ost nach West um etwa 1,9 m/km an. Die Höhe beträgt an der östlichen Grenze der Wasserscheide weniger als 150 m, liegt aber an vielen Orten am Fuße der Rocky Mountains mehr als 910 m über dem Meeresspiegel. Das Einzugsgebiet des Missouri weist sehr unterschiedliche Wetter- und Niederschlagsmuster auf. Insgesamt wird die Wasserscheide durch ein kontinentales Klima mit warmen, feuchten Sommern und harten, kalten Wintern bestimmt. Der grösste Teil des Wassereinzugsgebietes erhält durchschnittlich 200 bis 250 mm Niederschlag pro Jahr. Die westlichsten Teile des Beckens in den Rocky Mountains sowie die südöstlichen Regionen in Missouri können jedoch bis zu 1.000 mm Niederschlag erhalten. Die überwiegende Mehrheit der Niederschläge fällt im Sommer in den meisten Teilen des unteren und mittleren Beckens, obwohl das obere Becken für kurzlebige, aber intensive Sommergewitter bekannt ist, wie dasjenige, das 1972 die Überschwemmung der Black Hills durch Rapid City, South Dakota, verursachte. Die Wintertemperaturen im nördlichen und westlichen Teil des Beckens fallen typischerweise jeden Winter auf -29 °C oder darunter, wobei die Extremwerte bis zu -51 °C reichen, während die Sommerhöchsttemperaturen in allen Gebieten mit Ausnahme der höheren Lagen von Montana, Wyoming und Colorado gelegentlich 38 °C übersteigen. In allen Bundesstaaten und Provinzen des Beckens – fast alle vor 1960 – haben die Extremwerte 46 °C überschritten. Als eines der bedeutendsten Flusssysteme des Kontinents grenzt das Einzugsgebiet des Missouri an viele andere wichtige Wassereinzugsgebiete der Vereinigten Staaten und Kanadas. Die kontinentale Wasserscheide, die entlang der Wirbelsäule der Rocky Mountains verläuft, bildet den größten Teil der westlichen Grenze der Wasserscheide des Missouri. Der Clark Fork und der Snake River, die beide Teil des Columbia River-Beckens sind, entwässern das Gebiet westlich der Rocky Mountains in Montana, Idaho und westlich von Wyoming. Die Wassereinzugsgebiete des Columbia, Missouri und Colorado River treffen sich am Three Waters Mountain in Wyoming’s Wind River Range. Südlich davon wird das Missouri-Becken im Westen durch den Abfluss des Green River, eines Nebenflusses des Colorado, und im Süden durch den Hauptarm des Colorado begrenzt. Sowohl der Colorado als auch der Columbia River münden in den Pazifischen Ozean. Zwischen den Wassereinzugsgebieten des Missouri und des Green im Westen Wyomings gibt es jedoch einen großen endorheischen Abfluss, das so genannte Great Divide Basin. Im Norden trennt die viel niedrigere Laurentische Wasserscheide die Wasserscheide des Missouri von der Wasserscheide des Oldman River, einem Nebenfluss des South Saskatchewan River, sowie des Souris, des Sheyenne und kleinerer Nebenflüsse des Red River im Norden. Alle diese Flüsse sind Teil des kanadischen Einzugsgebiets des Nelson River, der in die Hudson Bay mündet. Es gibt auch mehrere große endorheische Becken zwischen den Wassereinzugsgebieten des Missouri und des Nelson in Südalberta und Saskatchewan. Die Flüsse Minnesota und Des Moines, Nebenflüsse des oberen Mississippi, entwässern den grössten Teil des Gebietes, das an die östliche Seite des Missouri-Flussbeckens grenzt. Im Süden schließlich trennen die Ozark Mountains und andere niedrige Trennlinien durch das zentrale Missouri, Kansas und Colorado die Wasserscheide des Missouri von denen des White River und des Arkansas River, ebenfalls Nebenflüsse des Mississippi.

Quelle: Wiki

Emilia Wellington

Geschrieben von Emilia Wellington

Emila gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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