Dragon Quest IX: Sentinels of the Starry Skies ist ein Rollenspiel, das von Level 5 für den Nintendo DS entwickelt wurde. Dragon Quest IX führte lokale Mehrspieler-Funktionalität in die Serie ein, sowie eingeschränkte Kompatibilität mit der Nintendo Wi-Fi Connection. Es war auch das erste Spiel, das ursprünglich für eine Handheld-Spielkonsole veröffentlicht wurde, und das erste, bei dem es nicht um zufällige Begegnungen, sondern um das Laichen von Feinden ging. Das Spiel behält viele der traditionellen Rollenspielelemente der Serie bei, wie z. B. rundenbasierte Kämpfe und ein Levelsystem, das auf dem Sammeln von Erfahrungspunkten basiert. Das Spiel wurde als das schwierigste Spiel der Serie konzipiert und im Juli 2009 in Japan von Square Enix und im Juli 2010 weltweit von Nintendo veröffentlicht.

Dragon Quest IX erzielte innerhalb Japans rekordverdächtige Verkaufszahlen und hat für seinen anonymen Kommunikationsmodus einen Guinness-Weltrekord aufgestellt. Entscheidend ist, dass das Spiel sowohl innerhalb als auch außerhalb Japans gut aufgenommen wurde.

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Gameplay

Dragon Quest IX setzt die Dragon Quest-Tradition des rundenbasierten Kampfes fort und gilt als härter als die anderen Dragon Quest-Spiele vor ihm. Das Spiel ermöglicht den Spielern ein kooperatives drahtloses Mehrspieler-Erlebnis mit bis zu vier Spielern; es bietet jedoch keine Mehrspieler-Fähigkeiten über Nintendo Wi-Fi. Für das Mehrspieler-Spiel ist für jeden Spieler eine Spielkassette erforderlich. Das Spiel verfügt nur über einen Speicherplatz, während die meisten mindestens drei haben. Teilweise aufgrund des Designs von Dragon Quest IX als Multiplayer-Spiel werden die Gruppenmitglieder vom Spieler selbst erstellte und ausgewählte Charaktere sein. Im Gegensatz zu früheren Spielen hat der Spieler mehr Kontrolle über das Aussehen seines Charakters.

Während Dragon Warrior III und Dragon Quest IV: Kapitel der Auserwählten den Spielern die Wahl zwischen dem Spielen eines Helden oder einer Heldin ermöglichten, bietet Dragon Quest IX mehr Anpassungsmöglichkeiten, indem es den Spielern auch erlaubt, sich selbst mit Merkmalen wie Frisuren und Hautfarben zu definieren.Jeder Charakter kann sowohl während der Erstellung als auch während des gesamten Spiels angepasst werden. Während der Charaktererstellung können u. a. folgende Merkmale ausgewählt werden: Geschlecht, Frisur und Haarfarbe, Augenform und -farbe, Körpertyp, Hautfarbe und, bei anderen Charakteren als dem Protagonisten, Berufung (die Bezeichnung des Spiels für die Charakterklasse). Das Anpassen eines Charakters setzt sich im Hauptspiel mit Waffen und Rüstungen fort, die nun während der Schlachten und beim Erkunden der Weltkarte und Städte sichtbar sind. Zu den Waffen und Rüstungen gehören eine Waffe, ein Schild, ein Helm, eine Körper- und Beinpanzerung, Handschuhe, Stiefel und Accessoires (z.B. Ringe oder Amulette).

Jeder spielbare Charakter hat eine Berufung, die seinen Status (der mit jeder Stufe zunimmt), seine nutzbaren Waffen und Rüstungen sowie seine Zaubersprüche bestimmt. Sechs Berufungen stehen zu Beginn des Spiels zur Verfügung: Krieger, Magier, Priester, Kampfkünstler, Dieb und Minnesänger. Weitere sechs Klassen (Waffenschmied, Waldläufer, Gladiator, Weiser, Paladin und Koryphäe) können durch den erfolgreichen Abschluss von Quests freigeschaltet werden. Der Protagonist beginnt als Minstrel, und wenn zusätzliche Parteimitglieder verfügbar werden, können sie mit einer der sechs Startberufungen erschaffen werden. Damit ein Charakter zu einer anderen Berufung wird, muss der Spieler mit „Jack of Alltrades“ von Alltrades Abbey sprechen oder die Fähigkeit des Weisen „Jack’s Knack“ einsetzen. Die Fähigkeit, die aktive Berufung eines Charakters zu ändern, kann durch das Gameplay freigeschaltet werden. Charaktere haben separate Stufen und Erfahrungswerte für jede Berufung, und die Werte und Zaubersprüche eines Charakters basieren auf seiner aktiven Berufung.

Das Spiel enthält auch ein Fertigkeitensystem, das dem in Dragon Quest VIII ähnelt. Jede Berufung hat fünf Fertigkeiten: eine Fertigkeit, die ausschließlich der Berufung vorbehalten ist, drei Waffenfertigkeiten, die mit einer oder mehreren anderen Berufungen geteilt werden, und entweder Schild oder Faustkämpfer, eine unbewaffnete Fertigkeit. Mit zunehmender Stufe erhalten Charaktere Fertigkeitspunkte, die ausgegeben werden können, um jede beliebige Fertigkeit der aktuellen Berufung zu verbessern. Immer wenn die in eine Fertigkeit investierten Punkte eine bestimmte Schwelle erreichen, wird eine neue Fähigkeit (aktives Kommando) oder Eigenschaft (passiver Bonus) erworben, wobei die 10. und letzte Fähigkeit oder Eigenschaft bei 100 Punkten liegt. Im Falle von Waffenfertigkeiten erlaubt es die 100-Punkte-Eigenschaft einem Charakter, die entsprechende Waffe mit jeder beliebigen Berufung zu benutzen, während die 100-Punkte-Schildeigenschaft es jeder beliebigen Berufung erlaubt, Schilde zu benutzen. Fähigkeiten und Eigenschaften, die durch das Fertigkeitensystem erworben wurden, werden auf andere Berufungen übertragen, ebenso wie nicht verbrauchte Fertigkeitspunkte.

Schlacht

Die Schlacht wird aus einer Kombination von First- und Third-Person-Perspektive geführt. Der Charakter plant seinen Angriff aus der First-Person-Perspektive, wählt aus, welche Gegner er ins Visier nimmt (einschließlich der Möglichkeit, bestimmte Monster in einer einzigen Gruppe ins Visier zu nehmen) und wechselt dann in eine bewegliche Third-Person-Ansicht, um die Gruppe des Hauptcharakters und die Monster zu beobachten, die um die Runde kämpfen. Der Kampf umfasst ein Kombosystem, das sowohl Spielern als auch Monstern zur Verfügung steht.

Wenn zwei oder mehr identische Angriffe nacheinander auf denselben Gegner ausgeführt werden, erhöht sich der Angriffsschaden um einen Multiplikator. Eine Zwei-Treffer-Kombination erhält einen 1,1-fachen Multiplikator (1,2-fach in der NA- und UK-Version), eine Drei-Treffer-Kombination einen 1,5-fachen Multiplikator und eine Vier-Treffer-Kombination einen 2,0-fachen Multiplikator. Im Kampf verdiente Erfahrungspunkte werden unter allen Gruppenmitgliedern auf der Grundlage der Stufe aufgeteilt; Charaktere höherer Stufen erhalten einen größeren Anteil der Erfahrungspunkte als Charaktere niedrigerer Stufen.

Charaktere, die während einer Schlacht getötet werden, erhalten ebenfalls noch etwas Erfahrung, je nachdem, wie viel der Schlacht sie am Leben geblieben sind. Das Spannungssystem von Dragon Quest VIII kehrt zurück und ermöglicht es den Charakteren, Kraft zu speichern, um die Potenz des nächsten Angriffs oder Zaubers zu erhöhen. Außerdem werden einige Monster provoziert, wenn bestimmte Aktionen durchgeführt werden: Provozierte Feinde konzentrieren ihre Angriffe auf das angreifende Gruppenmitglied, was ein Problem darstellen könnte, wenn ein Charakter am Ende viele Feinde in einer Aktion provoziert, da sie ein großes Risiko eingehen, von einer Combo ins Visier genommen zu werden.

Die Handlungen des Protagonisten werden direkt vom Spieler gesteuert, während andere Gruppenmitglieder entweder direkt gesteuert oder verschiedenen KI-Modi zugewiesen werden können, wie z. B. Keine Gnade zeigen (bei dem Schaden priorisiert wird), Auf Heilung konzentrieren oder Keine MP verwenden, wobei das Taktiksystem verwendet wird, das zuerst in Dragon Quest IV eingeführt wurde.

Merkmale

Dragon Quest IX bietet dem Spieler optionale Quests, die er während und nach dem Hauptspiel abschließen kann. Quests dienen als Nebengeschichten, die Nicht-Spieler-Charaktere in der Spielwelt unterstützen. Mehrere Quests können gleichzeitig ausgeführt werden; einige sind ineinander greifend, andere schalten Stufen in anderen Quests frei. Zu den ersten Quests gehören das Sammeln von magischem Quellwasser, das Töten von Monstern und das Stehlen für einen anderen Dieb. Im Gegensatz zu früheren Dragon Quest-Reihen enthält Dragon Quest IX viele offene Mini-Quests. Zusätzlich bietet das Spiel unendlich viele Schatzkarten, auf denen der Spieler Schätze sammeln und Monster bekämpfen kann, die nicht im Hauptspiel zu finden sind. Neue Waffen, Rüstungen und andere Gegenstände können durch Alchemie geschaffen werden. Mit Hilfe eines Alchemietopfes (genannt „Krak-Topf“) kann man Gegenstände mit Alchemiematerialien mischen, die in Schatztruhen, auf der Weltkarte und von Monstern fallen gelassen werden. Rezepte können in Bücherschränken auf der ganzen Welt versteckt gefunden werden, und der Spieler kann mit eigenen neuen Rezepten experimentieren.

Geschichte

Dragon Quest IX beginnt im Observatorium, dem Königreich am Himmel, in dem die Engelwesen, die Celestrians genannt werden, einschließlich der Hauptfigur, residieren. Die Hauptfigur beginnt als der Wächter, der gerade den Schutz von Angel Falls, einem menschlichen Dorf, übernommen hat. Die Celestrians versuchen seit einiger Zeit, in das Reich des Allmächtigen vorzudringen. Bevor sie das Reich des Allmächtigen betreten können, benötigen sie jedoch eine seltene Frucht namens Fygg. Yggdrasil, der „Weltenbaum“, auf dem sie wächst, muss mit Wohlwollen ausgestattet werden, mit spiritueller Energie, die nur durch Hilfe für die Menschen im Protektorat, der Welt der Sterblichen, gewonnen werden kann. Durch den Schutz von Angel Falls und die Dankbarkeit der Menschen erhält die Hauptfigur genug Wohlwollen für den Weltenbaum, um die Fyggs hervorzubringen. Während der Baum blüht, trifft der als Starflight Express bekannte himmlische Zug ein, um die Himmlischen in das Reich des Allmächtigen zu befördern. Doch bevor die Himmler den Zug besteigen können, wird das Observatorium von unten von einer mysteriösen und mächtigen Kraft angegriffen. Die Kraft zerstreut die versammelten Engel und stößt die Fyggs, den Starflight Express und die Hauptfigur in das Protektorat hinunter.

Die Hauptfigur erwacht ohne Flügel oder Heiligenschein und findet sich am Fuße des Wasserfalls in Angel Falls gerettet. Sie kommen, um ein wenig über ihren Sturz bei dem großen Erdbeben zu erfahren, das sich zur gleichen Zeit ereignete. Da sie die meisten ihrer himmlischen Kräfte verloren haben, aber nicht ihr Gedächtnis oder die Fähigkeit, verstorbene und magische Geister zu sehen, reisen sie umher und versuchen, einen Weg zurück zum Observatorium zu finden. Während eines Abenteuers, ihr Dorf nach Erdrutschen, die durch das große Erdbeben verursacht wurden, wieder mit der nahe gelegenen Burg zu verbinden, findet die Hauptfigur den kaputten Starflight Express und dessen Feeningenieurin Stella. Stella verspricht, der Hauptfigur bei der Rückkehr zum Observatorium zu helfen, wenn sie beweisen kann, dass sie ein Celestrianer ist.

Indem er Menschen hilft, sammelt die Hauptfigur Wohlwollen, obwohl sie es nicht mehr sehen können. Ihre Fähigkeit, den Menschen zu helfen und sie zu beschützen, überzeugt Stella davon, dass sie tatsächlich ein Celestrianer sind. Die Hauptfigur nutzt dann das Wohlwollen, um die Stromversorgung des Starflight Express wiederherzustellen, und kehrt zum Observatorium zurück. Bei ihrer Rückkehr stellt die Hauptfigur fest, dass auch die Fyggs an das Protektorat gefallen sind und dass viele Celestrianer ausgesandt wurden, um sie zu finden, obwohl keiner von ihnen zurückgekehrt ist. Ihre Gebete, wieder ein Celestrianer zu werden, werden nicht erhört, aber der Hauptfigur wird eine Vision präsentiert, während sie vor dem Weltbaum stehen. Die Hauptperson nimmt die Vision als Zeichen und kehrt zum Protektorat zurück, um beim Einsammeln der Fyggs zu helfen.

Als die Hauptfigur auf der Suche nach den Fyggs durch das Protektorat reist, finden sie heraus, dass Fyggs die Fähigkeit haben, denjenigen, die sie essen, jeden Wunsch zu erfüllen. Leider werden die Wünsche nicht immer in der Weise erfüllt, wie man es erwartet hat, und diejenigen, die die Frucht essen, erliegen seltsamen und verrückten Wegen. Die Hauptfigur reist von Land zu Land und kämpft gegen diejenigen, die von der Macht der Fyggs besessen sind, befreit sie aus ihren verdrehten Formen und gewinnt die Fyggs Stück für Stück zurück. Nachdem die Hauptfigur sieben Fyggs eingesammelt hat, wird der Starflight Express vom ehemaligen Mentor des Helden, Aquila, angegriffen, der jetzt für das Gittish Empire arbeitet, eine böse Organisation, von der man annimmt, dass sie vor drei Jahrhunderten ausgelöscht wurde. Da die Celestrians nicht in der Lage sind, gegen ihre Vorgesetzten zu kämpfen, besiegt Aquila die Hauptfigur mit Leichtigkeit und stiehlt die Fyggs, bevor er sich mit zwei weiteren Streitkräften des Gittish Imperiums trifft: Leutnant Hootingham-Gore vom Triumgorat und dem dunklen Drachen Barbarus. Hootingham-Gore lässt Barbarus den Starflight Express angreifen, wodurch Stella und die Hauptfigur aus dem Zug stürzen und ins Protektorat zurückfallen.

Die beiden landen in einem abgelegenen Dorf namens Wormwood Creek, dessen Bewohner nach einem Angriff des Gittish Imperiums vor hunderten von Jahren dazu gekommen sind, Außenseiter zu verachten. Die Hauptfigur wird von allen Bewohnern des Dorfes angefeindet, mit Ausnahme des Neffen des Bürgermeisters, Wallace, der mit der Hauptfigur sympathisiert und ihnen bei der Genesung hilft. In der Annahme, sie könnten ein Komplize von Barbarus sein, werfen die Bürger die Hauptfigur aus der Stadt, trotz Wallace‘ Protesten. Wallace schlägt dann vor, dass die Hauptfigur in die Stadt Upover reist und die Hilfe von Barbarus‘ Todfeind in Anspruch nimmt: Greygnarl, dem legendären Drachen, der auf einem Vulkan namens Magmaroo lebt. Um den Weg nach Upover zu öffnen, führt Wallace die Hauptfigur zu einer versiegelten Höhle, die als „Bowhole“ bekannt ist. Auf dem Weg dorthin treffen die Hauptfigur und Stella auf einen Geist namens Serena, die auf der Suche nach Corvus ist, dem ehemaligen Wächter Celestrian von Wormwood Creek und Mentor von Aquila. Serena verrät, dass sie die Tochter des Ältesten von Wormwood Creek war, der Corvus wieder gesund pflegte, nachdem er vom Observatorium gefallen war. Als das Gittish Imperium in die Stadt einfiel und versuchte, Serena zu erobern, wehrte sich Corvus zu ihrer Verteidigung und zwang sie zum Rückzug, nur damit sie später zurückkehren und sie töten konnten.

Die Hauptfigur erhält ein Artefakt aus dem Bowhole und benutzt es, um die Brücke nach Upover zu restaurieren, und als Folge davon realisieren die Bewohner von Wormwood Creek den ursprünglichen Zweck ihrer Stadt – sie hieß ursprünglich „Wyrmward Creek“, und die Einheimischen dienten als Wächter von Greygnarl. Sie entschuldigen sich bei der Hauptfigur und schicken sie nach Upover, in der Gewissheit, dass sie Barbarus mit Greygnarls Hilfe besiegen können. Die Hauptfigur geht durch Upover und trifft auf einen gealterten Graugnarl, der sie zunächst für ein Mitglied des Gittischen Reiches hält und angreift. Nachdem die Hauptfigur Graugnarl von Barbarus‘ Rückkehr überzeugt hat, gibt Graugnarl ihnen ein Siegel, das er dem Gittischen Reich gestohlen hat, und erlaubt dem Helden, die Rolle des Drachenkriegers zu übernehmen. Die beiden stürzen sich in den Himmel, um Barbarus zu konfrontieren, doch in der darauf folgenden Schlacht wirft Grau-Gnarl die Hauptfigur von seinem Rücken und opfert sich, um Upover vor Barbarus‘ Angriff zu retten.

Die Hauptfigur wird dann von Hootingham-Gores Streitkräften gefangen genommen und in die Goretress gebracht, ein Gefängnis des Gittish Empire, das von dem Triumgoratsmitglied Goreham-Hogg bewacht wird. Mit Hilfe des Gittish-Siegels kann die Hauptfigur die Kraftfelder der Goretress umgehen und Sterling, dem Vorarbeiter des Gefängnisses, helfen, eine Rebellion gegen Goreham-Hogg anzuführen. Die beiden besiegen Goreham-Hogg und benutzen seinen Schlüssel, um die Gefangenen aus der Einzelhaft der Goretress zu befreien, die in Wirklichkeit einige der vermissten Celestrians sind, die zur Bergung der Fyggs geschickt wurden. Bevor jedoch jemand die Goretress verlassen kann, greift Barbarus an, aber Stella kommt mit dem Starflight Express an und vertreibt ihn. Sterling verrät, dass er der Kapitän des Sternenflugs ist, und die drei bringen die gefangenen Celestrianer zurück zum Observatorium.

Die Hauptfigur informiert den obersten Celestrianer, Apus Major, über die Rückkehr des Gittischen Reiches und den Verrat Aquilas und ist überrascht zu erfahren, dass Aquila die Fyggs an das Observatorium zurückgegeben hat. Mit den Fyggs in der Hand können die Hauptfigur, Stella, Sterling und Apus Major, in das Reich des Allmächtigen reisen, doch bei ihrer Ankunft im Tempel des Allmächtigen stellen sie fest, dass der Ort von dem Lichtstrahl getroffen wurde, der auf die Sternwarte fiel, und der Allmächtige, Zenus, ist nirgendwo zu finden. Die Hauptfigur bietet Zenus die Fyggs an, doch stattdessen erscheint seine Tochter, die Göttin Celestia, vor ihnen. Celestia enthüllt, dass sie sich in Yggdrasil verwandelt hat, um Zenus daran zu hindern, das Protektorat zu zerstören, um zu beweisen, dass die Sterblichen zu Güte fähig sind. Erschüttert beschloss Zenus, die Menschen zu verschonen, und schuf die Sternwarte und die Celestrier, obwohl er bezweifelte, dass sie ihre Aufgabe jemals erfüllen würden. Die Bossmonster der Grotten werden als die verschiedenen Teile von Zenus enthüllt.

Celestria versichert allen, dass Zenus nicht durch den Lichtschlag getötet wurde, und erklärt dann, dass das Wesen, das den Angriff startete, dasselbe war, das das Reich Gittish wiederbelebt und die Hauptfigur beauftragt hat, ihn daran zu hindern, die Welt zu zerstören. Die Hauptfigur begibt sich dann zum Gittingham-Palast und besiegt sowohl Hootingham-Gore als auch das letzte Mitglied des Triumgorats, Goresby-Purrvis, bevor sie sich schließlich Aquila und dem Kaiser König Godwyn stellt. Es wird enthüllt, dass Aquila als Doppelagent gearbeitet hat und versucht, Godwyn zu töten, um dann selbst getötet zu werden. Die Hauptfigur besiegt daraufhin König Godwyn und steigt in den Kerker unter dem Palast, die Oubliette, hinab.
In der Oubliette findet der Held Corvus, der bei seiner Rückkehr nach Wormwood Creek vom Gittish Imperium gefangen genommen worden war. Nach der Befreiung von Corvus erfährt die Hauptfigur, dass er das Reich des Allmächtigen angegriffen und das Gittish Imperium wiederbelebt hat, nachdem er während seiner dreihundertjährigen Gefangenschaft einen intensiven Hass gegen die Sterblichen entwickelt und zu einer mächtigen Kraft konzentriert hatte. Corvus greift die Hauptfigur an und entkommt der Oubliette, während Serena kurz nach seiner Abreise erscheint. Sie erklärt, dass Corvus bei der Rückkehr des Gittish Imperiums nach Wormwood Creek trotz seiner Verletzungen erneut versuchte, die Stadt zu verteidigen. Um ihn in Sicherheit zu bringen, gab Serena Corvus einen Schlaftrank, aber Serenas Vater lieferte Corvus an das Gittish Imperium aus, was Corvus zu der Annahme veranlasste, dass Serena ihn verraten habe.

Die Hauptfigur kehrt in das Reich des Allmächtigen zurück und stellt fest, dass Corvus es in eine dunkle und verdrehte Welt verwandelt hat, die als das Reich der Mächtigen bekannt ist. Als sie Corvus gegenüberstehen, essen sie eines der Fyggs und werden ein Sterblicher, um sich gegen den gefallenen Engel zu wehren. Überrascht davon, schickt Corvus Barbarus, um die Hauptfigur anzugreifen, aber es gelingt ihnen, den Drachen zu besiegen, und sie kämpfen weiter und besiegen Corvus. Nach der Schlacht trifft Serena ein und erklärt Corvus ihre Absichten, wobei es ihr gelingt, ihn zu erlösen. Die beiden verschwinden dann und das Reich des Allmächtigen wird in seinen früheren Zustand zurückversetzt.

Die Hauptfigur erfährt dann, dass der Held, weil sie ein Sterblicher werden wollten, schließlich unfähig wird, die Welt der Celestrianer wahrzunehmen, und kehrt in das Protektorat zurück, wo er ein letztes Mal mit Sterling und Stella Abschied nimmt, bevor sie vor ihren Augen verschwinden. Während der Ereignisse des Epilogs stößt die Hauptfigur jedoch auf ein weiteres Fygg und isst es, wodurch ihre Fähigkeit, sie zu sehen, wiederhergestellt wird.
Der Held wird dann von Celestria beauftragt, die Welt vor den Grottenbossen unten in der Welt zu schützen.

Quelle: Wiki

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Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)