Makapuu Point Light – Oahu – Hawaii Steckbrief & Bilder

Makapuu Point Light – Oahu – Hawaii Steckbrief & Bilder

Das Makapuʻu Point Light auf der Insel Oʻahu hat die größte Linse aller Leuchttürme in den Vereinigten Staaten. Er wurde 1977 in das National Register of Historic Places aufgenommen.

Geschichte

Bevor dieses Leuchtfeuer gebaut wurde, galt der Standort als von entscheidender Bedeutung für den Seehandel und als stark navigatorisch bedürftig.Makapuʻu Punkt ist der südöstlichste Punkt von Oahu (in der Region Makapuʻu) und der Anlandepunkt für den gesamten Verkehr von der amerikanischen Westküste nach Honolulu. Mit der Verfassung des Königreichs Hawaii von 1887, die konkrete Schritte zur Annexion einleitete, begannen die Schifffahrtsinteressen nach einem Leuchtturm an diesem Punkt zu schreien, beginnend mit einer Petition von 1888. 1890 ordnete Lorrin A. Thurston, Innenministerin des Königreichs, an, dass bei einer britischen Firma Erkundigungen über ein Objektiv und andere Ausrüstung eingezogen werden sollten. Das Licht blieb jedoch im Planungsstadium stecken, bis nach der Annexion, und zwar bis 1906, als das Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten ein Gesetz mit einer Baubewilligung verabschiedete.

In der Zwischenzeit wuchs die Größe der geplanten Optik erheblich. Thurstons ursprünglicher Anfrage wurde mit der Spezifikation einer Fresnellinse dritter Ordnung entsprochen, aber im Laufe der Zeit wurden die Pläne dahingehend erweitert, dass zunächst eine Linse zweiter und dann eine Linse erster Ordnung verwendet wurde. 1893 stellte das United States Lighthouse Board auf der Weltausstellung in Chicago (oder „Weltausstellung von Chicago“) „seine ‚State of the Art‘-Waren und technischen Errungenschaften“ aus. Im Mittelpunkt der Ausstellung standen „das technische Wunderwerk“ des Spectacle Reef Light und ein 34 m hoher, skelettartiger Leuchtturm aus Gusseisen (der nach der Ausstellung vor der Küste von Keansburg, New Jersey, zum Waackaack Rear Range Light umgebaut wurde) sowie eine Reihe von Fresnellinsen, darunter eine atemberaubende Fresnellinse dritter Ordnung, die auf einer Pariser Glasausstellung mit dem ersten Preis ausgezeichnet worden war. Die Linse wies abwechselnd rote und weiße Paneele auf und war für die Installation im Leuchtturm von Point Loma in Kalifornien bestellt worden. Der zufällige Abschluss des Baus des neuen Chicago Harbor Light und das Ende der Ausstellung veranlassten das Lighthouse Board, die Linse in Chicago zu belassen. Die Linse wurde im Laternenraum des neuen Turms in Chicago installiert, wo sie fast 100 Jahre lang blieb. Auf der Messe wurde auch eine hyperstrahlende Fresnellinse gezeigt – die größte jemals hergestellte Größe, „off the chart“ von sechster bis erster Ordnung. Diese Linse war vor Ort, als beschlossen wurde, das Makapuʻu Point Light zu bauen und auszustatten. Anstatt eine neue Linse zu bestellen, sollte die riesige Optikkonstruktion – zwölf Fuß hoch und mit über tausend Prismen – für das neue Makapuʻu Point Light verwendet werden. Makapuʻu Point Light wurde dadurch zum einzigen US-Leuchtkörper mit einer solchen Linse, und seit seiner Aktivierung im Jahre 1909 hat es die Auszeichnung, die größte Linse im US-Dienst zu haben. Neben der Tatsache, dass es zum Zeitpunkt seiner Konstruktion die größte Linse in den Vereinigten Staaten war, war dies die zweithöchste Brennebene, nach dem Cape Mendocino Light in Kalifornien, die bei 129 m liegt. Heute ist es das dritthöchste Licht in den Vereinigten Staaten, hinter dem 141 m hohen Leuchtturm Old Point Loma und Cape Mendocino. Ursprünglich war das Leuchtfeuer mit einer dreimantelligen Öldampflampe ausgestattet. Um die Lampe zu starten, war ein zusätzlicher Alkoholbrenner erforderlich, was 1925 zu einer Tragödie führte. Der erste und der zweite Assistent wechselten in den frühen Morgenstunden des 25. April die Uhren, als der erste Assistent dem zweiten Assistenten vorschlug, das Alkoholreservoir zu füllen. Dies wurde erreicht, aber ein Teil des Alkohols wurde verschüttet. Der erste Assistent zündete ein Streichholz an und löste damit eine Explosion aus. Der zweite Assistent stand in der Tür und entkam einer schweren Verletzung, aber der erste Assistent, Alexander Toomey, erlitt schwere Verbrennungen und starb am nächsten Tag. Seine schwangere Frau gebar kurz darauf eine Tochter, und drei Monate später starb auch sie. Zwei Jahre später wurde der Leuchtturm mit einem Funkfeuer ausgestattet, dem ersten auf Hawaii. Da dafür ein Kraftwerk erforderlich war, wurde die Lampe von Öldampf auf eine 500-W-Glühbirne umgestellt. Das Licht wurde 1974 automatisiert, nachdem die Funkbake im Jahr zuvor eingestellt worden war. Kurz darauf wurde das Quartier des Leuchtturmwärters als Unterkunft für Zeugen im Bundesfall der Steuerhinterziehung von Wilford „Nappy“ Pulawa genutzt. Die isolierte Lage machte die Gebäude anfällig für Vandalismus, einschließlich eines Vorfalls von 1984, bei dem ein Loch in die Linse geschossen wurde. 1987 erklärte die Küstenwache einen Großteil des Landes um den Lichtüberschuss herum für überschüssig und übergab es dem Bundesstaat Hawaii. Eines der Gebäude wurde dann im Rahmen eines Landbesitzprotestes von einer bewaffneten Gruppe einheimischer Hawaiianer beschlagnahmt; nach mehreren Wochen wurden die Hausbesetzer jedoch ohne Blutvergießen vertrieben, und die Gebäude wurden abgerissen. Die Küstenwache hat nach wie vor die Kontrolle über das Licht, umgeben von staatseigenem Land; der Weg führt zum Licht, und es ist ein beliebtes Ziel für Wanderer.

Das Licht ist als weiß mit roter Laterne markiert. Früher wurde es jedoch mit einer schwarzen Laterne markiert, und einige Quellen geben dies fälschlicherweise als die heutige Markierung an. Der Leuchtturm steht hoch oben auf einem vulkanischen Punkt. Die felsigen Klippen sind bei Drachenfliegern sehr beliebt.

Quelle: Wiki

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