Niʻihau Insel – Hawaii Steckbrief & Bilder

Niʻihau Insel – Hawaii Steckbrief & Bilder

Niʻihau anglisiert als Niihau ist die westlichste Hauptinsel und die siebtgrößte bewohnte Insel Hawaiis. Sie liegt 28,2 km südwestlich von Kauaʻi auf der anderen Seite des Kaulakahi-Kanals. Ihre Fläche beträgt 180 km2. Mehrere intermittierende Playa-Seen bieten Feuchtgebietshabitate für das Hawaii-Blässhuhn, den Hawaii-Stelzenläufer und die Hawaii-Ente. Die Insel ist als kritischer Lebensraum für Brighamia insignis, einer endemischen und gefährdeten Art des Hawaiianischen Lobellioids, ausgewiesen. Das United States Census Bureau definiert Niʻihau und die benachbarte Insel und das staatliche Seevogelschutzgebiet von Lehua als Census Tract 410 von Kauai County, Hawaii. In der Volkszählung 2000 waren 160 Personen gezählt worden; in der Volkszählung 2010 betrug die Einwohnerzahl 170.
Elizabeth Sinclair kaufte Niʻihau 1864 für 10.000 Dollar vom Königreich Hawaii. Der Privatbesitz der Insel ging an ihre Nachkommen, die Robinsons, über. Während des Zweiten Weltkrieges war die Insel Schauplatz des Niʻihau Vorfalls, bei dem nach dem Angriff auf Pearl Harbor ein japanischer Kampfpilot der Marine auf der Insel abstürzte und die Inselbewohner eine Woche lang terrorisierte.
Die Insel, die als „Verbotene Insel“ bekannt ist, ist für alle außer der Familie Robinson und ihren Verwandten, Angehörigen der US-Marine, Regierungsbeamten und geladenen Gästen gesperrt. Seit 1987 wurde eine begrenzte Anzahl von überwachten Aktivitätsreisen und Jagdsafaris für Touristen geöffnet. Gegenwärtig wird die Insel von den Brüdern Bruce und Keith Robinson verwaltet. Die Bewohner von Niʻihau sind für ihre edelsteinähnliche Kunstfertigkeit pūpū (Muschel-Lei) bekannt. Sie sprechen Hawaiianisch als Hauptsprache.

Geographie

Niʻihau liegt etwa 29 km westlich von Kauaʻi, und die winzige, unbewohnte Insel Lehua liegt 1,1 km nördlich von Niʻihau. Die Abmessungen von Niʻihau betragen 10 km × 30 km. Die maximale Höhe (Paniau) beträgt 390 m. Die Insel ist etwa 6 Millionen Jahre alt, was sie geologisch älter macht als die 5,8 Millionen Jahre alte Nachbarinsel von Kauaʻi im Nordosten. Niʻihau ist der Überrest des südwestlichen Hangs eines einst viel größeren Vulkans. Der gesamte Gipfel und andere Hänge stürzten in einem riesigen prähistorischen Erdrutsch ins Meer.

Klima

Die Insel ist relativ trocken, da sie im Regenschatten von Kauaʻi liegt und nicht über die Höhe verfügt, die erforderlich ist, um bedeutende Mengen an Passatwindregen aufzufangen. Niʻihau ist daher für seinen Regen auf die Winterstürme von Kona angewiesen, wenn nördlichere Wettersysteme in die Region eindringen. Als solche ist die Insel langen Dürreperioden ausgesetzt. Historische Dürreperioden auf Niʻihau wurden mehrmals aufgezeichnet, einmal im Jahr 1792 von George Vancouver, dem ehemaligen Junior-Offizier von Kapitän James Cook, dem gesagt worden war, dass die Menschen auf Niʻihau die Insel wegen einer schweren Dürre verlassen hatten und nach Kauaʻi umgezogen waren, um einer Hungersnot zu entgehen.

Flora und Fauna

Als trockene Insel war Niʻihau jahrhundertelang baumlos – Captain James Cook berichtete 1778, dass sie baumlos sei. Aubrey Robinson, Großvater der heutigen Besitzer Bruce Robinson und Keith Robinson, pflanzte während eines Großteils seines Besitzes auf der Insel jährlich 10.000 Bäume; Robinsons Aufforstungsbemühungen erhöhten die Regenfälle im trockenen Klima. Der Miteigentümer der Insel, Keith Robinson, ein bekannter Umweltschützer, bewahrte und dokumentierte viele der natürlichen Pflanzenressourcen von Niʻihau. Die Insel ist als kritischer Lebensraum für die ʻōlulu, eine endemische und gefährdete Art des hawaiianischen Lobellioids, ausgewiesen. Aylmer robinsonii, eine Pritchardia-Palme, die nach Keith Robinsons Onkel Aylmer Robinson benannt ist, ist eine gefährdete Art, die auf Niʻihau heimisch ist. Niʻihau.
Mehrere Vogelarten gedeihen auf Niʻihau. Die größten Seen auf der Insel sind der Hālaliʻi See, der Halulu See und der Nonopapa See. Diese intermittierenden Playa-Seen auf der Insel bieten Feuchtgebietshabitate für das ʻalae keʻokeʻo (Hawaii-Blässhuhn), den āeʻo (Stelzenläufer) und die Koloa maoli (Hawaii-Ente). Die vom Aussterben bedrohte Hawaiianische Mönchsrobbe (Monachus schauinslandi) ist in hoher Zahl an den Ufern von Niʻihau zu finden. Robinson erklärt, dass die abgeschiedene Küstenlinie von Niʻihau ihnen einen sicheren Hafen vor Eingriffen in ihren Lebensraum bietet. Laut Robinson herrschen dort bessere Bedingungen als in den Regierungsrefugien der nordwestlichen Hawaii-Inseln. Als die Robinsons ursprünglich Niʻihau erwarben, waren keine Mönchsrobben anwesend, da sie im nordwestlichen Teil der hawaiianischen Inselkette, den Necker- und Midway-Inseln, lebten. In den letzten dreißig Jahren wurden sie von der NOAA-Fischerei auf die hawaiianische Inselkette umgesiedelt, und einige haben auf Niʻihau ein Zuhause gefunden. Großwildherden, die in den letzten Jahren aus Beständen der Molokaʻi Ranch importiert wurden, durchstreifen die Wälder und Flachlandgebiete von Niʻihau. Eland und Aoudad sind reichlich vorhanden, zusammen mit Oryxen, Wildschweinen und Wildschafen. Diese Großwildherden liefern Einkommen aus dem Jagdsafari-Tourismus.

Geschichte

Vor der Vereinigung des Königreichs Hawaii unter Kamehameha I wurde Niʻihau von der aliʻi regiert. Kahelelani war der erste der Niʻihau aliʻi. Sein Name bezieht sich heute auf die Niʻihau kahelelani, die Puka-Muschel der Warzen-Turbane (Leptothyra verruca), die zur Herstellung von exquisitem Niʻihau Muschelschmuck verwendet wird. Kāʻeokūlani war ein Herrscher des nördlichen Niʻihau, der die Insel vereinte, nachdem er seinen Rivalen, einen Häuptling namens Kawaihoa, besiegt hatte. Eine Steinmauer (Pāpōhaku) über ein Viertel des südlichen Endes der Insel markierte die Grenzen der beiden Häuptlinge: Das Land von Kāʻeo war durch schwarze Steine und das von Kawaihoa durch weiße Steine gekennzeichnet. Schließlich fand eine große Schlacht statt, bekannt als Pali Kamakaui. Die beiden Brüder von Kāʻeo von der Insel Maui, Kaiana und sein Halbbruder Kahekili II., der König von Maui, kämpften für Kāʻeo, und Niʻihau wurde unter seiner Herrschaft vereint. Kawaihoa wurde in den Süden der Insel verbannt, und Kāʻeo zog in die Mitte der Insel, um dort zu regieren. Kāʻeo heiratete die Königin Kamakahelei, und ein zukünftiger König von Niʻihau und Kauaʻi namens Kaumualiʻi wurde 1790 geboren. Kauaʻi und Niʻihau sollen die „höchsten Blutlinien“ auf den hawaiianischen Inseln getragen haben. 1795 gelang es Kamehameha, alle Inseln bis auf Kauaʻi und Niʻihau zu vereinigen: Zwei Versuche, diese Inseln zu erobern, waren gescheitert, und Kamehameha verlor viele Männer: Leichen bedeckten die Strände an der Ostküste von Kauaʻi. Schließlich sammelte Kamehameha 1810 eine große Flotte an, und Kaumualiʻi, die letzte unabhängige aliʻi, kapitulierte, anstatt weiteres Blutvergießen zu riskieren. Nach Kamehamehas Tod im Jahr 1819 wurde die Unabhängigkeit wieder möglich, aber sie wurde niedergeschlagen, als Kamehamehas Witwe Kaʻahumanu Kaumualiʻi entführte und ihn zwang, sie zu heiraten. Danach blieb Niʻihau Teil des vereinigten Königreichs Hawaiʻi.

Elizabeth McHutchison Sinclair (1800-1892) kaufte 1864 Niʻihau und Teile von Kauaʻi von Kamehameha V für 10.000 Dollar in Gold. Sinclair wählte Niʻihau gegenüber anderen Optionen, einschließlich Waikīkī und Pearl Harbor. Um 1875 bestand die Bevölkerung von Niʻihau aus etwa 350 hawaiianischen Ureinwohnern mit 20.000 Schafen. Diese Ära bedeutete das Ende der Kunst des hawaiianischen Mattenwebens, die von den Menschen auf Niʻihau berühmt gemacht wurde. Makaloa (Cyperus laevigatus), eine einheimische Segge, wuchs früher an den Rändern der drei intermittierenden Seen von Niʻihau. Die Stängel wurden geerntet und zum Weben von Moena Makaloa (Matten) verwendet, die als die „feinsten Schlafmatten Polynesiens“ gelten. Die Matten wurden von aliʻi und ausländischen Besuchern gleichermaßen geschätzt, aber Ende des 19. Jahrhunderts hatten die Hawaiianer aufgrund von Veränderungen in der Bevölkerung, Kultur, Wirtschaft und Umwelt aufgehört, Makaloa zu weben. 1915 schloss Sinclairs Enkel Aubrey Robinson die Insel für die meisten Besucher. Sogar Verwandte der Einwohner konnten die Insel nur mit Sondergenehmigung besuchen. Nach Aubreys Tod im Jahr 1939 ging die Insel an seinen Sohn Aylmer und 1968 an Aylmers jüngsten Bruder Lester über. Nach dem Tod von Lesters Frau Helen ging die Insel an seine Söhne Bruce Robinson und Keith Robinson, die derzeitigen Miteigentümer, über. (Siehe Sinclair-Robinson-Stammbaum)
Niʻihau spielte während des Angriffs auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 eine kleine Rolle. Bei dem Vorfall, der inzwischen Niʻihau (oder die Schlacht von Niʻihau) genannt wird, stürzte ein japanischer Pilot, dessen Zero getroffen worden war, in der Hoffnung auf ein Rendezvous mit einem Rettungs-U-Boot auf der Insel ab. Der Pilot wurde festgenommen und entkam später mit Hilfe japanischer Ortsansässiger, wurde aber kurz darauf getötet. Niʻihau hat trotz seiner selbst auferlegten Isolation eine langjährige Beziehung zum US-Militär, die bis ins Jahr 1924 zurückreicht. Auf der Insel gibt es eine kleine Navy-Einrichtung. Kein Militärpersonal ist dort dauerhaft stationiert, aber das US-Militär hat die Insel für die Ausbildung von Spezialeinheiten genutzt, wozu auch die Einstellung von Hawaiianern gehört, die auf Niʻihau als „feindliche“ Fährtenleser leben.

Quelle: Wiki

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