Rotterdam Steckbrief & Bilder

Rotterdam Steckbrief & Bilder

Rotterdam ist die zweitgrößte Stadt und Gemeinde in den Niederlanden.

Sie liegt in der Provinz Südholland, an der Mündung der Nieuwe Maas in das Rhein-Maas-Schelde-Delta an der Nordsee. Die Geschichte der Stadt geht auf das Jahr 1270 zurück, als ein Damm an der Rotte errichtet wurde.

Im Jahr 1340 erhielt Rotterdam vom Grafen von Holland die Stadtrechte verliehen. Der Großraum Rotterdam-Den Haag ist mit rund 2,7 Millionen Einwohnern der zehntgrößte in der Europäischen Union und der bevölkerungsreichste des Landes.

Rotterdam ist ein wichtiges Logistik- und Wirtschaftszentrum und der größte Seehafen Europas. Im Jahr 2020 hatte die Stadt 651.446 Einwohner und beheimatet über 180 Nationalitäten.

Rotterdam ist bekannt für seine Universität, die Lage am Fluss, das rege kulturelle Leben, das maritime Erbe und die moderne Architektur. Die fast vollständige Zerstörung des Stadtzentrums im Zweiten Weltkrieg hat zu einer abwechslungsreichen architektonischen Landschaft geführt, zu der auch Wolkenkratzer von Architekten wie Rem Koolhaas, Piet Blom und Ben van Berkel gehören.

Der Rhein, die Maas und die Schelde bieten über die Wasserwege Zugang zum Herzen Westeuropas, einschließlich des hoch industrialisierten Ruhrgebiets. Das ausgedehnte Verteilungssystem mit Schienen, Straßen und Wasserwegen hat Rotterdam die Spitznamen „Tor zu Europa“ und „Tor zur Welt“ eingebracht.

Geschichte

Die Siedlung am unteren Ende des Moorflusses Rotte (oder Rotta, wie es damals hieß, von rot, „schlammig“ und a, „Wasser“, also „schlammiges Wasser“) geht auf mindestens 950 n. Chr. zurück.

Um 1150 beendeten große Überschwemmungen in diesem Gebiet die Entwicklung und führten zum Bau von Schutzdeichen und Dämmen, darunter Schielands Hoge Zeedijk („Hoher Seedeich von Schieland“) am Nordufer der heutigen Nieuwe Maas. Ein Damm an der Rotte wurde in den 1260er Jahren gebaut und befand sich an der heutigen Hoogstraat („Hohe Straße“).

Am 7. Juli 1340 verlieh Graf Willem IV. von Holland die Stadtrechte an Rotterdam, das damals nur wenige tausend Einwohner hatte. Um das Jahr 1350 wurde ein Schifffahrtskanal (die Rotterdamse Schie) fertiggestellt, der Rotterdam Zugang zu den größeren Städten im Norden verschaffte und es ermöglichte, zu einem lokalen Umschlagplatz zwischen den Niederlanden, England und Deutschland zu werden und zu verstädtern.

Der Hafen von Rotterdam entwickelte sich langsam, aber stetig zu einem bedeutenden Hafen und wurde Sitz einer der sechs „Kammern“ der Vereenigde Oostindische Compagnie (VOC), der Niederländischen Ostindien-Kompanie.

Der größte Wachstumsschub, sowohl bei der Hafenaktivität als auch bei der Bevölkerung, folgte auf die Fertigstellung des Nieuwe Waterweg im Jahr 1872. Die Stadt und der Hafen begannen, sich am Südufer des Flusses zu vergrößern.

Das Witte Huis oder Weiße Haus, ein von amerikanischen Bürogebäuden inspirierter Wolkenkratzer, der 1898 im französischen Château-Stil errichtet wurde, zeugt von Rotterdams schnellem Wachstum und Erfolg. Bei seiner Fertigstellung war es mit einer Höhe von 45 m das höchste Bürogebäude in Europa.

Während des Ersten Weltkriegs war die Stadt aufgrund der niederländischen Neutralität und ihrer strategischen Lage zwischen Großbritannien, Deutschland und dem von Deutschland besetzten Belgien das größte Spionagezentrum der Welt. Viele Spione, die in Großbritannien verhaftet und hingerichtet wurden, wurden von deutschen Geheimagenten angeführt, die von Rotterdam aus operierten.

Das weiße Haus im alten Hafen

Der MI6 hatte sein europäisches Hauptbüro auf dem Boompjes. Von hier aus koordinierten die Briten die Spionage in Deutschland und im besetzten Belgien. Während des Ersten Weltkriegs lebten in der Stadt durchschnittlich 25.000 belgische Flüchtlinge sowie Hunderte von deutschen Deserteuren und entkommenen alliierten Kriegsgefangenen. Im Zweiten Weltkrieg überfiel die deutsche Armee am 10. Mai 1940 die Niederlande.

Adolf Hitler hatte gehofft, das Land an nur einem Tag zu erobern, doch seine Truppen stießen auf unerwartet heftigen Widerstand. Nach der Bombardierung von Rotterdam am 14. Mai 1940 und der Androhung von Bombenangriffen auf andere niederländische Städte war die niederländische Armee am 15. Mai 1940 zur Kapitulation gezwungen.

Das Herz von Rotterdam wurde von der Luftwaffe fast vollständig zerstört. Etwa 80.000 Zivilisten wurden obdachlos, und 900 wurden getötet; eine relativ geringe Zahl, da viele von ihnen wegen der Kriegsführung und der Bombardierung Rotterdams seit dem Beginn der Invasion drei Tage zuvor aus der Stadt geflohen waren.

Das Rathaus überlebte die Bombardierung. Ossip Zadkine versuchte später, das Ereignis mit seiner Statue De Verwoeste Stad (‚Die zerstörte Stadt‘) festzuhalten. Die Statue steht in der Nähe des Leuvehafens, unweit der Erasmusbrug im Stadtzentrum, am Nordufer der Nieuwe Maas.
Rotterdam wurde ab den 1950er Jahren bis in die 1970er Jahre hinein schrittweise umgebaut.

Es blieb recht windig und offen, bis die Stadtverwaltungen ab den 1980er Jahren begannen, eine aktive Architekturpolitik zu entwickeln. Gewagte und neuartige Wohnungen, Bürogebäude und Erholungseinrichtungen führten zu einem „lebenswerteren“ Stadtzentrum mit einer neuen Skyline. In den 1990er Jahren wurde am Südufer des Flusses der Kop van Zuid als neues Geschäftszentrum gebaut. Rotterdam wurde 2015 von der Academy of Urbanism zur Europäischen Stadt des Jahres gewählt.

Ein Porträt von Rem Koolhaas in The Guardian beginnt mit den Worten: „Wenn man die letzten 50 Jahre Architektur in einen Mixer geben und sie in gebäudegroßen Stücken über die Skyline ausspucken würde, käme wahrscheinlich etwas heraus, das ein bisschen wie Rotterdam aussieht.“

Quelle: Wiki

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