Stirling Castle Schottland – Geschichte, Unabhängigkeitskriege

Stirling Castle Schottland – Geschichte, Unabhängigkeitskriege

Stirling Castle in Stirling ist eine der größten und wichtigsten Burgen Schottlands, sowohl historisch als auch architektonisch. Die Burg befindet sich auf dem Castle Hill, einem aufdringlichen Felsen, der Teil der geologischen Formation Stirling Sill ist. Sie ist auf drei Seiten von steilen Klippen umgeben, die ihr eine starke Verteidigungsposition verleihen.

Ihre strategische Lage, die bis in die 1890er Jahre die am weitesten stromabwärts gelegene Querung des Forth bewachte, hat sie seit frühester Zeit zu einer wichtigen Festung in der Region gemacht.
Die meisten der Hauptgebäude der Burg stammen aus dem fünfzehnten und sechzehnten Jahrhundert. Einige wenige Strukturen aus dem vierzehnten Jahrhundert sind erhalten geblieben, während die äußeren Verteidigungsanlagen vor der Stadt aus dem frühen achtzehnten Jahrhundert stammen.

Vor der Vereinigung mit England war Stirling Castle auch eine der meistgenutzten der vielen schottischen Königsresidenzen, sowohl als Palast als auch als Festung. Mehrere schottische Könige und Königinnen wurden in Stirling gekrönt, darunter Maria, Königin der Schotten, 1542, und andere wurden dort geboren oder starben dort.
Es gab mindestens acht Belagerungen von Stirling Castle, darunter mehrere während der schottischen Unabhängigkeitskriege, wobei die letzte 1746 stattfand, als Bonnie Prince Charlie vergeblich versuchte, das Schloss einzunehmen. Stirling Castle steht unter Denkmalschutz und ist heute eine Touristenattraktion, die von Historic Environment Scotland verwaltet wird.

Geschichte

Frühe Geschichte

Der Castle Hill, auf dem Stirling Castle erbaut wurde, ist Teil der Stirling Sill, einer etwa 350 Millionen Jahre alten Formation aus Quarzdolerit, die später durch die Vergletscherung zu einem „crag and tail“ umgewandelt wurde. Es ist wahrscheinlich, dass dieses natürliche Merkmal schon früh besetzt war, da sich auf dem Gowan Hill, unmittelbar östlich davon, ein Hügelkastell befindet. Die Römer umgingen Stirling und bauten stattdessen ein Kastell in Doune, aber der Fels könnte zu dieser Zeit von den Maeatae besetzt gewesen sein. Es könnte später eine Festung der Manaw Gododdin gewesen sein und wurde auch mit einer Siedlung identifiziert, die im 7. und 8. Jahrhundert als Iudeu erwähnt wird, wo König Penda von Mercia 655 König Oswy von Bernicien belagerte. Nach der Niederlage der Nordumbrer in der Schlacht von Dun Nechtain dreißig Jahre später kam das Gebiet unter piktische Kontrolle. Es gibt jedoch keine archäologischen Beweise für die Besetzung von Castle Hill vor dem Spätmittelalter. Andere Legenden wurden mit Stirling oder „Snowdoun“, wie es poetischerweise hieß, in Verbindung gebracht. Der Historiker Hector Boece behauptet in seiner Historia Gentis Scotorum aus dem 16. Jahrhundert, dass die Römer unter Agricola Stirling befestigten, und dass Kenneth MacAlpin, traditionell der erste König von Schottland, bei seiner Machtübernahme des piktischen Königreichs im 9. Boece gilt jedoch als unzuverlässiger Historiker.

Ein anderer Chronist, William Worcester, verband Stirling mit dem Hof des legendären Königs Artus. Der Überlieferung nach soll die Heilige Monenna hier eine Kapelle gegründet haben, wie sie es in Edinburgh Castle getan haben soll, obwohl man heute annimmt, dass die Legende von Monenna aus einer späteren Verwechslung frühchristlicher Figuren, darunter Modwenna und Moninne, resultiert.Die erste Erwähnung von Stirling Castle stammt aus der Zeit um 1110, als König Alexander I. dort eine Kapelle einweihte. Es scheint zu dieser Zeit bereits ein etabliertes königliches Zentrum gewesen zu sein, da Alexander hier 1124 starb. Während der Regierungszeit seines Nachfolgers David I. wurde Stirling ein königlicher Burgherr und das Schloss ein wichtiges Verwaltungszentrum. König Wilhelm I. legte einen Hirschpark südwestlich des Schlosses an, aber nach seiner Gefangennahme durch die Engländer im Jahr 1174 war er gezwungen, mehrere Schlösser, darunter Stirling und Edinburgh Castle, im Rahmen des Vertrags von Falaise aufzugeben. Es gibt keine Beweise dafür, dass die Engländer die Burg tatsächlich besetzten, und sie wurde 1189 formell von Richard I. von England zurückgegeben. Stirling war weiterhin eine bevorzugte königliche Residenz, wobei William selbst 1214 dort starb und Alexander III. in den 1260er Jahren den New Park für die Hirschjagd anlegte.

Unabhängigkeitskriege

Stirling blieb bis zum Tod Alexanders III. im Jahre 1286 ein Zentrum der königlichen Verwaltung. Sein Tod löste eine Erbfolgekrise aus, da Edward I. von England eingeladen wurde, zwischen konkurrierenden Antragstellern zu schlichten. Edward kam 1291 in den Norden und verlangte, dass Stirling, zusammen mit den anderen Königsschlössern, während des Schiedsverfahrens unter seine Kontrolle gestellt werden sollte. Edward fällte das Urteil zugunsten von John Balliol, in der Hoffnung, er würde ein „Marionetten“-Herrscher sein, aber John weigerte sich, Edwards Forderungen zu erfüllen. 1296 fiel Edward in Schottland ein und begann damit die schottischen Unabhängigkeitskriege, die die nächsten 60 Jahre andauern sollten. Die Engländer fanden Stirling Castle verlassen und leer vor und machten sich daran, diesen wichtigen Ort zu besetzen. Sie wurden im folgenden Jahr, nach dem Sieg von Andrew Moray und William Wallace in der Schlacht von Stirling Bridge, vertrieben. Viele der Garnison wurden während der Schlacht getötet, woraufhin sich die englischen Kommandanten William FitzWarin und Marmaduke Thweng in das Schloss zurückzogen. Im nächsten Sommer wechselte die Burg erneut den Besitzer und wurde nach dem englischen Sieg bei Falkirk von den Schotten aufgegeben. Edward verstärkte die Burg, aber sie wurde 1299 von Truppen, darunter Robert Bruce, belagert. König Edward gelang es nicht, die Garnison abzulösen, die zur Kapitulation gezwungen wurde. 1303 hatten die Engländer wieder die Oberhand, und Stirling war die letzte verbliebene Burg in schottischer Hand. Edwards Armee traf im April 1304 ein, mit mindestens 17 Belagerungsmaschinen. Die Schotten unter William Oliphant ergaben sich am 20. Juli, aber ein Teil der Garnison wurde von Edward zurück ins Schloss beordert, da er seinen neuesten Motor, „Warwolf“, noch nicht eingesetzt hatte. Es wird angenommen, dass Warwolf ein großes Trebuchet war, das das Torhaus des Schlosses zerstörte. Obwohl Edwards Sieg vollständig zu sein schien, war er bereits 1307 tot, und Robert Bruce war nun König von Schottland. 1313 waren nur noch die Schlösser von Stirling, Roxburgh, Edinburgh und Berwick im Besitz der Engländer. Edward Bruce, der Bruder des Königs, belagerte Stirling, das von Sir Philip Mowbray gehalten wurde. Mowbray schlug eine Abmachung vor: Er würde die Burg aufgeben, wenn sie nicht bis zum 24. Juni 1314 abgelöst würde. Bruce stimmte dem zu und zog sich zurück. Im darauffolgenden Sommer zogen die Engländer unter der Führung von Edward II. nach Norden, um das Schloss zu retten. Am 23. und 24. Juni trafen König Roberts Streitkräfte in der Schlacht von Bannockburn, in Sichtweite der Burgmauern, auf die Engländer. Die daraus resultierende englische Niederlage war entscheidend. König Edward versuchte, sich in die Burg zu flüchten, aber Mowbray war entschlossen, sein Wort zu halten, und die Engländer waren zur Flucht gezwungen. Mowbray übergab die Burg und wechselte dabei selbst die Seiten. König Robert befahl, das Schloss zu beschlagnahmen und seine Verteidigungsanlagen zu zerstören, um eine Wiederbesetzung durch die Engländer zu verhindern.

Der Krieg war jedoch nicht vorbei. Im zweiten schottischen Unabhängigkeitskrieg übernahmen die Engländer 1336 die Kontrolle über Stirling Castle, als Thomas Rokeby als Kommandant fungierte und umfangreiche Arbeiten durchgeführt wurden, die immer noch größtenteils aus Holz und nicht aus Stein bestanden. Andrew Murray unternahm 1337 einen Belagerungsversuch, bei dem Geschütze möglicherweise zu einem der ersten Male in Schottland eingesetzt wurden. Robert Stewart, der spätere König Robert II., nahm Stirling 1341-1342 bei einer Belagerung wieder ein. Maurice Murray wurde zu ihrem Bewahrer ernannt, der in den Worten von Andrew of Wyntoun „inforsyt it grettumly, for riche he was and full mychty“ (setzte es stark durch, for riche he was he was and full mighty). 1360 wurde Robert de Forsyth zum Gouverneur von Stirling Castle ernannt, ein Amt, das er an seinen Sohn John und seinen Enkel William weitergab, die 1399 Gouverneure waren.

Quelle: Wiki

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