Falkirk Wheel Steckbrief – Geschichte, Konstruktion

Falkirk Wheel Steckbrief – Geschichte, Konstruktion

Das Falkirk Wheel ist ein drehbares Schiffshebewerk in Zentralschottland, das den Forth- und Clyde-Kanal mit dem Union-Kanal verbindet. Das Hebewerk ist nach der Stadt Falkirk benannt, in der es sich befindet. Es verbindet die beiden Kanäle zum ersten Mal seit den 1930er Jahren wieder miteinander. Er wurde 2002 im Rahmen des Millennium-Link-Projekts eröffnet.

Der Plan, die Kanäle in Zentralschottland zu erneuern und Glasgow wieder mit Edinburgh zu verbinden, wurde von British Waterways mit Unterstützung und Finanzierung von sieben lokalen Behörden, dem Scottish Enterprise Network, dem Europäischen Fonds für regionale Entwicklung und der Millennium-Kommission durchgeführt.

Die Planer entschieden sich schon früh dafür, ein dramatisches Wahrzeichen des 21. Jahrhunderts zu schaffen, um die Kanäle wieder miteinander zu verbinden, anstatt einfach die historische Schleusenfahrt nachzubilden.
Das Rad hebt die Boote um 24 Meter an, aber der Union Canal ist immer noch 11 Meter höher als der Aquädukt, der auf das Rad trifft. Die Boote müssen auch durch ein Paar Schleusen zwischen der Oberseite des Rades und dem Unionskanal fahren. Das Falkirk-Rad ist weltweit der einzige drehbare Bootslift seiner Art und einer von zwei Arbeitsbootliften im Vereinigten Königreich, der andere ist der Anderton-Bootlift.

Geschichte

Vor-1933-Verknüpfung

Die beiden vom Rad bedienten Kanäle waren zuvor durch eine Reihe von 11 Schleusen verbunden. Bei einem Höhenunterschied von 35 Metern benötigte es pro Fahrt 3.500 Tonnen Wasser und benötigte fast einen ganzen Tag für die Durchfahrt. 1933 wurden die Schleusen, die in den 1930er Jahren nicht mehr in Betrieb waren, demontiert. Der Forth- und Clyde-Kanal wurde Ende 1962 geschlossen, und Mitte der 1970er Jahre war der Union-Kanal an beiden Enden zugeschüttet, an zwei Stellen durch Durchlässe unpassierbar gemacht und in Rohren unter einer Wohnsiedlung hindurchgeführt. Das British Waterways Board (BWB) entstand am 1. Januar 1963, dem Tag, an dem der Forth and Clyde Canal geschlossen wurde, mit dem Ziel, eine umfassende Strategie für die Zukunft der Kanäle im Vereinigten Königreich zu finden. 1976 beschloss das BWB nach einem Treffen mit Gemeinderäten, dass der durch verschiedene Entwicklungen zersplitterte Forth and Clyde Canal durch den Bau neuer Brücken mit ausreichender Durchfahrtshöhe für Boote und die Beibehaltung der bestehenden Schleusen seine verbleibende Schiffbarkeit erhalten sollte. Die Wiederherstellung der See-zu-See-Schifffahrt wurde damals als zu teuer erachtet, aber es durfte keine weiteren Einschränkungen für ihre Nutzung geben. Ein Untersuchungsbericht von 1979 dokumentierte 69 Behinderungen der Schifffahrt und holte die Meinung von zwanzig interessierten Parteien ein, um 1980 den Forth and Clyde Local (Subject) Plan vorzulegen.

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Vorschlag

Das Lotteriegesetz von 1993 führte zur Gründung der Millennium-Kommission, die Gelder, die durch den Verkauf von Lottoscheinen aufgebracht wurden, für ausgewählte „gute Zwecke“ verbreiten sollte. Im Jahr 1996, als genügend Mittel angesammelt waren, forderte die Kommission Anträge auf, „alles zu tun, was sie für wünschenswert hielt …, um lohnende Zwecke zu unterstützen, die das Jahr 2000 und den Beginn des neuen Jahrtausends kennzeichnen würden“. Die Bedingungen waren, dass die Kommission nicht mehr als die Hälfte des Projekts finanzieren würde, während der verbleibende Rest von den Projektunterstützern getragen werden sollte. Das BWB hatte bereits früher einen Plan für die Wiedereröffnung der Kanalverbindung erstellt, der die notwendigen Arbeiten umfassend abdeckte. Im Jahr 1994 kündigte das BWB seinen Plan zur Einreichung von Finanzierungsanträgen an, der 1995 im Namen der Millennium Link Partnership eingereicht wurde. Die Pläne sahen vor, die Kanäle in ihren ursprünglichen Betriebsabmessungen mit einer lichten Höhe von 3 Metern über dem Wasser zu öffnen. Am 14. Februar 1997 kündigte die Kommission an, dass sie die Verbindung mit 32 Millionen Pfund, d.h. 42% der Projektkosten, unterstützen würde. Der Preis für das Wheel und das dazugehörige Becken betrug 17 Millionen Pfund, mehr als ein Fünftel des Gesamtbudgets. Weitere 46 Millionen Pfund mussten in den nächsten zwei Jahren aufgebracht werden, bevor mit dem Bau begonnen werden konnte, wobei die Beiträge von BWB, sieben Gemeinderäten, Scottish Enterprise und privaten Spenden um 8,6 Millionen Pfund aus dem Europäischen Fonds für regionale Entwicklung aufgestockt wurden.

Konstruktion

Das Joint-Venture-Team Morrison-Bachy Soletanche reichte 1999 seinen ursprünglichen Entwurf ein, der einem Riesenrad mit vier Gondeln ähnelte. Alle Parteien waren sich einig, dass der Entwurf funktional war, aber nicht das Schaustück, das die BWB suchten. Nachdem sie gebeten worden waren, den Entwurf zu überdenken, wurde von British Waterways ein 20-köpfiges Team von Architekten und Ingenieuren zusammengestellt. Unter der Leitung von Tony Kettle von den Architekten RMJM wurden die ersten Konzepte und Bilder mit den mechanischen Konzepten erstellt, die das Designteam von Butterley und M. G. Bennetts vorgeschlagen hatte. Dies war eine intensive Arbeitsphase, in der das endgültige Designkonzept innerhalb von drei Wochen im Sommer 1999 fertiggestellt wurde. Das endgültige Design war eine Zusammenarbeit zwischen dem British Waterways Board, dem Ingenieurbüro Arup, Butterley Engineering und RMJM. Diagramme von Getriebesystemen, die in den allerersten Konzepten vorgeschlagen worden waren, wurden von Kettle mit dem Lego seiner 8-jährigen Tochter modelliert. Den Kunden und Geldgebern wurden Zeichnungen und Künstlerimpressionen gezeigt. Das Besucherzentrum wurde von einem anderen RMJM-Architekten, Paul Stallan, entworfen. Zu den Inspirationen für das Design gehören eine doppelköpfige keltische Axt, der Propeller eines Schiffes und der Brustkorb eines Wals. Kettle beschrieb das Rad als „ein schönes, organisch fließendes Ding, wie das Rückgrat eines Fisches“, und die Royal Fine Art Commission for Scotland beschrieb es als „eine Form zeitgenössischer Skulptur“. 2012 wurden Modelle und Renderings des Falkirk-Rads in einer Ausstellung im Victoria and Albert Museum in London gezeigt. Seit 2007 ist das Falkirk-Rad auf der Vorderseite der neuen Serie der von der Bank of Scotland ausgegebenen £50-Noten abgebildet. Die Banknotenserie erinnert an schottische Ingenieurleistungen mit Abbildungen von Brücken in Schottland wie dem Glenfinnan-Viadukt und der Forth Bridge.

Quelle: Wiki

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