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Grand Canyon Steckbrief – Geografie und Geologie

Der Grand Canyon ist ein steiler Canyon, der vom Colorado River in Arizona, USA, geschnitzt wurde. Der Grand Canyon ist 446 km lang, bis zu 29 km breit und erreicht eine Tiefe von über einer Meile (1.857 Meter).

Der Canyon und der angrenzende Rand sind im Grand Canyon Nationalpark, dem Kaibab National Forest, Grand Canyon-Parashant National Monument, dem Hualapai Indian Reservation, dem Havasupai Indian Reservation und der Navajo Nation enthalten. Präsident Theodore Roosevelt war ein großer Befürworter der Erhaltung des Grand Canyon Gebietes und besuchte es bei zahlreichen Gelegenheiten, um die Landschaft zu jagen und zu genießen.

Fast zwei Milliarden Jahre geologische Geschichte der Erde wurden freigelegt, als der Colorado River und seine Nebenflüsse ihre Kanäle Schicht für Schicht aus Gestein durchschnitten, während das Colorado Plateau angehoben wurde.Während einige Aspekte der Geschichte des Einschnitts des Canyons von Geologen diskutiert werden, stützen mehrere neuere Studien die Hypothese, dass der Colorado River vor etwa 5 bis 6 Millionen Jahren seinen Kurs durch das Gebiet festgelegt hat. Seitdem treibt der Colorado River den Abbau der Nebenflüsse und den Rückzug der Klippen voran und vertieft und erweitert gleichzeitig den Canyon.

Seit Jahrtausenden ist das Gebiet kontinuierlich von Indianern bewohnt, die innerhalb des Canyons und seiner vielen Höhlen Siedlungen bauten. Die Puebloer hielten den Grand Canyon für einen heiligen Ort und pilgerten dorthin. Der erste Europäer, von dem bekannt ist, dass er den Grand Canyon besichtigt hat, war García López de Cárdenas aus Spanien, der 1540 ankam.

Geografie

Der Grand Canyon ist ein Flusstal im Colorado-Plateau, das die angehobenen proterozoischen und paläozoischen Schichten freilegt, und ist auch einer der sechs verschiedenen physiographischen Abschnitte der Provinz Colorado-Plateau. Es ist nicht der tiefste Canyon der Welt (Kali Gandaki Gorge in Nepal ist viel tiefer). Der Grand Canyon ist jedoch bekannt für seine visuell überwältigende Größe und seine komplizierte und farbenfrohe Landschaft. Geologisch ist es wegen der dicken Abfolge von alten Felsen, die gut erhalten und in den Wänden des Canyons freigelegt sind, von Bedeutung. Diese Gesteinsschichten dokumentieren einen Großteil der frühen geologischen Geschichte des nordamerikanischen Kontinents.

Der mit der Bergformation verbundene Auftrieb brachte diese Sedimente später Tausende von Metern nach oben und schuf das Colorado-Plateau. Die höhere Höhe hat auch zu größeren Niederschlägen im Einzugsgebiet des Colorado River geführt, aber nicht genug, um das Grand Canyon-Gebiet davon abzuhalten, halbtrocken zu werden. Der Aufstieg des Colorado-Plateaus ist uneben, und das Kaibab-Plateau, das die Grand Canyon-Halbzeuge am North Rim über 300 m höher ist als am South Rim. Fast der gesamte Abfluss vom North Rim (der auch mehr Regen und Schnee bekommt) fließt in Richtung Grand Canyon, während ein Großteil des Abflusses auf dem Plateau hinter dem South Rim vom Canyon wegfließt (nach der allgemeinen Neigung). Das Ergebnis sind immer tiefere und längere Nebenflüsse und Canyons auf der Nordseite und kürzere und steilere Seitencanyons auf der Südseite.

Grand Canyon Geografie

Die Temperaturen am North Rim sind aufgrund der größeren Höhe (durchschnittlich 8.000 Fuß oder 2.400 Meter über dem Meeresspiegel) im Allgemeinen niedriger als am South Rim. Starke Regenfälle sind an beiden Rändern in den Sommermonaten häufig. Der Zugang zum North Rim über die Hauptroute zum Canyon (State Route 67) ist in der Wintersaison aufgrund von Straßensperrungen eingeschränkt.

Geologie

Der Grand Canyon ist Teil des Colorado River Beckens, das sich in den letzten 70 Millionen Jahren entwickelt hat, zum Teil basierend auf Apatit, die zeigt, dass der Grand Canyon um 20 Ma eine Tiefe in der Nähe der modernen Tiefe erreicht hat[16] Eine aktuelle Studie, die Höhlen in der Nähe des Grand Canyon untersucht, legt ihre Ursprünge vor etwa 17 Millionen Jahren fest. Frühere Schätzungen hatten das Alter des Canyons auf 5-6 Millionen Jahre geschätzt. Die Studie, die 2008 in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde, verwendete Uran-Lead-Dating, um Calcitablagerungen an den Wänden von neun Höhlen im gesamten Canyon zu analysieren. Es gibt eine beträchtliche Menge an Kontroversen, weil diese Forschung eine solche wesentliche Abweichung von einem zuvor weitgehend unterstützten wissenschaftlichen Konsens nahelegt.Im Dezember 2012 hatte eine in der Zeitschrift Science veröffentlichte Studie behauptet, dass neue Tests darauf hindeuten, dass der Grand Canyon 70 Millionen Jahre alt sein könnte, diese Studie wurde jedoch von denen kritisiert, die das Alter des „jungen Canyons“ von rund sechs Millionen Jahren unterstützen.

Der Canyon ist das Ergebnis von Erosion, die eine der vollständigsten geologischen Säulen der Welt freilegt.

Die wichtigsten geologischen Expositionen im Grand Canyon reichen im Alter von dem 2-Milliarden Jahre alten Vishnu Schist am Fuße der Inner Gorge bis hin zum 230 Millionen Jahre alten Kaibab-Kalkstein am Rand. Zwischen der 500 Millionen Jahre alten Schicht und dem darunter liegenden Niveau, das auf etwa 1,5 Milliarden Jahre zurückreicht, besteht eine Lücke von etwa einer Milliarde Jahren. Diese große Diskordanz deutet auf einen langen Zeitraum hin, in dem keine Ablagerungen vorhanden sind.

Viele der Formationen wurden in warmen flachen Meeren, in küstennahen Umgebungen (z.B. Stränden) und Sümpfen abgelagert, da sich die Küste immer wieder vorwärts bewegte und sich über den Rand eines Proto-Nordamerikas zurückzog. Zu den wichtigsten Ausnahmen gehört der Perm Coconino Sandstein, der reichlich geologische Beweise für die Ablagerung äolischer Sanddünen enthält. Mehrere Teile der Supai-Gruppe wurden auch in nicht-marinen Umgebungen gelagert.

Die große Tiefe des Grand Canyons und vor allem die Höhe seiner Schichten (von denen sich die meisten unterhalb des Meeresspiegels gebildet haben) ist auf 5-10 Tausend Fuß (1.500 bis 3.000 m) Auftrieb des Colorado-Plateaus zurückzuführen, der vor etwa 65 Millionen Jahren (während der Laramid-Orogenie) begann. Diese Erhöhung hat das Gefälle des Colorado Rivers und seiner Nebenflüsse steiler gemacht, was wiederum ihre Geschwindigkeit und damit ihre Fähigkeit, durch Gestein zu schneiden, erhöht hat (siehe die Höhenübersicht des Colorado Rivers für die aktuellen Bedingungen).

Grand Canyon Geologie

Die Wetterbedingungen während der Eiszeiten erhöhten auch die Wassermenge im Entwässerungssystem des Colorado River. Der angestammte Colorado River reagierte darauf, indem er seinen Kanal immer schneller und tiefer durchtrennte.

Das Basisniveau und der Verlauf des Colorado River (oder seines angestammten Äquivalents) änderten sich vor 5,3 Millionen Jahren, als der Golf von Kalifornien das Basisniveau des Flusses (seinen tiefsten Punkt) öffnete und senkte. Dies erhöhte die Erosionsrate und verringerte vor 1,2 Millionen Jahren fast die gesamte aktuelle Tiefe des Grand Canyons. Die Terrassenwände des Canyons sind durch differentielle Erosion entstanden.

Zwischen 100.000 und 3 Millionen Jahren lagerte vulkanische Aktivität Asche und Lava über dem Gebiet ab, das den Fluss zeitweise vollständig blockierte. Diese vulkanischen Felsen sind die jüngsten im Canyon.

Emilia Wellington

Geschrieben von Emilia Wellington

Emila gehört zu den Gründungsmitgliedern des ScreenHaus Magazins. Sie interessiert sich für die Themen Ernährung, Reisen, Sport und neue Technologien und wird beim Black Friday regelmäßig schwach :)

Grand Canyon – Wetter

Grand Canyon – Skywalk