Scottish Highlands Steckbrief – Geschichte

Scottish Highlands Steckbrief – Geschichte

Das Hochland ist eine historische Region Schottlands. Kulturell unterschieden sich die Highlands und die Lowlands vom Spätmittelalter bis in die Neuzeit, als die Lowland-Schotten das schottische Gälisch im größten Teil der Lowlands ersetzten.

Der Begriff wird auch für das Gebiet nördlich und westlich des Highland Boundary Fault verwendet, obwohl die genauen Grenzen, insbesondere im Osten, nicht klar definiert sind. Das Great Glen trennt die Grampian Mountains im Südosten vom Nordwestlichen Hochland. Der schottisch-gälische Name A‘ Ghàidhealtachd bedeutet wörtlich „der Ort der Gallier“ und schließt aus gälischsprachiger Sicht traditionell sowohl die westlichen Inseln als auch das Hochland ein.

Das Gebiet ist sehr dünn besiedelt, wobei viele Gebirgsketten die Region dominieren, darunter der höchste Berg der Britischen Inseln, Ben Nevis. Während des 18. und frühen 19. Jahrhunderts stieg die Bevölkerung der Highlands auf etwa 300.000 an, aber ab ca. 1841 und für die nächsten 160 Jahre wurde das natürliche Bevölkerungswachstum durch Auswanderung (hauptsächlich nach Kanada, in die Vereinigten Staaten, nach Australien und Neuseeland sowie durch Migration in die Industriestädte Schottland und England) übertroffen. Das Gebiet ist heute eines der am dünnsten besiedelten in Europa. Mit 9,1/km2 im Jahr 2012 beträgt die Bevölkerungsdichte in den Highlands and Islands weniger als ein Siebtel der Gesamteinwohnerzahl Schottlands, vergleichbar mit der Boliviens, des Tschad und Russlands.

Der Highland Council ist das Verwaltungsorgan für einen Großteil der Highlands, sein Verwaltungszentrum befindet sich in Inverness. Zu den Highlands gehören jedoch auch Teile der Council-Gebiete Aberdeenshire, Angus, Argyll und Bute, Moray, North Ayrshire, Perth und Kinross, Stirling und West Dunbartonshire.
Das schottische Hochland ist das einzige Gebiet auf den Britischen Inseln mit dem Taigabiom, da es konzentrierte Populationen von schottischem Kiefernwald aufweist: siehe Kaledonischer Wald.

Geschichte

Kultur

Zwischen dem 15. und der Mitte des 20. Jahrhunderts unterschied sich das Gebiet sprachlich von den meisten Gebieten des Tieflands. Im schottischen Gälisch ist die Region als Gàidhealtachd bekannt, weil sie traditionell der gälischsprachige Teil Schottlands war, obwohl die Sprache heute weitgehend auf die Hebriden beschränkt ist. Die Begriffe werden manchmal austauschbar verwendet, haben aber in ihren jeweiligen Sprachen unterschiedliche Bedeutungen. Schottisches Englisch (in seiner Hochlandform) ist heute die vorherrschende Sprache der Region, obwohl das Hochland-Englisch in erheblichem Maße von der gälischen Sprache beeinflusst wurde. Historisch gesehen unterschied die „Hochlandlinie“ die beiden schottischen Kulturen. Während die Hochlandlinie im Süden im Großen und Ganzen der Geographie der Grampians folgte, setzte sie sich im Norden fort und grenzte die nordöstlichen Gebiete, d.h. Eastern Caithness, Orkney und Shetland, von den eher gälischen Hochländern und Hebriden ab. Die schottischen Könige, insbesondere Jakob VI., sahen in den Clans eine Herausforderung ihrer Autorität; die Highlands wurden von vielen als eine gesetzlose Region angesehen. Nach der Union of the Crowns verfügte James VI. über die militärische Stärke, um alle Versuche, eine gewisse Kontrolle durchzusetzen, zu unterstützen. Das Ergebnis war 1609 die Satzung von Iona, die den Prozess der Integration der Clanführer in die schottische Gesellschaft einleitete. Die allmählichen Veränderungen setzten sich bis ins 19. Jahrhundert fort, als die Clanchefs sich weniger als patriarchalische Führer ihres Volkes, sondern mehr als kommerzielle Grundherren betrachteten.

Die erste Auswirkung auf die Clanmitglieder, die ihre Pächter waren, war die Änderung, dass die Mieten in Geld und nicht in Naturalien zu zahlen waren. Später wurden die Pachtzinsen erhöht, da die Landbesitzer im Hochland versuchten, ihr Einkommen zu erhöhen. Darauf folgte, vor allem in der Zeit von 1760-1850, eine Verbesserung der Landwirtschaft, die oft (vor allem in den westlichen Highlands) mit der Räumung der Bevölkerung einherging, um Platz für große Schaffarmen zu schaffen. In diesem Prozess wurden verdrängte Pächter in Crofting-Gemeinschaften angesiedelt. Die Crofts sollten nicht den gesamten Bedarf ihrer Bewohner decken; es wurde erwartet, dass sie in anderen Industrien wie Kelping und Fischerei arbeiten würden. Die Crofters waren in hohem Maße auf saisonale Wanderarbeit angewiesen, vor allem im Tiefland. Dies gab den Anstoß zum Erlernen der englischen Sprache, die von vielen Gälischsprechern auf dem Land als die wesentliche „Arbeitssprache“ angesehen wurde.

Die ältere Geschichtsschreibung führt den Zusammenbruch des Clansystems auf die Nachwirkungen der jakobitischen Aufstände zurück. Dies wird nun von Historikern für weniger einflussreich gehalten. Nach dem Aufstieg der Jakobiten im Jahre 1745 erließ die britische Regierung eine Reihe von Gesetzen, um zu versuchen, das Clan-System zu unterdrücken, einschließlich des Verbots des Tragens von Waffen und des Tragens von Tartan und der Einschränkung der Aktivitäten der schottischen Bischofskirche. Die meisten dieser Gesetze wurden gegen Ende des 18. Jahrhunderts aufgehoben, als die Bedrohung durch die Jakobiten nachließ. Bald kam es zu einer Rehabilitierung der Hochlandkultur. Tartan wurde für Hochlandregimenter in der britischen Armee übernommen, der sich arme Hochlandbewohner in der Ära des Revolutionären und Napoleonischen Krieges (1790-1815) in großer Zahl anschlossen. Tartan war von den einfachen Menschen der Region weitgehend aufgegeben worden, aber in den 1820er Jahren wurden Tartan und der Kilt von Mitgliedern der gesellschaftlichen Elite adoptiert, nicht nur in Schottland, sondern in ganz Europa.

Die internationale Begeisterung für den Tartan und die Idealisierung eines romantisierten Hochlands wurde durch den Ossian-Zyklus ausgelöst und durch die Werke von Walter Scott weiter popularisiert. Seine „Inszenierung“ des Besuchs von König Georg IV. in Schottland im Jahr 1822 und das Tragen von Tartan durch den König führten zu einem massiven Anstieg der Nachfrage nach Schottenröcken und Tartans, die von der schottischen Wollindustrie nicht gedeckt werden konnte. Einzelne Clan-Tartans wurden in dieser Zeit weitgehend bezeichnet und sie wurden zu einem wichtigen Symbol der schottischen Identität. Dieser „Highlandismus“, durch den ganz Schottland mit der Kultur der Highlands identifiziert wurde, wurde durch Königin Victorias Interesse für das Land, ihre Annahme von Balmoral als wichtigen königlichen Rückzugsort und ihr Interesse an der „Tartanerie“ zementiert.

Quelle: Wiki

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