Nicosia Steckbrief – Geschichte

Nicosia Steckbrief – Geschichte

Nikosia ist die größte Stadt, Hauptstadt und der Regierungssitz Zyperns. Sie liegt in der Nähe des Zentrums der Mesaoria-Ebene, am Ufer des Flusses Pedieos.
Nikosia ist die südöstlichste aller Hauptstädte der EU-Mitgliedstaaten. Sie ist seit über 4.500 Jahren ununterbrochen bewohnt und seit dem 10. Jahrhundert die Hauptstadt Zyperns. Die griechisch-zypriotische und die türkisch-zypriotische Gemeinschaft von Nikosia segregierten Anfang 1964 nach den Kämpfen der in der Stadt ausgebrochenen Zypern-Krise 1963-64 in den Süden bzw. Norden der Stadt. Diese Trennung wurde zu einer militarisierten Grenze zwischen der Republik Zypern und Nordzypern, nachdem die Türkei 1974 auf die Insel Zypern einmarschierte und den Norden der Insel, einschließlich des nördlichen Nikosia, besetzte. Heute ist Nord-Nikosia die Hauptstadt von Nordzypern, einem nur von der Türkei anerkannten Staat, der von der internationalen Gemeinschaft als besetztes zypriotisches Gebiet betrachtet wird.
Abgesehen von seinen legislativen und administrativen Funktionen hat sich Nikosia als Finanzhauptstadt der Insel und als wichtigstes internationales Geschäftszentrum etabliert. Im Jahr 2018 war Nikosia, gemessen an der relativen Kaufkraft, die 32. reichste Stadt der Welt.

Geschichte

Antike Zeiten

Nikosia ist seit Beginn der Bronzezeit 2500 Jahre v. Chr., als sich die ersten Bewohner in der fruchtbaren Ebene von Mesaoria niederließen, kontinuierlich besiedelt. Später wurde Nikosia ein Stadtstaat, der als Ledra oder Ledrae bekannt wurde, eines der zwölf Königreiche des alten Zypern, die nach dem Ende des Trojanischen Krieges von den Achäern erbaut wurden. Überreste der alten Ledra finden sich heute auf dem Hügel Ayia Paraskevi im Südosten der Stadt. Nur ein König von Ledra ist bekannt: Onasagoras. Das Königreich von Ledra wurde früh zerstört. Unter der assyrischen Herrschaft auf Zypern wurde Onasagoras 672 v. Chr. als Tribut an Esarhaddon von Assyrien verzeichnet. 330 v. Chr. wurde Ledra als eine unbedeutende Kleinstadt erwähnt. Man nimmt an, dass die Siedlung wirtschaftlich und politisch von der nahe gelegenen Stadt Chytri abhängig war. Die Hauptaktivität der Stadtbewohner war die Landwirtschaft. Während dieser Epoche hatte Ledra nicht das enorme Wachstum, das die anderen zypriotischen Küstenstädte hatten und das hauptsächlich auf dem Handel beruhte.

Römische und byzantinische Zeit

In byzantinischer Zeit wurde die Stadt auch als Λευκωσία (Lefkosia) oder als Καλληνίκησις (Kallenikesis) bezeichnet. Im 4. Jahrhundert n. Chr. wurde die Stadt Sitz des Bistums mit Bischof St. Tryphillius (Trifillios), einem Schüler des Heiligen Spyridon. Archäologische Funde deuten darauf hin, dass die Stadt in frühchristlicher Zeit viel von ihrer früheren Bedeutung wiedererlangte, und das Vorhandensein von zwei oder drei Basiliken mit Opus-Sektil-Dekorationen zusammen mit hochreliefgeschmückten Marmoren deutet auf eine relativ wohlhabende und hochentwickelte christliche Gesellschaft hin. 647 wurde Salamis, die heutige Hauptstadt Zyperns, durch arabische Angriffe zerstört, und zusammen mit den umfangreichen Schäden an anderen Küstensiedlungen wurde die Wirtschaft der Insel viel stärker nach innen orientiert, und die Städte im Landesinneren gewannen an relativer Bedeutung. Nikosia profitierte davon und fungierte als Absatzmarkt für die landwirtschaftlichen Produkte aus seinem Hinterland, der Mesaoria-Ebene. Zudem befand es sich aufgrund seiner reichlichen Wasserversorgung in einer vorteilhaften Lage. Als solche entwickelte sich die Stadt so weit, dass das Byzantinische Reich Nikosia um 965, als Zypern wieder dem Byzantinischen Reich beitrat, zur Hauptstadt der Insel wählte. Die Byzantiner verlegten den Verwaltungssitz der Insel vor allem aus Sicherheitsgründen nach Nikosia, da die Küstenstädte häufig unter Überfällen zu leiden hatten.

Von diesem Zeitpunkt an blieb sie als Hauptstadt Zyperns erhalten. Nikosia war der Sitz des byzantinischen Gouverneurs von Zypern; der letzte byzantinische Gouverneur war Isaac Komnenos, der sich selbst zum Kaiser der Insel erklärte und die Insel von 1183 bis 1191 regierte. Zeugenaussagen, die erst 1211 gemacht wurden, weisen darauf hin, dass Nikosia zu diesem Zeitpunkt keine ummauerte Stadt war und dass die Byzantiner daher keine Stadtmauer errichteten, da sie dachten, dass die Lage der Stadt im Landesinneren für Verteidigungszwecke ausreichen würde. Die Byzantiner errichteten jedoch eine relativ schwache Festung innerhalb der Stadt. Die Wirtschaft unter byzantinischer Herrschaft bestand hauptsächlich aus dem Handel mit landwirtschaftlichen Gütern, aber die Stadt produzierte aufgrund der Anwesenheit der kaiserlichen Verwaltung auch Luxusgüter und Metallwaren.

Quelle: Wiki

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