Turks- und Caicos-Inseln Steckbrief & Bilder

Die Turks- und Caicos-Inseln sind ein britisches Überseegebiet, das aus den größeren Caicos-Inseln und den kleineren Turksinseln, zwei Gruppen tropischer Inseln im Lucayan-Archipel des Atlantischen Ozeans und den nördlichen Westindischen Inseln besteht. Sie sind vor allem für den Tourismus und als Offshore-Finanzzentrum bekannt. Die Wohnbevölkerung betrug im Jahr 2012 31.458 Einwohner, von denen 23.769 auf Providenciales auf den Caicos-Inseln leben; Schätzungen vom Juli 2020 gehen von 55.926 Einwohnern aus. Gemessen an der Bevölkerung ist es das drittgrößte der britischen Überseegebiete.
Die Turks- und Caicos-Inseln liegen südöstlich von Mayaguana in der Inselkette der Bahamas, nordöstlich von Kuba und nördlich der Insel Hispaniola (Haiti und die Dominikanische Republik). Cockburn Town, die Hauptstadt seit 1766, liegt auf der Insel Grand Turk Island etwa 1.042 Kilometer ost-südöstlich von Miami (Vereinigte Staaten). Die Inseln haben eine Gesamtfläche von 430 Quadratkilometern und waren jahrhundertelang von indianischen Ureinwohnern bewohnt. Die erste dokumentierte Sichtung der Inseln durch die Europäer erfolgte 1512. In den folgenden Jahrhunderten wurden die Inseln von mehreren europäischen Mächten beansprucht, wobei das Britische Empire schließlich die Kontrolle übernahm. Viele Jahre lang wurden die Inseln indirekt über die Bermudas, die Bahamas und Jamaika regiert. Als die Bahamas 1973 die Unabhängigkeit erlangten, erhielten die Inseln ihren eigenen Gouverneur und sind seitdem ein eigenständiges autonomes britisches Überseegebiet geblieben.

Etymologie

Die Turks- und Caicos-Inseln sind nach dem Türkenkaktus (Melocactus intortus) und dem lukanischen Begriff caya hico benannt, der „Inselkette“ bedeutet.

Geschichte

Vorkoloniale Ära

Die ersten Bewohner der Inseln waren die Arawakan sprechenden Taíno, die höchstwahrscheinlich irgendwann zwischen 500 und 800 n. Chr. von Hispaniola herübergekommen sind. Zusammen mit den Taíno, die etwa zur gleichen Zeit von Kuba auf die südlichen Bahamas einwanderten, entwickelten sich diese Menschen als die Lucayan. Um 1200 wurden die Turks- und Caicos-Inseln von klassischen Taínos aus Hispaniola umgesiedelt.

Europäische Ankunft

Es ist nicht genau bekannt, wer der erste Europäer war, der die Inseln sah. Einige Quellen besagen, dass Christoph Kolumbus die Inseln 1492 auf seiner Reise nach Amerika sah. Andere Quellen geben jedoch an, dass es wahrscheinlicher ist, dass der spanische Eroberer Juan Ponce de León 1512 der erste Europäer auf den Turks- und Caicos-Inseln war. Auf jeden Fall begannen die Spanier nach 1512 damit, den Taíno und die Lukanier als Sklaven (technisch gesehen als Arbeiter im Enkomienda-System) zu erobern, um die weitgehend erschöpfte einheimische Bevölkerung von Hispaniola zu ersetzen. Infolgedessen und durch die Einschleppung von Krankheiten, gegen die die Ureinwohner keine Immunität besaßen, wurden die südlichen Bahama-Inseln und die Turks- und Caicos-Inseln bis etwa 1513 vollständig entvölkert und blieben es bis ins 17.

Europäische Siedlung

Ab Mitte des 16. Jahrhunderts begannen bermudische Salzsammler, die Inseln saisonal zu besuchen und sich später dauerhaft mit ihren afrikanischen Sklaven niederzulassen. Mehrere Jahrzehnte lang um die Wende zum 18. Jahrhundert wurden die Inseln zu beliebten Verstecken der Piraten. Während des englisch-französischen Krieges (1778-1783) eroberten die Franzosen den Archipel 1783, doch wurde er später mit dem Vertrag von Paris (1783) als britische Kolonie bestätigt. Nach dem amerikanischen Unabhängigkeitskrieg (1775-1783) flohen viele Loyalisten in die britischen Karibikkolonien und brachten auch afrikanische Sklaven mit. Sie entwickelten Baumwolle als wichtige Cash-Crop-Pflanze, die jedoch durch die Entwicklung der Salzindustrie abgelöst wurde, wobei die Arbeit afrikanischer Sklaven, die aus Afrika oder von den anderen karibischen Inseln gewaltsam importiert wurden, und ihrer Nachkommen, die bald die europäischen Siedler in der Überzahl waren, an Bedeutung gewann. 1799 wurden sowohl die türkischen als auch die Caicos-Inselgruppen von Großbritannien als Teil der Bahamas annektiert. Die Verarbeitung von Meersalz wurde als ein sehr wichtiges Exportprodukt der Westindischen Inseln entwickelt und war bis ins 19. Jahrhundert ein wichtiges Exportprodukt.

19. Jahrhundert

Im Jahr 1807 verbot Großbritannien den Sklavenhandel und schaffte 1833 die Sklaverei in seinen Kolonien ab. Britische Schiffe fingen manchmal Sklavenhändler in der Karibik ab, und einige Schiffe erlitten vor der Küste dieser Inseln Schiffbruch. 1837 erlitt die Esperança, ein portugiesischer Sklavenhändler, vor East Caicos, einer der größeren Inseln, Schiffbruch. Während die Besatzung und 220 gefangene Afrikaner den Schiffbruch überlebten, starben 18 Afrikaner, bevor die Überlebenden nach Nassau gebracht wurden. Afrikaner von diesem Schiff könnten zu den 189 befreiten Afrikanern gehört haben, die die britischen Kolonisten von 1833 bis 1840 auf den Turks- und Caicos-Inseln ansiedelten. 1841 erlitt die Trouvadore, ein illegales spanisches Sklavenschiff, vor der Küste von Ost-Caicos Schiffbruch. Die gesamte 20-köpfige Besatzung und 192 gefangene Afrikaner überlebten den Untergang der Trouvadore. Beamte befreiten die Afrikaner und sorgten dafür, dass 168 Personen ein Jahr lang bei Inselbesitzern auf Grand Turk Island in die Lehre gingen. Sie erhöhten die kleine Bevölkerung der Kolonie um sieben Prozent. Die restlichen 24 wurden nach Nassau auf den Bahamas umgesiedelt. Die spanische Besatzung wurde ebenfalls dorthin gebracht, um dem kubanischen Konsul übergeben und zur Strafverfolgung nach Kuba gebracht zu werden. Ein Brief von 1878 dokumentiert, dass die „Trouvadore-Afrikaner“ und ihre Nachkommen einen wesentlichen Teil der „arbeitenden Bevölkerung“ auf den Inseln ausmachten. Im Jahr 2004 entdeckten Meeresarchäologen, die mit dem Turks- und Caicos-Nationalmuseum verbunden sind, ein Wrack, das „Black Rock Ship“, das nach späteren Forschungen möglicherweise das der „Trouvadore“ ist. Im November 2008 bestätigte eine von der NOAA der Vereinigten Staaten finanzierte kooperative Meeresarchäologie-Expedition, dass das Wrack über Artefakte verfügt, deren Stil und Herstellungsdatum sie mit der Trouvadore in Verbindung bringen. 1848 benannte Großbritannien die Turks- und Caicos-Inseln als eine separate Kolonie unter einem Ratspräsidenten. In den Jahren 1873-4 wurden die Inseln Teil der Kolonie Jamaika; 1894 wurde der oberste Kolonialbeamte zum Kommissar umgestaltet. 1917 schlug der kanadische Premierminister Robert Borden vor, dass die Türken und Caicos sich Kanada anschließen sollten, aber dieser Vorschlag wurde vom britischen Premierminister David Lloyd George abgelehnt, und die Inseln blieben eine Abhängigkeit von Jamaika.

20. und 21. Jahrhundert

Am 4. Juli 1959 wurden die Inseln erneut zu einer separaten Kolonie erklärt, wobei der letzte Kommissar zum Verwalter umgestaltet wurde. Der Gouverneur von Jamaika blieb auch weiterhin Gouverneur der Inseln. Als Jamaika im August 1962 die Unabhängigkeit von Großbritannien erhielt, wurden die Turks- und Caicos-Inseln zur Kronkolonie. Ab 1965 war der Gouverneur der Bahamas auch Gouverneur der Turks- und Caicos-Inseln und überwachte die Angelegenheiten der Inseln.

Als die Bahamas 1973 die Unabhängigkeit erlangten, erhielten die Türken und Caicos ihren eigenen Gouverneur (der letzte Verwalter wurde umgestaltet). 1974 versuchte der kanadische Abgeordnete der New Democratic Party, Max Saltsman, die Gesetzesvorlage C-249 seines privaten Mitglieds „An Act Respecting a Proposed Association Between Canada and the Caribbean Turks and Caicos Islands“ zu verwenden, die vorschlug, dass Kanada eine Vereinigung mit den Turks- und Caicos-Inseln bilden sollte; sie wurde jedoch nie zur Abstimmung vorgelegt. Seit August 1976 haben die Inseln ihre eigene Regierung, die von einem Chief Minister (jetzt Premierminister) geleitet wird. Der erste von ihnen war James Alexander George Smith McCartney. Die Unabhängigkeitsbestrebungen Anfang der 1980er Jahre wurden durch die Wahl einer Anti-Unabhängigkeitspartei im Jahr 1980 zum Stillstand gebracht, und seitdem sind die Inseln britisches Hoheitsgebiet geblieben. Die lokale Regierung wurde von 1986-88 suspendiert, nachdem der Vorwurf der Verwicklung der Regierung in den Drogenhandel erhoben worden war, was zur Verhaftung von Premierminister Norman Saunders führte. 2002 wurden die Inseln zu einem britischen Überseegebiet umbenannt, wobei die Inselbewohner die volle britische Staatsbürgerschaft erhielten. Eine neue Verfassung wurde 2006 verkündet, doch 2009 trat Premierminister Michael Misick angesichts von Korruptionsvorwürfen zurück, und das Vereinigte Königreich übernahm die direkte Kontrolle über die Regierung. Im Oktober 2012 wurde eine neue Verfassung verkündet, und die Regierung wurde nach den Wahlen vom November 2012 wieder vollständig in die Kommunalverwaltung zurückgeführt. 2016 verlor Rufus Ewings Progressive National Party (PNP) zum ersten Mal seit ihrer Ablösung der Regierung von Derek Hugh Taylor im Jahr 2003. Die People’s Democratic Movement (PDM) kam mit Sharlene Cartwright-Robinson als Premierministerin an die Macht.

Quelle: Wiki

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Emilia Wellington

Verfasst von

Emilia Wellington

Emilia gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

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