Nassau, Bahamas Steckbrief – Bevölkerung, Geschichte

Nassau, Bahamas Steckbrief – Bevölkerung, Geschichte

Nassau ist die Hauptstadt und größte Stadt der Bahamas. Mit einer Bevölkerung von 274.400 Einwohnern (Stand 2016), das sind etwas mehr als 70% der Gesamtbevölkerung der Bahamas (≈391.000), wird Nassau gemeinhin als eine Primatenstadt definiert, die alle anderen Städte des Landes in den Schatten stellt. Sie ist das Zentrum von Handel, Bildung, Recht, Verwaltung und Medien des Landes.

Der internationale Flughafen Lynden Pindling, der wichtigste Flughafen der Bahamas, liegt etwa 16 Kilometer westlich des Stadtzentrums von Nassau und bietet tägliche Flüge zu den wichtigsten Städten in Kanada, der Karibik, dem Vereinigten Königreich und den Vereinigten Staaten. Die Stadt liegt auf der Insel New Providence, die ähnlich wie ein Geschäftsviertel funktioniert.
Nassau ist Sitz des Parlaments und verschiedener Gerichtsabteilungen und galt historisch gesehen als eine Hochburg der Piraten. Die Stadt wurde zu Ehren von Wilhelm III. von England, Prinz von Oranien-Nassau, benannt.
Das moderne Wachstum Nassau’s begann im späten achtzehnten Jahrhundert mit dem Zustrom tausender Loyalisten und ihrer Sklaven auf die Bahamas nach dem amerikanischen Unabhängigkeitskrieg. Viele von ihnen siedelten sich in Nassau an (damals und noch immer die Handelshauptstadt der Bahamas) und waren schließlich zahlenmäßig stärker vertreten als die ursprünglichen Einwohner.

Mit der Bevölkerung von Nassau wuchsen auch die besiedelten Gebiete. Heute dominiert die Stadt die gesamte Insel und ihren Satelliten, die Paradiesinsel. Bis in die Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg existierten die äußeren Vorstädte jedoch kaum. Der größte Teil von New Providence war unkultivierter Busch, bis die Loyalisten nach dem amerikanischen Revolutionskrieg dorthin umgesiedelt wurden; sie errichteten mehrere Plantagen, wie Clifton und Tusculum. Sklaven wurden als Arbeitskräfte importiert.
Nachdem die Briten 1807 den internationalen Sklavenhandel abgeschafft hatten, siedelten sie Tausende von Afrikanern, die von der Royal Navy von Sklavenschiffen befreit worden waren, auf New Providence (in den Dörfern Adelaide und Gambier) sowie auf anderen Inseln wie Grand Bahama, Exuma, Abaco und Inagua um. Außerdem durften sich dort Sklaven niederlassen, die von amerikanischen Schiffen befreit worden waren, wie im Fall der Kreolen im Jahr 1841. Die größte Konzentration von Afrikanern lebte historisch gesehen in den „Over-the-Hill“-Vororten Grants Town und Bain Town im Süden der Stadt Nassau, während die meisten Einwohner europäischer Abstammung auf den nördlichen Küstenkämmen der Insel lebten.

Geschichte

Die Stadt, die Nassau heißen sollte, wurde 1670 von britischen Adeligen gegründet, die britische Siedler mit nach New Providence brachten. Sie bauten ein Fort und nannten es zu Ehren von Englands König Charles II. Charles Town. Während dieser Zeit kam es häufig zu Kriegen mit den Spaniern, und Charles Town diente als Basis für Privatisierungen gegen die Spanier. Im Jahr 1684 brannte die Stadt während des Überfalls auf Charles Town bis auf die Grundmauern nieder. Sie wurde 1695 unter Gouverneur Nikolaus Trott wieder aufgebaut und zu Ehren von Wilhelm von Oranien in Nassau umbenannt. Wilhelm war der niederländische Stadthalter (stadthouder auf Niederländisch), und nach 1689 war er Wilhelm III., der König von England, Schottland und Irland. Wilhelm gehörte zu einem Zweig des Hauses Nassau, von dem die Stadt ihren Namen hat. Der Name Nassau leitet sich letztlich von der Stadt Nassau in Deutschland ab.

Da Nassau nach Trott keine effektiven Gouverneure hatte, erlebte es schwere Zeiten. 1703 besetzten spanische und französische Alliierte Nassau kurzzeitig. Darüber hinaus litt Nassau stark unter dem Spanischen Erbfolgekrieg und war 1703, 1704 und 1706 Zeuge spanischer Übergriffe gewesen. Von 1703 bis 1718 gab es keinen legitimen Gouverneur in der Kolonie. Thomas Walker war der letzte verbliebene ernannte Beamte der Insel, und obwohl es kaum Beweise dafür gibt, scheint es, dass er bei der Ankunft von Benjamin Hornigold 1713 in der Rolle des stellvertretenden Gouverneurs handelte. Zu dieser Zeit waren die spärlich besiedelten Bahamas zu einem Piratenparadies geworden, das als Neue Vorsehung bekannt war. Der Gouverneur der Bermudas gab an, dass es in Nassau mehr als 1.000 Piraten gab und dass sie die nur hundert Einwohner der Stadt überstiegen. Sie riefen Nassau zu einer Piratenrepublik aus und erkannten den wohlhabenden Staat der Insel an, in dem sie frische Früchte, Fleisch und Wasser und viel Schutz inmitten ihrer Wasserwege anbot. Der Hafen von Nassau war wie geschaffen für die Verteidigung und konnte etwa 500 Schiffe aufnehmen, obwohl er zu flach war, um große Schlachtschiffe aufzunehmen. Benjamin Hornigold wurde zusammen mit seinem großen Rivalen Henry Jennings der inoffizielle Oberherr einer wahren Piratenrepublik, die die selbsternannte Fliegende Bande beherbergte. Beispiele für Piraten, die Nassau als Basis benutzten, sind Charles Vane, Thomas Barrow (der sich selbst zum „Gouverneur von New Providence“ erklärte), Benjamin Hornigold, Calico Jack Rackham, Anne Bonny, Mary Read und der berüchtigte Edward Teach, besser bekannt als „Blackbeard“.

1718 versuchten die Briten, die Kontrolle über die Inseln wiederzuerlangen und ernannten Captain Woodes Rogers zum königlichen Gouverneur. Er ging erfolgreich gegen die Piraten vor, reformierte die Zivilverwaltung und stellte den Handel wieder her. Rogers räumte Nassau auf und baute das Fort wieder auf, wobei er seinen eigenen Reichtum nutzte, um Probleme zu überwinden. 1720 griffen die Spanier Nassau an, aber es gelang ihnen nicht, die Stadt und die Insel einzunehmen. 1720 erlebte Nassau während der Kriege in den dreizehn Kolonien einen wirtschaftlichen Aufschwung. Mit Geldern aus Privatbesitz wurden eine neue Festung, Straßenbeleuchtung und über 2300 prächtige Häuser gebaut und Nassau erweitert. Außerdem wurden mückenbrütende Sümpfe aufgeschüttet.
1776 führte die Schlacht von Nassau während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges zu einer kurzen Besetzung durch amerikanische Kontinentalmarines, wo die Marines ihren ersten amphibischen Überfall auf Fort Montague inszenierten, nachdem sie versucht hatten, sich an Fort Nassau heranzuschleichen. Nach einer Invasion über Nacht verließen 1778 amerikanische Plünderer unter der Führung von Captain Rathbun mit Schiffen, Schießpulver und Militärvorräten Nassau, nachdem sie nur zwei Wochen lang in Nassau angehalten hatten.

1782 eroberte Spanien Nassau zum letzten Mal, als Don Juan de Cagigal, der Generalgouverneur von Kuba, die Neue Vorsehung mit 5.000 Mann angriff. Andrew Deveaux, ein amerikanischer Loyalist, der sich auf der Insel niederließ, machte sich auf den Weg und eroberte die Insel für die britische Krone mit nur 220 Männern und 150 Musketen zurück, um sich einer Truppe von 600 ausgebildeten Soldaten zu stellen.
Lord Dunmore regierte die Kolonie von 1787 bis 1796. Er beaufsichtigte den Bau von Fort Charlotte und Fort Fincastle in Nassau.
Während des amerikanischen Bürgerkriegs diente Nassau als Hafen für Blockadebrecher, die sich auf dem Weg zu und von den Häfen entlang der südlichen Atlantikküste befanden, um den Handel mit der Konföderation fortzusetzen.
In den 1920er und 1930er Jahren profitierte Nassau von der Prohibition in den Vereinigten Staaten.

Quelle: Wiki

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